Huellas de dinosaurios muestran que temibles depredadores tenían la velocidad de Usain Bolt

Una nueva mirada a las huellas fosilizadas hechas hace millones de años en el fondo de un lago fangoso en el norte de España muestra que algunos dinosaurios carnívoros eran corredores ágiles capaces de correr a velocidades de hasta 45 kilómetros por hora. Esta es una de las velocidades más rápidas jamás estimadas para depredadores de dos patas y tres dedos, conocidos como terópodos, y más o menos al mismo ritmo El velocista jamaicano Usain Bolt corrió en 2009 cuando rompió el récord mundial de los 100 metros.

descubrimiento, Publicado jueves En la revista Scientific Reports, se suma a un cuerpo de investigación que sugiere que algunos terópodos, un grupo que incluye al imponente Tyrannosaurus rex, no solo se movieron rápidamente, sino que podrían acelerar y cambiar de dirección rápidamente al cazar o cazar.

«La imagen que teníamos de los dinosaurios hace unos 30 años está cambiando», dijo Pablo Navarro-Lorpis, paleontólogo de la Universidad de La Rioja y autor principal del nuevo estudio. “En el pasado pensábamos que eran animales pesados ​​que no estaban adaptados al medio. Ahora vemos que algunos de ellos están perfectamente adaptados para cazar y correr”.

Las huellas de dinosaurios fosilizados se remontan al período Cretácico temprano, hace entre 145 millones y 100,5 millones de años, y fueron realizadas por dos miembros de la misma especie desconocida.

Los paleontólogos españoles informaron sobre el descubrimiento de inscripciones en dos pistas cerca del pueblo de Igea en la provincia española de La Rioja en 1985. El grupo del Sr. Navarro-Lorbés encontró recientemente huellas adicionales en el área, lo que eleva el número total de huellas en las dos pistas. a 12. La primera pista ahora está formada A partir de cinco publicaciones, las otras siete.

Durante los últimos 45 años, los investigadores han utilizado pistas para medir la velocidad de movimiento de los dinosaurios utilizando una fórmula basada en la longitud de la zancada y la altura de la cadera de un animal, que se puede estimar cuadruplicando la longitud de una sola huella.

Usando esta fórmula, conocida como el método Alexander, los autores del estudio calcularon que el terópodo que hizo el camino de siete huellas viajaba de 20 a 28 millas por hora. El otro dinosaurio corría un poco más lento, entre 14,5 y 37,1 millas por hora.

Las estimaciones de la altura de la cadera y, por lo tanto, las velocidades calculadas, pueden estar un poco desviadas porque las impresiones difieren en tamaño hasta en 3 pulgadas, dijo Jens Lalinsack, paleontólogo de la Universidad John Moores de Liverpool en Inglaterra.

«Las velocidades se sobrestimaron ligeramente porque subestimaron un poco la longitud de la huella», dijo el Dr. Lalinsack, que no participó en el análisis. Conocer los tipos de terópodos involucrados, dijo, mejoraría estas estimaciones de velocidad.

Los investigadores dijeron que no era posible identificar las especies de terópodos que hicieron las huellas, pero plantearon la hipótesis de que se trataba de Spinosaurid o Carcharodontosaurid, dos familias de terópodos que estaban disponibles en el área en ese momento. Navarro-Lorpis dijo que estimó que los terópodos desconocidos tenían más de 6 pies de alto y de 13 a 16 pies de largo, y agregó que los más pequeños eran más rápidos y ágiles, como lo demuestran los signos de «cambios grandes y repentinos en la velocidad» en el pista de siete impresiones.

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Esto indica que el dinosaurio era lo suficientemente ágil como para evadir a otros depredadores más grandes.

“Nuestros fabricantes de pistas podrían haber dejado atrás a un T-Rex adulto”, dijo Navarro-Lorpis.

Sin embargo, Tyrannosaurus Rex Thyrode era un Cretácico tardío y no se superpuso con los creadores de pistas de La Rioja.

Las mediciones iniciales se tomaron en una huella dactilar de una de las dos huellas de terópodos ubicadas en La Rioja, España.


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Alberto Labrador

Incluso si estos misteriosos dinosaurios pueden seguir el ritmo de Bolt, no son los más rápidos de detectar. Las huellas de dinosaurios en Utah que se remontan al Jurásico temprano fueron hechas por otro terópodo desconocido que podía correr a una velocidad de 50 kilómetros por hora, según un informe preliminar publicado en enero en el Boletín del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México.

“El problema es que hay muchas pistas en todo el mundo, pero las pistas para correr son muy raras”, dijo el Sr. Navarro-Lorpis.

El terreno fangoso favorable para preservar las huellas a menudo no es adecuado para trotar, dijo, lo que puede explicar por qué había senderos hechos por dinosaurios que caminaban.

En ausencia de pistas de carrera fosilizadas, los paleontólogos a veces estiman las velocidades de carrera de los dinosaurios con la ayuda de modelos biomecánicos basados ​​en lo que revelan los huesos fosilizados sobre el sistema musculoesquelético y el tamaño de un animal. Tales modelos sugieren que Compsognathus, la estrella terópodo del tamaño de una gallina en la película de 1997 «El mundo perdido: Parque Jurásico», podría haber superado fácilmente a Usain Bolt.

Uno de los dinosaurios más rápidos, podía viajar a unas 40 millas por hora.

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