Haz que funcione: el chatbot de idiomas Nawala se une a la conversación sobre tecnología educativa

Stephen Kelly era solo un pasante cuando se unió a la consultora de tecnología con sede en Dublín Fathom en 2018.

Pero el graduado del Dublin Institute of Technology trajo consigo una idea que desde entonces se ha convertido en Nualang, una aplicación educativa fundada por Fathom que ha atraído a más de 3.000 usuarios y 300 profesores en el mercado estadounidense desde sus inicios hace apenas unos meses.

Kelly siempre ha sido un experto en tecnología, pero tenía un recuerdo de sus luchas en la escuela mientras estudiaba francés para su diploma. Encontró particularmente difícil prepararse para su examen oral, según Greg Cooley, director ejecutivo de Fathom, que ahora es presidente de Kelly.

«Steven fue a su examen oral de francés y tuvo una experiencia muy incómoda», dijo Cooley. “Se dio cuenta: ‘Está bien, voy a conocer a alguien por primera vez y tengo que hablar con él ahora. “A pesar de que había calentado, se puso ansioso y sintió que no lo estaba haciendo tan bien como podría haberlo hecho”.

La sensación de dejar algo atrás se atascó con Kelly, y mientras estaba en la universidad comenzó a diseñar Nualang para su proyecto de último año. Cooley dijo que vieron en Fathom el potencial del software que desarrolló.

Stephen vendría con nosotros de todos modos, y le dijimos: ‘Nos encanta este proyecto, intentemos hacer algo con él.

Tres años después, Kelly es ahora el arquitecto jefe de Nualang dentro de Fathom. La empresa encargó a dos personas que trabajaran a tiempo completo en la comercialización del producto. “Lo más satisfactorio de esto es que Stephen está a cargo del producto”, dijo Cooley.

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Edtech es un mercado cada vez más concurrido, con aplicaciones como Duolingo y Memrise que ya son populares entre aquellos que buscan aprender un idioma. Pero Nualang cree que puede capturar otra parte importante del mercado porque está diseñado específicamente para profesores y estudiantes.

Nualang permite a los educadores crear clases en la aplicación y diseñar clases y cursos personalizados para sus estudiantes. Actualmente admite seis idiomas: alemán, italiano, español, francés, portugués e inglés.

Sin embargo, la característica más innovadora de Nualang son los bots de chat que ha desarrollado. Este ejército de asistentes virtuales (llamados «Nualas») puede hablar en conversaciones abiertas con los estudiantes. Los profesores pueden programarlo para cursos específicos, pero el software también incluye conversaciones actuales que pueden ayudar al estudiante con el aprendizaje oral.

Nualas puede escuchar al estudiante mientras habla en voz alta en un dispositivo de grabación y puede ayudar con los matices de hablar un idioma diferente. También pueden tener conversaciones escritas de interpretación de roles con respuestas que varían en la forma de un chat real.

“Los Nuala están allí para ayudar a los estudiantes en la privacidad de su hogar, en el autobús, de camino a la escuela, para que puedan practicar el arte de la conversación”, dijo Cowley. El docente, además, es capaz de crear contenidos y materiales para que el alumno practique en clase ”.

Nualang, que cuenta con el respaldo de Enterprise Ireland, está apuntando al mercado estadounidense y apunta a crecer el próximo año con una ronda de financiación en trámite.

«Creo que esta podría ser una gran solución», dijo Cooley. «Especialmente con la pandemia, hablar en clase está muy restringido y los estudiantes lo encuentran difícil. Nuestra tecnología puede ayudar, así que realmente tenemos la oportunidad de escalar esto».

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