Hong Kong advierte sobre el empeoramiento del brote de COVID mientras el líder defiende el sacrificio de hámsteres

HONG KONG (Reuters) – La líder de Hong Kong, Carrie Lam, advirtió el sábado que las infecciones por COVID-19 podrían aumentar drásticamente en una zona residencial abarrotada de la ciudad y que los casos generales también se propagaron por brotes de hámsters domésticos.

El presidente ejecutivo Lam instó a la gente de Hong Kong a evitar las reuniones antes del Año Nuevo Lunar la próxima semana mientras los funcionarios lidian con un brote de la especie Omicron altamente contagiosa en Kwai Chung, al norte de la península de Kowloon de la ciudad.

“Nos preocupa que el crecimiento exponencial de casos que hemos visto en otras partes del mundo ahora esté ocurriendo en Kwai Chung”, dijo Lam.

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La situación está poniendo a prueba la estrategia «cero COVID» de Hong Kong enfocada en eliminar la enfermedad, con escuelas y gimnasios ya cerrados, restaurantes cerrando a las 6 p.m. (1000 GMT) y viajes aéreos con muchos centros principales cortados o gravemente interrumpidos.

Hablando después de las reuniones con funcionarios de salud, Lam dijo que solo había una «poca posibilidad» de levantar las restricciones en toda la ciudad el 4 de febrero como estaba previsto.

Dijo que un segundo edificio de apartamentos en Kwai Chung, que alberga a más de 2.000 personas, permanecerá cerrado durante cinco días.

Las autoridades cerraron el viernes el primer edificio de Kwai Chung durante cinco días después de que se vincularan más de 20 casos, con entrega de alimentos desde el exterior tres veces al día y pruebas masivas.

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La gente hace cola en un centro comunitario de pruebas para la enfermedad del coronavirus (COVID-19), después de que el área haya sido designada como zona de alto riesgo, en Tuen Mun, Hong Kong, China, el 12 de enero de 2022. REUTERS/Tyrone Siu

Para el sábado, los funcionarios habían registrado alrededor de 105 casos en Kwai Chung, incluidas las pruebas positivas confirmadas e iniciales.

Lam agregó que un total de 16 edificios en el área enfrentarán diversas restricciones y pruebas obligatorias, lo que afectará a unos 35.000 residentes.

El sábado, los informes de los medios locales dijeron que los funcionarios estaban considerando endurecer las restricciones en toda la ciudad, pero aún no se ha confirmado nada.

El martes, las autoridades ordenaron la matanza de unos 2000 hámsteres de docenas de tiendas de mascotas después de rastrear un brote de coronavirus hasta un trabajador de la tienda, donde 11 hámsteres luego dieron positivo por COVID-19.

Lamm dijo que los casos relacionados con la variante delta también están aumentando debido a los brotes de hámster.

«Entiendo que los dueños de mascotas no estén contentos… el mayor interés público es controlar la epidemia», dijo Lam.

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(Reporte adicional de Greg Torode, Anne-Marie Rowntree y Jesse Bang) Editado por Raju Gopalakrishnan y Clelia Ozil

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