El tesoro de Harpole: un collar de oro revela un papel inesperado para las mujeres

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Los arqueólogos han descubierto un impresionante collar de 1.300 años de antigüedad, hecho de oro, granate y otras piedras semipreciosas, en un sitio de excavación en el centro de Inglaterra destinado a una urbanización.

El collar y otros objetos de valor, que se llama Harpole Treasure en honor a la parroquia local de Northamptonshire donde se descubrió en abril, También reveló un papel poderoso que jugaron algunas mujeres en la Inglaterra anglosajona.

La pieza de joyería fue enterrada con una mujer de alto estatus, que murió entre el 630 y el 670 d. C., según los investigadores del Museo de Arqueología de Londres que desenterraron el tesoro. El conjunto también incluía una cruz de plata relativamente grande, dos calderos decorados y un plato de cobre poco profundo.

El bling anglosajón sugería que las mujeres eran Fuerte por derecho propio y profundamente religiosa, quizás una de las primeras líderes cristianas, princesa o abadesa.

Se cree que el sitio de la tumba es el cementerio más importante de una parte única de la historia inglesa cuando las creencias paganas y cristianas se mezclaron y las mujeres ocuparon posiciones poderosas en la iglesia primitiva.

Los arqueólogos dijeron que la importancia del hallazgo era similar en escala a la de otros megamonumentos. Tesoros anglosajones descubiertos en Inglaterra, como el famoso descubrimiento de Basil Brown en 1939 d.C. sutton hoo, Donde un rey guerrero fue enterrado en un barcoy el Tesoro de Staffordshire de oro y plata, descubierto en 2009 por un detector de metales aficionado en un campo en Staffordshire, Inglaterra.

Alrededor de una docena de otros entierros de alto estatus, conocidos como entierros familiares, se han descubierto en otras partes de Inglaterra. En algunos casos, las tumbas incluían collares similares.

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Algunos de estos lugares de entierro datan de antes del siglo VII d.C., cuando los entierros de hombres de alto estatus eran más comunes y, a medida que el cristianismo se arraigaba, las tumbas posteriores rara vez mostraban objetos de valor porque estaban enterradas con joyas ornamentadas, como un collar, dijo Lynn Blackmore, una de las principales especialistas de Discovery en el Ministerio de Trabajo, que irrita a la Iglesia cristiana primitiva.

Ella dijo: «El tesoro de Harpole no es el más rico (entierro en cama) en términos de cantidad de artefactos, sino el más rico en términos de inversión de riqueza… y tiene la mayor cantidad de oro y símbolos religiosos». noticias.

Las radiografías de los terrones de tierra extraídos del lugar de la tumba revelaron una delicada pero ornamentada cruz fundida en plata y adherida a la madera. El artefacto también contiene representaciones inusuales de rostros humanos fundidos en plata.

Se cree que el material orgánico encontrado en la tumba contiene fragmentos de plumas y textiles como el cuero, y un estudio más detallado debería revelar la naturaleza del entierro en la cama y si contenía una cubierta o dosel. Ambas mercancías, dijo Blackmore, eran de estilo franco, lo que indica que procedían de lo que ahora es Francia o Bélgica. Los arqueólogos esperan que el análisis molecular les permita identificar los restos en las vasijas; Hasta el momento, su análisis ha descartado la presencia de mirra.

El esqueleto en sí se había descompuesto por completo, excepto por pequeños fragmentos de esmalte dental, dijo Blackmore, pero el collar y otros atributos del entierro convencieron a los arqueólogos de que su ocupante era una mujer.

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Lujosas riquezas de oro

El descubrimiento se realizó el 11 de abril, pero se anunció por primera vez el martes.

El collar es el más ostentoso de su tipo jamás Se puede encontrar en Gran Gran Bretaña, con 30 colgantes y cuentas de oro, ópalo, vidrio y piedras semipreciosas ensartadas con monedas romanas. El sorprendente artefacto se encontró el penúltimo día de la excavación de ocho semanas, dijo Levente Pence Palazz, el supervisor del sitio del Ministerio de Trabajo que descubrió por primera vez el tesoro en el suelo.

Estaba excavando lo que pensó que era un pozo de basura cuando se encontró con coronas de dientes, lo que indicaba algún tipo de entierro. Luego vio el colgante rectangular que formaba el centro del colgante.

«En 17 años de excavación, esta fue la primera vez que encontré oro. No son solo los artefactos, es el tamaño del hallazgo», dijo.

La excavación fue financiada por el constructor de viviendas Vistry Group, que dijo que había renunciado a cualquier derecho sobre los artefactos que ahora pertenecen al estado.

Los primeros ocupantes del desarrollo de viviendas se mudarán a sus hogares en dos semanas y aún no conocen el tesoro que se encuentra debajo de su comunidad, dijo Daniel Oliver, del área. Director Técnico en Vistry West Midlands. Agregó que no se había construido nada en el sitio exacto del entierro, que no se había hecho público.

El área donde se encontró el lugar del entierro no tenía nada especial, ya que no hay montículos u otras características que indiquen la tumba. Los arqueólogos que trabajaron en el sitio dijeron que han inspeccionado minuciosamente el área y confían en que no tienen nada más que encontrar.

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Funcionarios del Museo Arqueológico de Londres lo dijo Se necesitan al menos dos años para estudiar los hallazgos, pero se esperaba que el tesoro de Harpole finalmente se mostrara al público.

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