Cómo Guam se convirtió en uno de los puestos de avanzada militares de EE. UU. Más importantes

  • En junio de 1898, la Marina de los Estados Unidos zarpó hacia Guam para apoderarse de la isla de los españoles.
  • Los españoles, sin saber que estaban luchando contra Estados Unidos, se rindieron sin luchar.
  • Guam sigue siendo un territorio estadounidense y ahora alberga algunas de las bases militares estadounidenses más importantes.
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En ocho meses de lucha en 1898, Estados Unidos aseguró su lugar como potencia mundial al derrotar a España en la Guerra Hispanoamericana.

La guerra se libró en dos continentes, una serie de momentos importantes para el ejército estadounidense. Esto llevó a la independencia de Cuba (con Estados Unidos como potencia dominante allí) y al control estadounidense de Puerto Rico, Filipinas y Guam.

Si bien hubo batallas tanto en Puerto Rico como en Filipinas, Guam fue tomada sin luchar. De hecho, los españoles de la isla no tenían idea de que estaban en guerra.

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mapa de guam en el océano pacífico

Guam fue un importante punto de parada entre las Américas y Filipinas.

mapas de Google


En 1898, el principal premio para España y Estados Unidos en el Pacífico fue Filipinas. Guam era una parada importante entre las Américas y Filipinas, pero ni a España ni a los Estados Unidos les importaba mucho.

Los estadounidenses ya habían colocado un escuadrón asiático del comodoro George Dewey frente a China en previsión de atacar a la flota española en Manila. Pero después de la reunión del 9 de mayo del Consejo de Guerra Naval de EE. UU., Que se formó para desarrollar una estrategia para la guerra, se decidió que Guam también debería trasladarse para apoyar las operaciones en Filipinas.

Para apoderarse de él, el secretario de Marina John Long emitió órdenes selladas al capitán Henry Glass. USS Charleston, a crucero protegido De camino de California a Manila.

En Honolulu, a Charleston se unieron tres transferencias de tropas. Como se le indicó, Glass no leyó sus órdenes hasta después de que salió de Hawái el 4 de junio.

“Por la presente se le indica que se detenga en la isla española de Guam”, Leer comandos. “Usará la fuerza que sea necesaria para tomar el puerto de Guam, los prisioneros del gobernador y otros funcionarios, y cualquier fuerza armada que pueda estar allí”.

También se ordenó al vidrio que destruyera cualquier fortificación naval española o barcos que encontrara.

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Crucero de la Marina Charleston en Port Agana Guam

USS Charleston a la entrada de Port Agana, Guam, del 20 al 21 de junio de 1898.

Marina de los Estados Unidos / Mayor General. Amin Farnholt


Aunque las órdenes establecen que la operación “no debería tomar más de uno o dos días”, las defensas de Guam no se conocían completamente, por lo que mientras la tripulación de Charleston estaba en ruta pasaron días disparando a objetivos de entrenamiento en el océano.

Charleston llegó a Guam la mañana del 20 de junio. Al encontrarse solo con una fortaleza abandonada y sin barcos españoles en Agana, la capital, Glass ordenó a su barco zarpar hacia el puerto de Abra.

Para decepción de la tripulación, el único barco que había era un mercante japonés. Charleston disparó varios tiros al Fuerte Santa Cruz para ver si estaba ocupado, pero también fue abandonado.

Pronto, los oficiales españoles navegaron para encontrarse con Charleston en dos pequeñas embarcaciones, una con una bandera de los Estados Unidos en la vela superior.

Al ascender a Charleston, los españoles se disculparon. Interpretaron el tiroteo en Charleston como un saludo y les dijeron a los estadounidenses que no podían corresponder debido a la falta de pólvora.

Monumento al Capitán Henry Glass en Guam

Monumento al Capitán Henry Glass en Guam.

Guampedia.com a través de Getty Images


Resulta que la isla no ha tenido contacto con Manila desde el 14 de abril, 11 días antes de que Estados Unidos declarara la guerra a España, y ningún barco de la Armada española ha visitado Guam en 18 meses.

Glass les dijo a los españoles que su país estaba en guerra y que se estaba apoderando de la isla. El gobernador de Guam, Don Juan Marina, exigió que la isla fuera entregada en persona a bordo del Charleston.

La delegación regresó y Marina pidió hablar con Glass en la isla, ya que no estaba legalmente autorizado a abordar un buque de guerra extranjero.

Al día siguiente, Glass envió un enviado para exigir la rendición de España y darles media hora para cumplir. Veintinueve minutos después, Marina se rindió.

La guarnición de la isla, que tenía menos de 60 hombres, fue desarmada y hecha prisionera en uno de los barcos de transporte, al igual que Marina y otros funcionarios españoles.

Los estadounidenses luego navegaron a Manila, donde ayudaron a Dewey durante el resto de la guerra.

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B-29 en la pista de aterrizaje en Harmon Field Guam durante la Segunda Guerra Mundial

Un bombardero B-29 sobre la pista de aterrizaje en Harmon Field, Guam, 13 de abril de 1945.

Photoquest / Getty Images


Después de la rendición, Glass inspeccionó personalmente el Fuerte Santa Cruz, donde izó la bandera estadounidense.

El castillo en sí “era completamente inútil como acción defensiva, sin armas y en un estado parcialmente destruido”, vidrio escribió en un informe Por mucho tiempo.

Glass describió los otros fuertes de la isla como “sin valor”, y que las únicas armas que se pudieron encontrar eran viejas armas de hierro utilizadas en saludos “pero ahora se consideran inseguras incluso para este propósito”.

Mientras los españoles descuidaron Guam, Estados Unidos la convirtió en una base importante.

Fue capturado por los japoneses el 10 de diciembre de 1941, pero Estados Unidos lo recuperó de forma sangrienta Batalla durante 21 días En el verano de 1944, lo usó como base para misiones de bombardeo B-29 durante el resto de la guerra.

Copa de la Fuerza Aérea del Norte de Guam

Formación de ocho aviones sobre Guam durante el ejercicio Cobb North 21, 9 de febrero de 2021.

Fuerza Aérea de los Estados Unidos / Primer piloto Duncan C. Bevan


Guam es ahora el hogar de casi 170.000 personas y su importancia para el ejército de EE. UU. solo aumentó.

Ahora es “el sitio operativo más importante al oeste de la línea de cambio de fecha internacional”, dijo el contraalmirante Philip Davidson antes de retirarse como jefe del Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos a principios de este año.

Las bases principales en Guam son la Base de la Fuerza Aérea Andersen, que a menudo alberga bombarderos estadounidenses de largo alcance, y la Base Naval de Guam, que alberga un escuadrón de submarinos y es visitada con frecuencia por otros buques de guerra.

También alberga a unos 7.000 soldados estadounidenses, y más llegan a la Infantería de Marina. Moverse 5.000 marines de Okinawa como parte del plan de reorganización. Su nuevo hogar, Camp Blaze, es la primera base nueva del Cuerpo en 68 años.

7a Flota de la Marina de los Estados Unidos USS Blue Ridge Guam

Buques navales estadounidenses, australianos, japoneses y surcoreanos en el puerto de Apra en la Base Naval de Estados Unidos en Guam, 22 de mayo de 2019.

Especialista Comunista / Marina de los EE. UU., Segunda Clase Jessine Moreno García


Guam es un territorio estadounidense no incorporado, lo que significa que las personas nacidas allí son ciudadanos estadounidenses pero tienen derechos políticos limitados mientras viven allí.

La presencia estadounidense allí a menudo enfureció a los residentes locales, como cuando miles de marineros estadounidenses fueron puestos en cuarentena después del brote de COVID-19 a bordo del portaaviones USS Theodore Roosevelt en la primavera de 2020.

La presencia militar estadounidense también convierte a Guam en un objetivo.

Corea del Norte tiene amenazado En el pasado, se cree que la isla fue un punto focal de los planes chinos para neutralizar las bases estadounidenses en la región en caso de conflicto.

porcelana DF-26Apodado el Guam Killer, fue el primer misil balístico armado convencionalmente capaz de llegar a Guam.

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