La advertencia de los líderes de OpenAI ayudó a conducir al derrocamiento de Sam Altman

El Correo de Washington

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Los empleados superiores describieron a Altman como psicológicamente abusivo, lo que creó caos en la startup de IA, quejas que fueron un factor importante en la sorpresiva decisión de la junta de despedir al CEO.

Montado con Sam Altman y Rocket.
(Foto cortesía de Elena Lacey/The Washington Post; TWP; iStock)

Este otoño, un pequeño número de altos líderes se acercaron a la junta directiva de OpenAI para expresar sus preocupaciones sobre el director ejecutivo Sam Altman.

Altman, un mentor venerado, un inversionista prodigioso en nuevas empresas y la imagen de la revolución de la IA, fue psicológicamente abusivo, alegaron los empleados, creando focos de caos y retrasos en la puesta en marcha de la IA, según dos personas familiarizadas con los procedimientos de la junta. Thinking habló bajo condición de anonimato para discutir asuntos internos delicados. Los líderes de la empresa, un grupo que incluye figuras clave y personas que gestionan equipos grandes, informaron que Altman enfrentó a los empleados entre sí de maneras poco saludables, dijeron las personas.

Aunque los miembros de la junta no usaron lenguaje abusivo para describir el comportamiento de Altman, esas quejas reflejaron algunas de sus interacciones con Altman a lo largo de los años, y ya estaban discutiendo la capacidad de la junta para responsabilizar al CEO. Muchos miembros de la junta creyeron que Altman les mintió, por ejemplo, como parte de una campaña para destituir a Helen Toner, miembro de la junta, después de que ella publicara un artículo de investigación crítico con OpenAI, dijeron las personas.

Las nuevas quejas provocaron una revisión del comportamiento de Altman, y la junta sopesó la devoción que Altman había cultivado entre las facciones de la compañía frente al riesgo de que OpenAI perdiera líderes clave que consideraban que las interacciones con él eran demasiado tóxicas. También tuvieron en cuenta los informes de varios empleados que dijeron que temían represalias por parte de Altman: uno de los cuales le dijo a la junta Las personas dijeron que Altman se mostró combativo después de que el empleado compartió comentarios críticos con el director ejecutivo y que menospreció al empleado en el equipo de esa persona.

“Claramente hubo un malentendido real entre los miembros de la junta y yo”, dijo Altman. Escrito en X. “Por mi parte, es muy importante aprender de esta experiencia y aplicar esas lecciones aprendidas a medida que avanzamos como empresa”.

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Las quejas sobre el supuesto comportamiento de Altman, que no habían sido reportadas previamente, fueron un factor importante en la sorpresiva decisión de la junta de despedir a Altman el 17 de noviembre, dijeron las personas. Inicialmente retratado como en conflicto sobre el desarrollo seguro de la inteligencia artificial, el despido de Altman fue motivado, al menos en parte, por la sensación de que su comportamiento haría imposible que la junta supervisara al CEO.

Altman fue reinstalado como director ejecutivo cinco días después, después de que los empleados emitieran una carta firmada por un gran porcentaje de los 800 empleados de OpenAI, incluida la mayoría de los altos directivos, amenazando con dimisiones masivas.

«Creemos que Sam es el mejor líder para OpenAI», dijo la portavoz de la empresa Hannah Wong. «El equipo de liderazgo senior ha sido unánime al pedir el regreso de Sam como director ejecutivo y la renuncia de la junta directiva, acciones respaldadas por una carta abierta firmada por más del 95% de nuestros empleados».

Anna Makango, vicepresidenta de Asuntos Globales de OpenAI, se hizo eco de este sentimiento en una declaración compartida por la empresa: «En mi experiencia trabajando estrechamente con Sam, él aporta pasión al trabajo y la misión. Aunque tiene opiniones sólidas, valora Los consejos de mi equipo, escuchan mi punto de vista diverso y fomentan constantemente debates abiertos y honestos.

Ahora que ha vuelto al mando de OpenAI, Altman puede encontrar la empresa menos unida Como podrían sugerir los emojis de ondas de corazón que saludaron su regreso en las redes sociales.

Algunos empleados dijeron que el bando de Altman comenzó a socavar la decisión de la junta poco después de que fuera destituido como director ejecutivo. En cuestión de horas, cartas desestimaron a la junta como ilegítima y denunciaron el despido de Altman como un golpe de Estado del cofundador y científico jefe de OpenAI, Ilya Sutskever, dijeron las personas.

En las redes sociales, en informes de noticias y en la aplicación anónima Blind, que requiere que los miembros se registren con una dirección de correo electrónico del trabajo para publicar, las personas identificadas como empleados actuales de OpenAI describieron haber enfrentado una intensa presión por parte de sus pares para firmar una carta de renuncia masiva.

Algunos empleados de OpenAI rechazaron la idea de que hubiera alguna coerción para firmar la carta. «La mitad de la empresa firmó entre las 2 y las 3 a. m.», publicó en X un miembro del personal técnico de OpenAI, que tuiteó bajo el seudónimo @roon. «Esto no es algo que se pueda lograr mediante la presión de los pares».

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Joan Zhang, que trabaja en productos en OpenAI, chirrido Que no hubo ningún efecto en juego. «Google Doc falló, por lo que las personas se enviaron mensajes de texto entre las 2 y las 2:30 a. m. rogando a las personas con acceso de escritura que escribieran sus nombres».

«En mi experiencia trabajando estrechamente con Sam, él aporta pasión al trabajo y la misión», dijo Anna Makango, vicepresidenta de asuntos globales de OpenAI, quien firmó la carta. «Aunque tiene opiniones firmes, valora los consejos de mi equipo, escucha diversos puntos de vista y fomenta continuamente debates abiertos y honestos».

Para los empleados de larga data, había un incentivo adicional para firmar: la partida de Altman puso en peligro un acuerdo de inversión Esto les permitiría vender sus acciones nuevamente a OpenAI y retirarlas sin esperar a que la empresa se haga pública. Trato Dirigida por Thrive Capital de Joshua Kushner, la empresa está valorada en unos 90.000 millones de dólares, según un informe de El periodico de Wall Streettriplicó con creces su valoración de 28.000 millones de dólares en abril y se habría visto amenazada por una caída de valor provocada por la salida del director ejecutivo.

Junta Directiva Esperaban que los empleados estuvieran molestos por el despido de Altman, pero se sorprendieron cuando el equipo directivo de OpenAI pareció unido en su apoyo para traerlo de regreso, dijeron las personas, así como una tercera persona familiarizada con los procedimientos de la junta, que también habló sobre el requisito de anonimato. para discutir asuntos sensibles de la empresa.

Mientras la compañía busca reconstruir su junta directiva y suavizar las cosas con su principal socio Microsoft, se ha comprometido a iniciar una investigación interna sobre la debacle que se hizo pública el viernes antes del Día de Acción de Gracias.

En una publicación en el blog de la compañía, la junta escribió que Altman fue destituido como director ejecutivo después de que una revisión encontró que no había sido «consistentemente honesto en sus comunicaciones». El Washington Post informó anteriormente que la votación de la junta fue causada por un patrón de manipulación y arraigada en los intentos de Altman de evitar controles sobre su poder en OpenAI.

El propio Altman ayudó a ser pionero en la estructura única de la junta directiva de OpenAI, según una persona familiarizada con los procedimientos de la junta directiva en ese momento. El grupo tiene hasta nueve miembros y está destinado a contener una mayoría de miembros que no tienen ningún interés financiero en OpenAI. En el momento del despido de Altman, había seis miembros: tres empleados (el presidente y cofundador Greg Brockman, Altman y Sutskever) y tres directores independientes (Toner, la empresaria tecnológica Tasha McCauley y el director ejecutivo de Quora, Adam D’Angelo).

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Pero la falta de detalles específicos sobre los motivos de la junta ha dejado espacio para la especulación y la manipulación. Parte de la conversación se ha centrado en Sutskever, quien en julio fue nombrado codirector de un nuevo equipo de seguridad de IA llamado “Superalignment”, cuyo objetivo es garantizar que los sistemas avanzados de IA sigan las intenciones humanas. Sus comentarios públicos sobre los riesgos potenciales que plantea la “inteligencia general artificial” han allanado el camino para una narrativa de riesgos para los intereses comerciales.

La presión sobre Sutskever para que anulara su voto fue particularmente intensa. Menos de tres días después, escribió en el sitio web de X que «lamento profundamente» haber participado en la decisión de la junta. También añadió su nombre a la carta de dimisión del empleado y se comprometió a reunir la empresa.

Altman pareció estar de acuerdo, citando el mensaje de Sutskever en la X, así como tres emojis de corazones rojos.

El futuro de Sutskever en OpenAI ahora es incierto. “Esperamos continuar nuestra relación de trabajo y discutir cómo hacer esto. [Sutskever] «Puede continuar su trabajo en OpenAI», escribió Altman en un mensaje dirigido a todo el personal. correo electrónico Después de regresar al cargo de CEO.

“Ha habido muchos informes descabellados e inexactos sobre lo que sucedió con la junta directiva, pero la conclusión es que Elijah ha declarado públicamente que Sam es la persona adecuada para liderar OpenAI y está muy feliz de tenerlo nuevamente al mando. » El abogado de Sutskever, Alex Weingarten, jefe de la práctica de litigios de Willkie Farr & Gallagher, escribió en un comunicado.

El miércoles por la mañana, Sutskever compartió una publicación críptica en X sobre cómo aprendió varias lecciones durante el último mes. «Una de estas lecciones es que la frase ‘las palizas continuarán hasta que mejore la moral’ se aplica con más frecuencia de lo que debería», escribió. El tuit fue rápidamente eliminado.

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