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Cuando no estaban discutiendo los puntos más delicados de la República Democrática, compitiendo entre sí o posando incómodos con los problemas morales urgentes de la esclavitud para otra generación, los Padres Fundadores, esos hombres blancos muertos hace mucho tiempo de los que todos aprendimos como estudiantes en el Estados Unidos: estaban en el tipo de comisión que se encuentra en la escuela secundaria. El 4 de julio de 1776, poco después de declarar la independencia del Reino Unido, el Congreso Continental eligió a Thomas Jefferson, John Adams y Benjamin Franklin para crear el sello nacional del nuevo estado de los Estados Unidos de América. Y, por supuesto, hubo un desacuerdo.

Adams eligió una imagen que representa «La elección de Hércules», Un cuento en el que el héroe griego debe elegir entre el vicio, la vida fácil o la virtud, un camino más duro pero más maravilloso. (Puedes adivinar a dónde va).

Jefferson y Franklin querían imágenes de la Biblia, que podrían parecer extrañas para los estadounidenses modernos, al menos para aquellos que habían crecido con la idea de que debería haber una separación estricta entre la iglesia y el estado. Jefferson propuso un sello que mostrara a los hijos de Israel, recién escapados de la esclavitud en Egipto, vagando por el desierto y guiados por una nube. Si esto se convierte en nuestro sello nacional, las noticias de inmigrantes que buscan asilo en los Estados Unidos atravesando los desiertos del suroeste cobrarán un nuevo nivel de alarma.

La imagen de Franklin estaba llena de acción y un poco inquietante. Quería ver a Moisés dividiendo el Mar Rojo mientras el Faraón y sus hombres y todos sus carros se hundían. Quizás provocado por la reciente separación de Inglaterra, presentó un lema patriótico violento: «La rebelión contra los tiranos es obediencia a Dios». Si seguimos con eso, esas palabras seguramente se encontrarán cosidas en la máscara facial de la congresista de Georgia Marjorie Taylor Green (cada vez que decida usar una).

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Pasaron seis años antes de que se les ocurriera lo que tenemos ahora: un águila calva con flechas, una rama de olivo, un escudo y un emblema, «Fuera de muchos, uno.»

Franklin no estaba contento con la elección del pájaro. En una carta a su hija, se quejaba de que el águila «Es un pájaro de malos modales. Honestamente, no se gana la vida». Contrariamente a la creencia popular, no se propuso que Turquía sirviera como nuestro símbolo nacional. Se sentía como si fuera ‘Pájaro más respetable’ y «Ave del coraje» Comparado con el águila, parece inmoral.

Esto es lo que pasó. El águila se convirtió en un símbolo nacional absoluto y se abrió camino en banderas, camisetas, eventos de NASCAR y la lista de especies en peligro de extinción, mientras que los pavos terminaron en botellas de bourbon para todo tipo de presupuesto y la cena de Acción de Gracias ayer.

Los turcos son nativos de América y fueron domesticados por primera vez por humanos en lo que ahora es México y América Central, posiblemente ya en el año 25 d.C. Los españoles introdujeron el ave en Europa alrededor de 1519 y prosperaron hasta el punto de que se convirtió en una comida tradicional de Navidad inglesa antes de 1550.

Irónicamente, los pavos regresaron a las Américas con los colonos ingleses un siglo después. Los nativos americanos reconocieron fácilmente a su primo apelante. Los pavos salvajes tenían un hábitat extenso en todo el noreste, pero en Massachusetts fueron cazados hasta la extinción. El último pavo salvaje fue asesinado en el estado de la bahía en 1821.

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En ese momento, los pavos salvajes estaban muy extendidos por todo Occidente. Así que tenemos un poco. Los primeros pavos llegaron a las islas en 1788 en un barco que regresaba de China. Se encontraron pavos en Oahu y Kwai en las décadas de 1820 y 1830. A finales del siglo XIX, se encontraron pavos salvajes en todas las islas.

En Niihau, en particular, los pavos vivían bien entre los arbustos y en las zonas secas. No sucedió lo mismo en Lanai o incluso en Maui, donde las mangostas se alimentaban de huevos de pavo y las epidemias diezmaban a la población.

Poco después del establecimiento del estado, los pavos regresaron. En 1961, el Servicio Forestal de los Estados Unidos introdujo pavos salvajes de Texas en todo el estado. La población se ha disparado en islas con grandes altitudes como la isla de Hawai.

Maui todavía tiene su parte de pavos salvajes. El mejor lugar para encontrarlos es Ulupalakua. Pero la isla de Hawái es el mejor lugar para avistar e incluso cazar estas valientes aves, como las llamó Ben Franklin.

* Ben Lowenthal es un abogado litigante y de apelaciones, actualmente trabaja en la Oficina del Procurador General, quien creció en la isla de Maui. Su correo electrónico es [email protected]

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