Esta joya de Florida es el restaurante español más antiguo del estado y el restaurante español más grande del mundo.

Ybor City es una pequeña ciudad dentro de una ciudad. Es parte de Tampa Bay, pero Ybor, que alguna vez fue una ciudad separada, es muy diferente del resto de Tampa. Ybor City comenzó en 1886 cuando Don Vicente Martínez Ybor, un rico tabaquero español, llegó a Florida desde Cuba. Primero se estableció en Key West, pero luego se mudó a la Costa del Golfo de Florida y construyó su propia ciudad. Invitó a otros fabricantes de cigarros a unirse y hacer de Ybor City, la capital mundial del cigarro.

Una exhibición de panadería en el Parque Estatal del Museo de la Ciudad de Ybor (Crédito de la foto: Kathleen Walls)

fecha

En 1905, un joven inmigrante cubano llamado Casemiro Hernandez, Sr., abrió un pequeño café en la esquina de 60 asientos en Ybor City Vendía café cubano y su propio tipo de sándwich a los trabajadores de las fábricas de puros. Disparale Restaurante Columbia. Fuentes legítimas aseguran que Hernández inventó el sándwich cubano. Entre las muchas nacionalidades que se asentaron en Ybor debido a los trabajos bien remunerados que giraban en torno al comercio del cigarro, cada una tenía su propio club social y conservaba gran parte de su cultura indígena. Cada parte del bocadillo representa una de las nacionalidades que se asentaron en Ybor. El jamón vino de los españoles, los sicilianos aportaron salami, jamón asado cubano y los alemanes y judíos trajeron una tradición de queso suizo, encurtidos y mostaza. Todos se colocan sobre pan cubano que se prensa para derretir el queso y calentar los demás ingredientes.

El pan cubano es una tradición en sí misma. Fue inventado en Ybor en la panadería La Jouven Francesca. Francisco Ferletta, un inmigrante cubano-español-italiano, abrió la panadería en 1896 y continuó el negocio hasta la década de 1960. los Parque estatal del museo de la ciudad de Ybor Está ubicado en la antigua panadería y tiene una pantalla que muestra su horno y mucho más sobre Ybor City. Visite el museo antes o después de la cena en el restaurante Columbia.

Tapas en el restaurante Columbia en Tampa, Florida
Tapas en el restaurante Columbia (Crédito de la foto: Kathleen Walls)

Salir a comer en Colombia

Cené allí hace unos días con Jeff Hawke, director de marketing y relaciones públicas. Probamos la famosa ensalada de 1905 de Colombia. Fue inventado por uno de los servidores originales, Tony Noriega, en la década de 1940. Lo salteamos en nuestra mesa con crujiente lechuga iceberg, juliana de jamón horneado, queso suizo natural, tomates, aceitunas, queso Romano rallado, salsa Lea & Perrins® Worcestershire y la exclusiva salsa de ajo de Columbia. esta es la razón EE.UU. HOY EN DÍA Colombia ha sido llamada «uno de los 10 mejores lugares para preparar una comida de ensalada».

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Otro plato que probé fueron las croquetas de cangrejo endiablado de Ybor City Consigue Crockett. Este plato tiene su origen en tiempos difíciles para los tabaqueros. Durante la huelga de finales de la década de 1920, se presionó a los trabajadores para que optaran por alimentos alternativos baratos. Dado que los cangrejos azules son abundantes en bahía de Tampa Y el pan cubano era barato, los particulares y los vendedores ambulantes combinaban el cangrejo con una mezcla de enchiladas, el condimento cubano / italiano a base de tomate conocido localmente como Chilaw. Cubrieron esta mezcla con pan duro y una suave sección de pan cubano. Dragaron una mezcla de pan rallado cubano viejo o galletas saladas cubanas y las frieron bien. Los que probé en Colombia están riquísimos.

Camarones camarones Uno de los platos de tapas más populares de España. Contiene camarones grandes salteados en aceite de oliva virgen extra español, ajo fresco y pimientos picantes. Los camarones eran enormes y el condimento perfecto.

calamar frito rumano Probé una receta de calamares fritos hecha por el tercer chef del restaurante, Miguel Biggins, de Sevilla, España.

Carne de camarón y cangrejo alcachofa Servido con galletas cubanas, una cazuela de camarones al horno, carne de cangrejo y corazones de alcachofa cubiertos con queso Romano rallado. No creo que tenga una fecha exacta, pero sabe delicioso.

El postre me hizo amar algo que pensé que no, la guayaba. Carmita Turnover Guayaba de Colombia es una deliciosa mezcla de guayaba y queso crema derretido horneada en una masa suave y crujiente, cubierta con azúcar granulada y cubierta con salsa de vainilla. Carmen Hernández, esposa de Casemiro Jr., preparaba este postre para la familia los domingos en su casa. Está fuera de este mundo.

Después de todas las tapas, no quedaba sitio para el bocadillo cubano, pero lo comí en otras ocasiones en Restaurante Columbia en San Agustín. A lo largo de los años, a medida que se extendía la fama de Columbia, los propietarios abrieron varios otros restaurantes de Columbia. Además de St. Augustine, puede encontrar uno en Sarasota, Sand Key en Clearwater Beach, Celebration Town en Florida Central, Columbia Restaurant Café en el Aeropuerto Internacional de Tampa y Columbia Cafe en el Riverwalk en Tampa Bay. uno en Riverwalk Está ubicado en el mismo edificio que Centro de historia de la bahía de TampaQue merece una visita.

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La habitación del rey en el restaurante Columbia en Tampa, Florida
La habitación del rey (Fuente de la imagen: Kathleen Walls)

recorriendo colombia

Jeff me dio un recorrido privado por el restaurante, que incluía muchas historias detrás de escena. Uno de los elementos interesantes que se exhiben cerca de la entrada principal es una orden de registro emitida durante la Prohibición. Los funcionarios publicaron el memorando en lo que parecía ser solo otra placa en la pared. Jeff lo abrió para revelar un cajón y un gran espacio de almacenamiento donde se almacenó el licor durante unos días. Pagué hasta entonces para conseguir amigos en las altas esferas. La orden de registro les dio a los propietarios una advertencia de 3 días cuando los G-Men planeaban registrar el edificio.

El restaurante original era solo un pequeño edificio en esquina. Hoy en día, Ybor City Columbia tiene 15 comedores y una capacidad para 1700. Cada salón es único y parecido a un museo. Me encantó la mezcla de culturas que se muestra en el estilo arquitectónico. Había un claro indicio de arquitectura morisca en la puerta curva y en los numerosos murales de azulejos.

Hoy en día, los miembros de la familia de cuarta y quinta generación aún poseen y operan el restaurante Columbia, el restaurante más antiguo de Florida y el restaurante español más grande del mundo. Conocí a dos de los propietarios actuales, Casey Gunsmart, Sr. – y su hijo Casey Jr. – cenando en una mesa en el comedor del Spanish Courtyard donde ella cenó. Se inauguró en 1937 como un comedor al aire libre para replicar un patio español con una fuente en el medio. El clima de Florida hizo que tener un techo con claraboya fuera una necesidad. Parecían justificadamente orgullosos del restaurante de su familia.

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El bar, aún en funcionamiento, tiene el estilo original que data de 1905. Otro comedor tiene el candelabro más grande e impresionante que jamás haya visto. La araña contiene más de 300 cristales que brillan con la luz reflejada. Ese salón, llamado Don Quijote Dining Room, fue el primer comedor con aire acondicionado de Tampa cuando se inauguró en 1935. Un candelabro allí ahora ha reemplazado a una habitación más pequeña y vino del Eden Rock Hotel en 1972.

La habitación King es un comedor privado en el piso de arriba que funcionaría muy bien para reuniones. Está blasonado con imágenes de la familia y amigos Gonzmart en sus emblemas como El Rey (Rey) o La Reina (Reina) en Gasparilla Crowe de los Caballeros de San Iago. Al igual que las krewes de Mardi Gras de Nueva Orleans, esto comenzó en 1972. La misión de la krewe es preservar y promover la rica herencia y cultura latina de Tampa.

La bodega del restaurante es una de las colecciones privadas de vinos españoles más grandes del mundo.

Bodega en el restaurante Columbia en Tampa, Florida
Bodega Columbia (Crédito de la foto: Kathleen Walls)

visitar

Visitó a muchos de los más ricos y famosos a lo largo de los años. Marilyn Monroe, George Clooney, Stephen King, Babe Ruth, Liberace, Bruce Springsteen y muchos más. Si visita por la noche, podrá disfrutar de la actuación de un grupo de bailarines de flamenco, el grupo de baile en el restaurante Columbia. Hay música en vivo los viernes y sábados. La vestimenta es algo informal, pero las camisas sin mangas no están permitidas para los hombres.

Columbia Restaurant es más que un restaurante más. La famosa chef Rachel Ray dijo sobre la comida colombiana: «Los sándwiches cubanos son una gran antigüedad, una ensalada de 1905, una obsesión en toda la ciudad».

Ybor City ofrece mucho para explorar, pero no olvide probar otras ciudades en el área de Tampa Bay:

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