Trabajadores de Volkswagen en Chattanooga buscan votos para afiliarse al sindicato

Trabajadores de Volkswagen en Chattanooga buscan votos para afiliarse al sindicato

Los empleados de Volkswagen en Tennessee que esperaban unirse al sindicato United Auto Workers pidieron el lunes a una agencia federal que celebrara elecciones, un paso importante hacia el objetivo de larga data del sindicato de organizar plantas no sindicalizadas en todo el Sur.

Los trabajadores de Volkswagen presentaron una petición ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales exigiendo una votación sobre la sindicalización después de que una «gran mayoría» de los 4.000 trabajadores elegibles de la planta firmaron tarjetas apoyando al UAW, dijo el sindicato.

No especificó cuántos trabajadores firmaron las tarjetas, pero previamente aconsejó a los trabajadores que obtuvieran la tarjeta. Apoyar a más del 70 por ciento de los trabajadores por horas Establecer un comité organizador fuerte antes de buscar elecciones. Se necesita una mayoría simple de votos para obtener representación.

«Hoy estamos un paso más cerca de convertir un buen trabajo en Volkswagen en una gran carrera», dijo en un comunicado Isaac Meadows, trabajador de ensamblaje de la planta. emitido por la unión.

La elección en la planta será la primera prueba de la fuerza del UAW después de que el sindicato organizara una ola de huelgas en el otoño contra los tres fabricantes de automóviles de Detroit (General Motors, Ford Motor Co. y Stellantis) y obtuviera aumentos salariales récord, alentados por Biden. administración.

Volkswagen dijo en un comunicado el lunes que «apoyaría plenamente» la celebración de elecciones que darían a cada empleado la oportunidad de votar sobre la representación sindical. «Respetamos el derecho de nuestros trabajadores a un proceso democrático y a determinar quién debe representar sus intereses», dijo la empresa.

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Más tarde el lunes, el presidente Biden emitió un comunicado felicitando a los trabajadores de Volkswagen por presentarse a las elecciones sindicales.

El UAW esperaba aprovechar el impulso de sus negociaciones con los fabricantes de Detroit para organizar fábricas no sindicalizadas en los estados del sur que pagaban salarios mucho más bajos que las fábricas sindicalizadas. La UAW dice que planea gastar 40 millones de dólares durante los próximos tres años en su campaña.

Los trabajadores de Chattanooga han votado dos veces antes por la representación del UAW, y una estrecha mayoría se ha negado a afiliarse al sindicato en cada ocasión. En la votación de 2014, el sindicato no tuvo oposición por parte de la dirección de Volkswagen, pero hubo una resistencia abierta de los líderes republicanos en el estado, quienes sugirieron que la sindicalización pondría en peligro la expansión y el crecimiento del empleo en la planta. La segunda derrota por poco se produjo en 2019.

El UAW está en una posición fuerte para obtener una mayoría esta vez, dijo Arthur Wheaton, director de estudios laborales de la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de la Universidad de Cornell.

«Ahora tienen mucho más apoyo de los legisladores, el público y el presidente», dijo. «Pueden decir: 'Podemos ayudarle a obtener mejores salarios y beneficios, y hemos demostrado que podemos hacerlo con los Tres Grandes'».

En los últimos 40 años, Toyota, Honda, Hyundai y otros fabricantes de automóviles de propiedad extranjera han construido más de dos docenas de plantas automotrices en todo el sur y el bajo Medio Oeste, afectados por leyes de derecho al trabajo que dificultan que los sindicatos organicen a los trabajadores. .

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También optaron a menudo por construir fábricas en zonas rurales donde los salarios prevalecientes eran mucho más bajos que en Michigan y otros estados del norte.

Además de los esfuerzos de Volkswagen, se están llevando a cabo campañas sindicales en una planta de Mercedes-Benz y una planta de Hyundai, ambas en Alabama. El sindicato dice que más de la mitad de los trabajadores de Mercedes y más del 30 por ciento de los trabajadores de Hyundai han firmado tarjetas que respaldan la afiliación al UAW.

Los trabajadores de Volkswagen dijeron que quieren unirse al UAW para presionar por salarios más altos, más vacaciones y mejores procedimientos de seguridad. La planta de Chattanooga se inauguró en 2011 y fabrica el SUV de tamaño completo Atlas y el vehículo eléctrico ID.4. Es la única planta de Volkswagen en el mundo sin representación sindical.

«VW se ha asociado con trabajadores sindicalizados de todo el mundo para hacer que sus fábricas sean seguras y exitosas», dijo el trabajador de logística Victor Vaughn en el comunicado del sindicato. «Es por eso que votamos por VW aquí en Chattanooga».

Es probable que el UAW reciba apoyo en las elecciones del poderoso sindicato alemán IG Metall, que según la ley alemana ocupa la mitad de los puestos en el consejo de supervisión de Volkswagen, el equivalente a un consejo directivo estadounidense.

El UAW ha intentado durante años organizar estas plantas automotrices no sindicalizadas sin éxito, pero los sindicatos lo han logrado. rebote en los últimos años En la organización de esfuerzos y enfrentamientos contractuales.

GM, Ford y Stellantis acordaron en otoño aumentos salariales de alrededor del 25 por ciento para los trabajadores mejor pagados del UAW, y aumentos aún mayores para los trabajadores en la parte inferior de la escala salarial.

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Dentro de unos años, los aproximadamente 146.000 trabajadores del UAW en las empresas de Detroit ganarán más de 40 dólares la hora, el equivalente a unos 83.000 dólares al año para quienes trabajan 40 horas a la semana.

fábrica de volkswagen Anunciar Poco después de las huelgas en las Tres Grandes se produjo un aumento salarial del 11 por ciento, lo que elevó el salario máximo por hora de los trabajadores de producción a 32,40 dólares.

Las plantas automotrices no sindicalizadas generalmente contratan nuevos trabajadores con menos de $20 por hora y pagan salarios máximos de menos de $30 por hora.

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