Hubble revela un raro ‘anillo de Einstein’ que revela las profundidades del universo

Una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra el impresionante “anillo de Einstein” a miles de millones de años luz de la Tierra, un fenómeno que lleva el nombre de Albert Einstein, quien predijo que la gravedad podría desviar la luz.

El objeto redondo está en el centro. Foto publicada por la Agencia Espacial Europea. En realidad, son tres galaxias que se muestran como siete, con cuatro imágenes separadas de las galaxias más distantes que forman un anillo visible alrededor de las otras galaxias.

La galaxia más distante, un tipo especial de galaxia extremadamente brillante con un agujero negro supermasivo en su centro conocido como cuásar, está a unos 15 mil millones de años luz de la Tierra.

A una distancia tan grande, debería ser invisible incluso para los mejores telescopios espaciales, pero su luz es desviada por las dos galaxias en primer plano, a unos 3 mil millones de años luz de distancia, por lo que su imagen nos aparece en cinco lugares separados: cuatro veces en el anillo y una vez en el centro El anillo, aunque esto solo se puede detectar en los datos digitales del telescopio.

Foto: Anillo de Einstein (ESA / Hubble / NASA)

Este raro fenómeno lleva el nombre de Einstein, el físico que predijo en 1911 que la gravedad afectaría a la luz del mismo modo que afecta a la materia física. Einstein propuso la idea como una prueba de su teoría de la relatividad general en 1915, y en 1919 el astrónomo británico Arthur Eddington confirmó el efecto durante un eclipse solar en la isla de Príncipe frente a la costa occidental de África, señalando que aparecieron estrellas cerca del disco eclipsado. en parte fuera de lugar porque su luz estaba doblada por la gravedad del sol.

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Los telescopios de la época de Einstein no podían detectar ningún otro signo del fenómeno. Fue visto por primera vez por astrónomos en el Observatorio Kate Summit en Arizona en 1979 como Twin Quasar QSO 0957 +561, que es un solo cuásar que parece dos aquí en la Tierra porque su imagen es “detectada gravitacionalmente” por una galaxia más cercana pero invisible.

Desde entonces, los astrónomos han descubierto cientos de Anillos de Einstein, aunque la alineación de las galaxias distantes debe ser perfecta y ninguna de ellas puede verse sin un gran telescopio. La formación común es Cruz de Einstein, donde la galaxia distante aparece como cuatro imágenes separadas alrededor de una galaxia más cercana a la Tierra, pero la galaxia más cercana es demasiado tenue para ser vista.

Foto: Cruz de Einstein (NASA / ESA)

Foto: Cruz de Einstein (NASA / ESA)

Los anillos de Einstein y las uniones de Einstein son más que un simple fenómeno: una lente gravitacional permite a los astrónomos buscar en las profundidades del universo y también revela detalles ocultos de las galaxias con lentes.

“Se supone que los anillos de Einstein y los cruces de Einstein son evidencia de que hay más material en las galaxias más cercanas de lo que parece, y eso probablemente significa materia oscura”, dijo Ed Krupp, astrónomo y director del Observatorio Griffith en Los Ángeles. Su distribución puede ayudar a arrojar luz sobre la identidad y distribución de la materia oscura y la geometría relativa de todo el universo.

Foto: Diagrama de lentes gravitacionales (L. Calcada / NASA / ESA)

Foto: Diagrama de lentes gravitacionales (L. Calcada / NASA / ESA)

Estas lentes gravitacionales también se han utilizado para espiar algunas de las galaxias enanas más distantes del universo, que, al estar entre las galaxias más antiguas, pueden decirles a los astrónomos más sobre la formación de galaxias; Mientras que la “microlente” gravitacional (diferencias en la luz de las estrellas individuales) se ha utilizado para revelar la presencia invisible de lejanas planetas exterioresKrupp dijo en un correo electrónico.

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