Este auto eléctrico puede recorrer 520 millas con una carga, pero el CEO no cree que eso importe

No es solo por un poco más de tiempo. El Air viaja aproximadamente 115 millas con una carga Tesla más grande. Es más lejos de lo que la mayoría de los coches de gasolina pueden viajar con el depósito lleno.

Pero el CEO de Lucid, Peter Rawlinson, quien una vez trabajó para Tesla y ayudó a diseñar el Model S original, cree que eso es asombroso. El número, 520 millas, en realidad no es muy importante. Por un lado, esta gama no es barata. Los precios de Lucid Air comienzan en $ 74,000, pero los precios de Dream Edition son más del doble, comenzando en $ 169,000.

Detrás de ese número, sin embargo, hay otra estadística rara vez discutida que Rawlinson cree que determinará los ganadores y los perdedores en el mundo del automóvil eléctrico del futuro: la eficiencia.

Dijo que con una mayor eficiencia energética, que contribuye al largo plazo de Lucid Air, los vehículos eléctricos estarán disponibles en todos los rangos de precios. De hecho, uno de los proyectos paralelos de Rawlinson es aplicar algunos de los trucos de eficiencia utilizados en Lucid a algo que él llama “T21”, que significa “modelo Tipo T para el siglo XXI”. Este será un automóvil con un rango de conducción bastante largo que casi cualquiera puede pagar.

“El Ford Modelo T realmente reunió a la humanidad en el siglo pasado, el siglo XX”, dijo Rawlinson. “En última instancia, ha tenido un efecto devastador en el planeta. Tenemos esta generación de ingenieros, tecnólogos y diseñadores. Y es posible que podamos intentar reparar el daño que ha causado la raza humana”.

Lucid Corporation, con sede en California, comenzó recientemente la producción del sedán eléctrico-neumático en su planta de Arizona.

Un poco de Rawlinson dijo que las mismas técnicas utilizadas para diseñar autos costosos con rangos muy largos podrían ayudar a lograrlo y podrían aplicarse a autos baratos que recorren distancias más cortas y aún así sean prácticos para la mayoría de las personas.

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Equilibrio

Los vehículos eléctricos de largo alcance, como las hordas de caballos de fuerza en los autos de alto rendimiento, serían algo de lo que la gente podría presumir, dijo Rawlinson, pero que tendría poco uso práctico en la vida real. Después de todo, la mayoría de los propietarios de automóviles eléctricos cargarán durante la noche en casa o en el trabajo, y cuando realicen viajes largos, los cargadores públicos estarán disponibles a intervalos de menos de 500 millas.

El truco para obtener números de mayor alcance no es particularmente difícil con la tecnología actual, dijo Rawlinson. Cuando se trata de obtener un alcance largo o simplemente un alcance útil, la forma más fácil de hacerlo es simplemente empacar más baterías.

“A eso lo llamo correr estúpido”, dijo Rawlinson. “Esto no es tecnología”.

El mayor problema con este método es que las baterías son muy caras, e incluso con los bajos precios de las baterías, todavía no son exactamente baratas. En segundo lugar, las baterías agregan un peso significativo y ocupan espacio, lo que significa que los vehículos con mayor alcance tienden a ser más grandes y pesados ​​o tienen menos espacio en el interior. próximo El GMC Hummer EV, por ejemplo, late en 9,000 libras.

El aumento de la eficiencia es una forma de cortar esta conexión.

“Si puedo obtener un 20% más de eficiencia, puedo optar por otro 20% por una cierta cantidad de energía”, dijo Rawlinson. “El corolario de eso es que, por el contrario, puedo recorrer la misma distancia con un 20% menos de batería”.

Para el automóvil del proyecto T21, Rawlinson prevé un paquete de baterías que pesa aproximadamente 275 libras y que llevaría al automóvil compacto unas 150 millas. Esa es una distancia de conducción mucho menor por carga que la que ofrece Lucid, pero también costará mucho menos.

Los fabricantes de automóviles han estado aumentando la eficiencia de los automóviles durante décadas, sin importar qué los impulse. Dado lo importante que es la autonomía de conducción para los consumidores, la mayoría de los fabricantes de automóviles se centran en gran medida en la eficiencia energética de sus vehículos eléctricos. Pero pocos han logrado superar la eficiencia energética del antiguo empleador de Rawinson, Tesla. Lucid parece ser una excepción.

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Una manera fácil de comparar la eficiencia de los vehículos eléctricos es usar el sitio web FuelEconomy.gov de la EPA de la misma manera que ve la eficiencia de un vehículo a gasolina. El sitio web le mostrará el MPGe, o el equivalente en millas por galón, de cualquier vehículo eléctrico vendido en los EE. UU. Esta es una medida de qué tan lejos viajará un automóvil con una cantidad de electricidad igual a la energía en un galón de gasolina.

La versión de 520 millas del Lucid Air, el Air Dream R, tiene un MPGe de 125. Sorprendentemente, no es la versión más eficiente del Lucid Air. El Lucid Air Grand Touring tiene un alcance de solo 516 millas, pero el MPGe es 131.

Aunque el Tesla Model S Long Range es muy impresionante en su eficiencia, todavía consume un poco más de energía que el Lucid Air. Por otro lado, el Porsche Taycan Turbo es mucho menos eficiente. Solo tiene MPGe 73.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios sobre la brecha de eficiencia.

El portavoz de Porsche, Calvin Kim, señaló que, al igual que con los automóviles Porsche que funcionan con gasolina, la atención se centra en el rendimiento general, no en la eficiencia extrema. Además, dijo, los propietarios de Taycan informan regularmente rangos de conducción más largos (lo que indica una mejor eficiencia) de lo que muestran las pruebas oficiales de la EPA.

Los factores que contribuyen a la eficiencia de un vehículo eléctrico incluyen muchos de los mismos factores que afectan la eficiencia del combustible de los vehículos a gasolina. El peso y la aerodinámica son muy importantes. Como llantas. El Lucid Air tiene neumáticos de baja resistencia a la rodadura desarrollados por Pirelli específicamente para Lucid.

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Lucid también ha desarrollado sus propios motores eléctricos compactos que, según la compañía, son los más eficientes energéticamente del mundo. Además, los coches utilizan un sistema eléctrico de 900 voltios, que es más alto que el sistema de alta potencia de 800 voltios utilizado en el Porsche Taycan. El voltaje más alto permite que la electricidad fluya más fácilmente a través de los cables, por lo que el vehículo puede usar más energía sin la necesidad de cables más gruesos y pesados.

hazlo funcionar

Rawlson dijo que Lucid no fabricará el T21 porque es una marca de automóviles de lujo y el T21 solo será un modelo de lujo. Rawlinson está más interesado en otorgar licencias a otros fabricantes de automóviles para la tecnología detrás del T21. Sin embargo, eso no la hace lucir terriblemente atractiva.

“Dudo que mis accionistas quieran que haga eso, porque es un modelo de negocio terrible”, dijo. “Estás haciendo un proyecto T21, es como un gran volumen y un margen bajo”.

Dijo que otra empresa podría querer utilizar la tecnología. Muchos fabricantes de automóviles operan en negocios de alto volumen y bajo margen, lo que produce más automóviles baratos que unos pocos automóviles de lujo. Quizás alguien que se demore en cambiar a los autos eléctricos pueda usar la ayuda para ingresar rápidamente al mercado con tecnología avanzada.

Mientras tanto, Lucid ha comenzado a trabajar en sus competidores Tesla Model 3 y Model Y, que Rawlinson llama Plataforma 2. Estos vehículos costarán alrededor de $ 45,000. Dijo que era posible ahorrar más costos.

“Te lo digo”, dijo, “podremos conseguir un coche de 20.000 dólares”.

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