Hace 40 años, Conan el Bárbaro convirtió a Arnold Schwarzenegger en una estrella

Conan el bárbaroEl productor Ed Pressman primero pensó que sería un éxito años antes de que la saga de acción realmente se lanzara.

Estaba caminando en Nueva York con Arnold [Schwarzenegger]. Pressman dijo que aún no ha hecho un dibujo y que la gente lo ha tratado como una estrella desde el principio. inverso. Le respondieron con extraordinario interés. Vendrían y preguntarían: «¿Quién es este tipo?»

40 años después Conan el bárbaro Ganó casi cuatro veces su presupuesto de $20 millones y se convirtió en un clásico de culto gracias al lanzamiento de su video casero, por lo que es seguro decir que la corazonada de Pressman era correcta.

«Su existencia era innegable».Sunset Boulevard / Corbis Histórico / Getty Images

Hasta ahora hay algo muy bueno y atractivo en la película. Para aquellos de ustedes que necesitan un recordatorio, Conan el bárbaro Cuenta la historia de un niño huérfano que observa cómo el malvado Tholsa Dome (James Earl Jones) destruye su aldea y mata a sus padres. Luego fue esclavizado durante años y obligado a conducir el dolor. Una vez que se convierte en adulto, finalmente se libera y viaja a través de la hermosa tierra de la era Hiboria para vengarse.

dice Cassandra Java, que interpreta a la bruja en Conan el bárbaro. «Se trataba de alguien que supera las probabilidades, se venga y acaba con el mal. Tenía un atractivo universal».

«Era una versión más grande de este tipo de película que la audiencia jamás había visto», agrega Pressman. «Él era más creativo y sofisticado, y Arnold era el foco de todo».

Conan el bárbaroDe hecho, sus orígenes comienzan con otra película. El director George Butler estaba filmando su documental bomba de hierroAcerca de las competencias Mr. Universe y Mr. Olympia de 1975 cuando le pidió a su buen amigo Pressman que viera uno de los primeros programas y comentara.

«No puedo evitar reaccionar ante la presencia de Arnold en esta película», dice Pressman. «Ahí fue cuando realmente me concentré en eso por primera vez».

Inmediatamente comenzó a pensar qué tipo de personaje podría dar vida a Schwarzenegger en la pantalla.

“Su presencia era innegable”, continúa el productor. “En ese momento, no sabía nada al respecto. Conan el bárbaropero cuando miré las portadas de revistas y libros, pude ver que era Arnold».

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Incluso después de que Pressman se sentara a conocer a Schwarzenegger por primera vez, le tomó varios años Conan el bárbaro.

Dice Pressman, quien ha dedicado ese tiempo a “corregir la situación legal” porque “los derechos [to the film] Estaba muy fragmentado”.

Lancer Books inicialmente compró los derechos de Robert E. Howard Konan en 1966, pero fue congelada por problemas financieros de la empresa.

Después de que Pressman se interesara mucho en la propiedad, tomó dos años asegurar los derechos. Durante este tiempo, estuvo en disputas legales con el agente literario de Howard, Glenn Lord, y El Sprague de Camp, el escritor que trajo Conan el bárbaro a un público más amplio en la década de 1960.

Finalmente, en 1977, Lord y de Camp formaron Conan Properties Incorporated para manejar todos los detalles de la licencia del personaje, y poco después Pressman finalmente obtuvo los derechos cinematográficos que quería.

Una vez que se resolvió este «verdadero desastre», Pressman tuvo que encontrar financiación. Rechazado por todos los principales estudios de Hollywood, Pressman finalmente vendió el proyecto en 1979 al legendario productor italiano Dino De Laurentiis, quien trajo a su hija Raffaella para la producción.

«Oliver [Stone] En el fondo de su mente, realmente quiere conducir. Pero fue difícil conseguir un estudio que lo apoyara como director».Sunset Boulevard / Corbis Histórico / Getty Images

Mientras tanto, Oliver Stone estaba «desarrollando un guión sin director», dice Pressman. Ganó un Oscar al Mejor Guión Adaptado El expreso de medianochePressman pensó que Stone estaba interesado en dirigir Conan el bárbaromuy.

«Desarrollamos un guión sin director», dice Pressman. «Aunque en el fondo de su mente, Oliver realmente quería dirigirlo. Pero fue difícil conseguir un estudio que lo apoyara como director».

En cambio, querían que un cineasta más establecido supervisara su mezcla de acción, fantasía, ciencia ficción, historia y aventura.

Después de viajar a Londres para conocer y rechazar a Ridley Scott, Adrian Lane y otros directores, Pressman encuentra al hombre perfecto en John Milius, quien escribió fuerza magnum, apocalipsis ahora, Y jeremías johnson y sacarlo Dillinger Y viento y leon. Tampoco dolió que viviera a solo tres cuadras de donde estaban trabajando en la película en Los Ángeles.

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«John lo vio como una gran obra maestra literaria, una que la mayoría de la gente no entendía», dice Pressman.

Hubo una «relación dividida» entre el director John Milius y el escritor Oliver StoneSunset Boulevard / Corbis Histórico / Getty Images

Sin embargo, Milius y Stone pronto comenzaron a golpear cabezas. Específicamente, Milius tuvo problemas con el increíblemente ambicioso y costoso texto de 150 páginas de Stone. Conan el bárbaro.

Pressman dice que Milius tenía su «propia idea de cómo debería ser el texto». Si bien se inspiró en películas japonesas como Kwaidan y Seven Samurai, Milius también se mantuvo fiel a los sentimientos crudos de las historias originales de Conan de Howard, queriendo que el personaje interactuara de una manera instintiva e intensa.

Como resultado, admite Pressman, «hay una relación dividida entre» Milius y Stone. A pesar de estos problemas, Pressman insiste en que los talentos y las sensibilidades del dúo se superponen por completo. «John ha sido excelente en el trabajo. Oliver siempre ha sido excelente en el trabajo de personajes».

“Recoge la copa. mira a la izquierda mira bien».

La confianza absoluta de Pressman en Schwarzenegger significó que, aunque en ese momento solo había tenido papeles pequeños en un puñado de largometrajes, Milius no consideró a ningún otro elenco para el papel principal. Su único pedido fue que Schwarzenegger se viera más atlético, lo que significó que el austriaco tuvo que someterse a un régimen de entrenamiento de 18 meses que incluía correr, levantar pesas, montar a caballo, escalar cuerdas y nadar.

«Arnold le tenía mucho cariño a Milius», dice Java (la bruja). «Era su primera gran película, por lo que Milius lo estaba guiando a través de muchas cosas. Le decía: Levanta la copa. Mira a la izquierda. Mira a la derecha». Fue muy específica y momento a momento”.

Si bien Pressman prácticamente garantizó el papel de Schwarzenegger como el bárbaro titular, el reparto de Gava fue en gran medida poco convencional. En primer lugar, se enteró de la audición por casualidad porque su amiga estaba haciendo el papel.

“Todos teníamos que actuar escena del orgasmo«, dice Gava. «Estaba afuera escuchando a todos. No dejaba de pensar: ‘Esto no parece orgánico. Todo el mundo pasa por estos movimientos».

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Así que Gava formuló rápidamente un plan sobre cómo se destacaría.

“Básicamente estaba gateando y sosteniendo [John Milius’] Empecé a jugar con ellos y construí sobre ellos acariciando el cuero «, dice. «Lo recuerdo usando estas grandes botas de cuero marrón hasta la rodilla. Luego, en el punto más alto, los agarré. Todos conmocionados. Me miraron como si estuviera loco. Ni siquiera sé si podrás hacer eso en la audición de hoy. Acabo de tener esta situación, no tengo nada que perder. «

Una vez que comenzó la filmación en Shepperton Studios, Inglaterra, en octubre de 1980, antes de mudarse a España, Gava dice que todo el elenco y el equipo se unieron para formar una pequeña familia. Cocinaron el uno para el otro y todos parecían estar «simplemente divirtiéndose». Incluso lograron mantenerse positivos cuando la producción se enfrentó cara a cara con el intento de golpe de Estado español el 23 de febrero de 1981.

«Todos amaban a Arnold».

Estábamos comiendo en este maravilloso café cuando de repente escuchamos todo este ruido. “Alguien nos dijo que nos sentáramos debajo de la mesa», dijo Gafa. «Todos lo hicimos y cerramos las cortinas. Nos sentamos debajo de la mesa durante una hora, comimos la comida y la comimos allí». Afortunadamente, la producción solo se detuvo durante unas pocas horas. Si un desacuerdo escaló, Gava tiene su propio plan para terminarlo». Recuerdo haberle dicho a Arnold , «Será mejor que salgas y salves la situación».

Primeros exámenes de prueba para Conan el bárbaro Inmediatamente se estableció que el público estaba tan enamorado de Schwarzenegger como Gava y Pressman.

«Era un público muy específico, pero a todos les encantaba Arnold», dice el productor. «La reacción de los adelantos fue enorme. Se suponía que se estrenaría a principios del verano, que en ese momento para Hollywood era junio. Pero lo pospusimos hasta mayo».

Schwarzenegger en un evento en España para celebrar el 33 aniversario de Conan el bárbaro.Sergio Camacho/Getty Images Entretenimiento/Getty Images

estreno el 14 de mayo de 1982, Conan el bárbaro Debutó en el número uno en la taquilla.

Demostró que Schwarzenegger era muy carismático, ganándose su lugar como estrella de cine de Hollywood. Más que eso, se propuso dominar el género durante la próxima década y más allá.

Pronto, en lugar de mirar las calles de Nueva York, ni siquiera podía caminar sobre ellas sin ser acosado. No está mal para un culturista austriaco.

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