Evitar el descenso era el objetivo del Girona esta temporada. Ahora el aspirante al título español tiene sueños aún mayores

Evitar el descenso era el objetivo del Girona esta temporada.  Ahora el aspirante al título español tiene sueños aún mayores

El director general del Girona no oculta su sorpresa.

Al inicio de la temporada liguera en agosto, Ignasi Mas Baga tenía la esperanza de que su equipo pudiera evitar un costoso descenso de la máxima categoría del fútbol español que dañaría gravemente los planes de crecimiento del club durante años.

Pocas personas están más contentas (y genuinamente sorprendidas) que Mas Bagá de ver al equipo del noreste de España encabezar la clasificación, por delante de los poderosos Real Madrid y Barcelona a un tercio de la temporada. El Girona entró en la última ronda como líder absoluto antes El Madrid se situó provisionalmente en lo más alto el domingo. Girona puede recuperar el primer lugar cuando juegue contra el Athletic de Bilbao el lunes.

El primer o segundo puesto sigue siendo un sueño para el Girona.

«El objetivo era no descender. Ese ha sido el objetivo desde que llegamos», dijo Mas Bagga a The Associated Press en el campo de entrenamiento de Girona con los Pirineos nevados.

Y añadió: «Encabezar la clasificación es un sueño para nosotros. Pero no es una obsesión. Ahora la atención se centra en la estabilidad a largo plazo».

Dos años después de que Mas Bagga asumiera el cargo de director general tras la quiebra del club, el Girona ganó el primer premio no una sino dos veces en el verano de 2017.

Apenas unas semanas después de ascender a La Liga por primera vez en 87 años, el humilde club ha sido adquirido conjuntamente por los propietarios de Abu Dhabi del Manchester City y Pere Guardiola, hermano del entrenador del City, Pep Guardiola. En 2020, el empresario boliviano-estadounidense Marcelo Claure compró parte de la participación de Pere Guardiola. El City Football Group posee ahora el 47% de las acciones del club, Claude el 35% y Pere Guardiola el 16%.

Aunque Girona se beneficia de ser uno de los 13 clubes en los que City Football Group ha invertido, su plantilla no cuenta con estrellas importantes, e incluso los aficionados al fútbol en España reconocen ahora a muchos de sus jugadores. Mas Baga dijo que gran parte del crédito por su increíble temporada hasta ahora es para Entrenador Michel Sánchez y la directora atlética Kiki Cárcel. Han convertido al Girona en una sensación del fútbol europeo con 11 victorias en 13 jornadas.

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El Girona, como todos los equipos de La Liga, tiene un estricto límite de gasto salarial basado en los ingresos generados y la deuda del propio club, en lugar de los activos de sus propietarios. Esta temporada, Girona ha fijado un gasto salarial máximo de alrededor de 50 millones de euros (55 millones de dólares), lo que lo ubica apenas en el puesto 13 en la liga de 20 equipos, con el Real Madrid encabezando la lista con 727 millones de euros (795 millones de dólares).

Pero Girona puede beneficiarse de ser parte de la red City Football Group, que junto con los ganadores de la Liga de Campeones del año pasado también incluye al club italiano Palermo, New York City FC y clubes de todo el mundo, incluidos Brasil, Uruguay, Japón, China e Italia. Australia.

El Girona cuenta en su plantilla con dos jugadores que pertenecen a otros clubes del City Football Group: el lateral derecho Yann Couto (cedido por el Manchester City) y el extremo Savio (cedido por el Troyes francés). Ambos son superiores.

Los beneficios del grupo se extienden al aprovechar su extensa base de datos de informes de exploración de jugadores, pero también a compartir estrategias de marketing y conocimientos de la industria.

Lo más importante para Mas Baga es el apoyo financiero que permitirá al Girona iniciar importantes inversiones para su futuro, como el centro de entrenamiento que planea construir y el rediseño del estadio Montilivi con capacidad para 14.600 espectadores.

«Ser parte del City Football Group nos brinda una oportunidad en términos de intercambio de conocimientos y también la oportunidad de buscar jugadores potenciales que puedan venir aquí en calidad de préstamo», dijo Mas Baga. “Nos permite tener una visión más global, pero siempre teniendo en cuenta que gestionamos el club localmente desde Girona”, añadió.

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Segundas oportunidades

Girona se ha convertido en la casa de jugadores que aprovechan las segundas oportunidades.

Acepta Álex García, que llegó al Manchester City cuando era adolescente, pronto sería cedido al Girona. García, que ahora está en el club de forma permanente, se convirtió en el primer jugador del Girona en debutar con España este mes.

Los jugadores del Barcelona Eric García y Pablo Torre llegaron cedidos este verano (sin considerar al Girona un aspirante al título) cuando el ex defensa del Manchester United y del Ajax, Daley Blind, fichó por el club. Los veteranos jugadores del Espanyol David López y Cristian Stuani han continuado su carrera aquí.

El delantero Artem Dovpik y el delantero Viktor Tsygankov llegaron el año pasado después de abandonar clubes en Ucrania tras la invasión rusa. Con sus siete goles, Dovbeck lidera un ataque con dos engranajes. Puede atacar con la velocidad de Sávio, Tsygankov e Iván Martín, o aprovechando pases largos que involucren a García.

Una de las reglas del entrenador Michel es evitar lo que él llama «pases tontos», esos breves intercambios de ida y vuelta en el centro del campo que parecen destinados únicamente a pasar.

no preocupado

Mas-Bagà dijo que no le preocupa la posible reprimenda que enfrenta el Manchester City Presuntamente violando las regulaciones financieras en Inglaterra.

También le molesta la norma de la UEFA según la cual dos equipos con el mismo dueño no pueden jugar en la misma competición. A partir de ahora, Girona y City se clasificarán para la Liga de Campeones de la próxima temporada, creando un choque potencial que no podría haberse previsto de manera realista.

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Mas Baga citó los precedentes de dos clubes del mismo propietario que disputan competiciones UEFA. En junio de 2017, tras una investigación sobre la propiedad de Red Bull del RB Leipzig y del RB Salzburg, la UEFA permitió a ambos clubes participar en la próxima Liga de Campeones. último Se han sucedido casos similares.

Nuevas camisetas

El Girona tiene un gran partido el 10 de diciembre, cuando se dirija dos horas al sur para enfrentarse a otro equipo catalán, el Barcelona, ​​un equipo que tiene aficionados en todo el mundo y que es algo cercano a la religión para muchos en Cataluña. En las calles de Girona, una ciudad rica con una población de 100.000 habitantes, se ven cada vez más camisetas rojas y blancas de su club, donde alguna vez estuvieron las famosas camisetas burdeos y azules del Barcelona.

Mientras Michel y los jugadores se comprometen a mantener su racha ganadora durante las próximas semanas, la misión de Mas Baga es convertir lo que llamó esta oportunidad «única en la vida» para su club en un factor de crecimiento futuro. Añadió que hasta el momento las cosas van bien. Después de vender sólo 800 camisetas por un total de 40.000 euros en 2015, el Girona espera vender camisetas por valor de 1 millón de euros esta temporada.

Y esto no es sólo en España.

«Vendemos en el extranjero, en Japón, en Sudamérica, en Estados Unidos y en todo el mundo. Cuando llegamos, no podíamos imaginar a la gente en Japón esperando por camisetas. Pero está sucediendo ahora», dijo Mas Baga. «Y las marcas están llamando a nuestras puertas». «Pero también estamos llamando a muchas puertas, porque la oportunidad está ahí ahora».

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Fútbol AP: https://apnews.com/hub/soccer

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