La primera línea de Ucrania: donde las vidas dependen de decisiones distantes

En trincheras cubiertas de nieve y teñidas de hollín, los hombres buscan suficiente señal de celular para escuchar lo último de las lejanas capitales que decidirán su destino.

Moscú, Washington, Londres, París, Berlín, Viena. A veces Kiev. Pero solo a veces.

Estos ucranianos están lejos de los barcos rusos que se dirigen a un ejercicio naval frente a la costa de Irlanda, de los aviones de combate construidos en Estados Unidos que navegan hacia el Báltico y del portaaviones estadounidense que navega constantemente por el Mediterráneo.

Mientras las armas suministradas por Occidente aterrizan en aviones cargados en Kiev, tanto los soldados como los civiles esperan aquí con impotente anticipación las decisiones tomadas por la gente. que saben poco sobre la vida de aquellos en las líneas del frente oriental, una región cansada de batallas cerca de donde Rusia ha reunido a decenas de miles de soldados en una acumulación de tropas que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo que podría montar la mayor invasión desde la Segunda Guerra Mundial.

Los soldados en Zolote 4 se han estado defendiendo contra la invasión rusa durante años. Están a solo unos cientos de metros de los combatientes separatistas prorrusos, que están al otro lado de un puesto de control que nadie puede cruzar con seguridad. Los soldados asumen que ahí es donde están los francotiradores, aunque nunca han visto a ningún pistolero.

Después de tres días sin tiros, “de repente abrieron con lanzagranadas y armas de fuego. Una granada de mortero voló y cayó en el campo detrás de nosotros. Dos aciertos más entre el nuestro y la siguiente posición. En 15 minutos, todo volvió a estar en silencio. ¿Por qué? ¿Para qué? Nadie lo sabe. Y así es por aquí”, dijo Oleh Surhov, un soldado ucraniano que huyó de Crimea en 2014 después de que los rusos se apoderaran de la península. Se unió a la lucha poco después de evacuar a su esposa, hijos y nietos al oeste de Ucrania.

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Zolote 1 a 5 obtuvieron sus nombres hace décadas durante la era soviética, el nombre significa «Dorado», cuando fueron etiquetados como unidades de la operación minera de carbón local. Ahora, del 1 al 4 están en Ucrania y el 5 se encuentra a menos de un kilómetro (media milla) de distancia, al otro lado del puesto de control.

La sensación de esperar las decisiones de otra persona también ha infectado al pueblo cercano de Katerynivka, que lleva las cicatrices de ocho años de bombardeos. Tiene trincheras más nuevas, que se calientan con estufas de leña tosca cuyo calor atrae a casi tantos perros y gatos como soldados. Los gatos de trinchera más afortunados son llevados de regreso por los soldados cuando rotan en el frente.

“Bromeamos diciendo que la esperanza es lo último que muere. Todos estamos esperando la paz. Ni nuestros hijos ni nuestros nietos pueden visitarnos”, dijo Liubov, una mujer local que no dio su apellido. “Hablamos por teléfono y eso es suficiente. ¡Esperemos hasta que llegue la paz!”

Si, en cambio, llega la guerra, es muy probable que golpee primero en el este de Ucrania, donde los separatistas prorrusos han tenido el control desde 2014. En Rusia, al otro lado de la frontera, se están reuniendo más de 100.000 soldados, y miles más están en posición para lo que Rusia dice que son ejercicios militares en la frontera de Ucrania al norte con Bielorrusia.

Moscú niega estar planeando un asalto, pero Estados Unidos y sus aliados de la OTAN se preparan para una posible guerra, reforzando su presencia en el Báltico y poniendo a 8.500 soldados estadounidenses en alerta máxima para un posible despliegue en Europa. Gran Bretaña y Estados Unidos han enviado múltiples aviones cargados de armas a Ucrania.

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Los funcionarios ucranianos aceptaron la ayuda, pero se encontraron al margen de varias rondas de diplomacia de alto riesgo. que hasta ahora no han dado un gran paso adelante. “Nada sobre Ucrania sin Ucrania”, dijo el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, a principios de este mes después de una de esas reuniones.

El lunes, la Casa Blanca convocó a los líderes europeos, incluido el secretario general de la OTAN, a una videoconferencia sobre Ucrania para discutir las ideas de Estados Unidos sobre cómo responder a las demandas de Rusia.

“Hemos compartido esas ideas con nuestros aliados y socios europeos. Estamos tomando sus comentarios. Estamos incorporando esos comentarios en la respuesta escrita”, dijo el portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price.

Ucrania no fue invitada a la videoconferencia. Y el presidente de Ucrania se enfureció en Twitter la semana pasada cuando Biden reflexionó en voz alta sobre cómo responder a una “incursión menor”.

“Queremos recordar a las grandes potencias que no hay incursiones menores y naciones pequeñas. Así como no hay consecuencias menores y poca pena por la pérdida de seres queridos”, escribió el presidente Volodymyr Zelenskyy.

Los diplomáticos ucranianos y rusos tienen previsto reunirse el miércoles en París. para discutir las perspectivas de un estancado acuerdo de paz de 2015 negociado por Francia y Alemania para poner fin al conflicto en el este de Ucrania. Si Ucrania a veces parece ser una ocurrencia tardía para los países poderosos que deciden su destino, el este del país está aún más lejos de los centros de poder.

En Vesele, un área separatista en la región oriental de Donetsk, poco ha cambiado desde los combates de 2014. Los letreros aún advierten sobre campos minados. Los edificios de bloques de hormigón se han derrumbado aún más en los años transcurridos desde que fueron bombardeados, y nadie ha venido a remolcar los autos abandonados apresuradamente bajo los disparos.

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“Aquí no hay prácticamente nadie, porque todo está roto. Hay luz, gas, suministro de agua, pero no hay vida”, dijo Vladimir, un lugareño que se negó a dar su apellido. Calculó que las tropas ucranianas estaban a un kilómetro (media milla) de distancia y quería que se fueran para que la gente pudiera decidir su propio destino.

“Si se fueran y liberaran por completo” la región de Donbas en el este de Ucrania, “entonces podríamos decidir. Creo que nadie quiere (ser parte de) Ucrania aquí”, dijo.

Pero él, como la mayoría en el este, creía que esas decisiones estaban en manos de otra persona.

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Hinnant informó desde París.

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