La economía china se tambaleó el año pasado debido a que el crecimiento se estancó debido al coronavirus

La economía de China experimentó su peor desempeño en décadas el año pasado, ya que el crecimiento se desaceleró debido a varios bloqueos de Covid-19, seguido de un brote mortal en diciembre que se extendió por todo el país con una velocidad notable.

Las cifras publicadas el martes mostraron que China creció un 3 por ciento durante el año, muy por debajo de lo que fue en 2021 y por debajo del objetivo de Beijing del 5,5 por ciento. Aparte de 2020, fue el resultado más decepcionante desde 1976, el año en que murió Mao Zedong, cuando la economía cayó un 1,6 por ciento.

Las estrictas restricciones de «covid cero» del gobierno han eclipsado el 2022, asfixiando la economía a través de cuarentenas frecuentes, bloqueos regionales y gastos masivos para pagar las pruebas generalizadas. Luego, el 7 de diciembre, China Política cancelada sin previo aviso Después de casi tres años. En cuestión de semanas, el virus infectó a cientos de millones de personas, mató a muchos ancianos y dejó fábricas, oficinas y restaurantes vacíos de trabajadores y clientes.

Un cambio de política por parte de Xi Jinping, el líder supremo de China, ha generado esperanzas de que la economía recupere su equilibrio esta primavera. Si es de gran importancia para el mundo. Los consumidores en China son una fuente de ingresos casi indispensable para las empresas nacionales y extranjeras. Sus fábricas producen una parte mayor de la producción industrial mundial que Estados Unidos, Alemania y Japón juntos. El Partido Comunista Chino se basó en el crecimiento para la legitimidad política.

A pesar del golpe infligido por el «covid cero», China parece haber crecido más rápido el año pasado que los principales competidores como Estados Unidos, Japón y Alemania, que según los economistas se expandieron menos del 2 por ciento el año pasado.

En la década anterior a la pandemia, la economía de China era una de las más dinámicas del mundo, con un crecimiento promedio del 7,7 por ciento anual. En los últimos tres meses de 2022, el crecimiento se desaceleró a 2,9 por ciento según datos oficiales, que es un bajo trimestre anterior.

Muchos economistas han advertido que China puede haber exagerado el nivel de actividad en los últimos tres meses del año. Capital Economics, una firma de investigación de Londres, hizo sus propios cálculos a partir de estadísticas gubernamentales desglosadas por industria y descubrió que el crecimiento aumentó un 0,5 por ciento, no un 2,9 por ciento.

Los economistas de Goldman Sachs expresaron su escepticismo sobre las cifras del gobierno para diciembre, que fueron mucho mejores de lo esperado a pesar de que los indicadores diarios, como el uso del metro, mostraron anteriormente que muchos chinos se quedaron en casa el mes pasado porque se enfermaron o se escondieron del virus. “En nuestra opinión, es muy sorprendente que las cifras reportadas para diciembre no fueran peores, dada la gran ola de covid en el mes”, dijo Goldman en una nota de investigación.

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Los funcionarios chinos insisten en que la economía se recuperará después del pico de infecciones. Han reaparecido los atascos de tráfico y los subterráneos están cada vez más abarrotados en Beijing y Shanghái. Las tiendas a lo largo de la famosa Nanjing Road de Shanghái, la Quinta Avenida de China, ya no están vacías. Las terminales nacionales de los grandes aeropuertos chinos están abarrotadas de pasajeros. El optimismo se refleja en las bolsas chinas, que han subido en las últimas semanas.

Pero el camino a seguir es muy vago. Gran parte de la población de China, especialmente los ancianos, no está completamente vacunada, lo que aumenta el riesgo de contraer nuevas variantes de covid. El sector inmobiliario de la economía, normalmente un importante impulsor de la riqueza, está lastrado por una enorme deuda corporativa. y el población de la nación El martes, el gobierno dijo que estaba comenzando a contraerse después de años de disminución de las tasas de natalidad.

Muchos economistas ya están descartando enero y posiblemente también febrero. Un gran número de trabajadores ya se ha dirigido a sus lugares de origen para celebrar el Año Nuevo Lunar, en muchos casos por primera vez en tres años. Nadie sabe cuándo volverán a las ciudades a trabajar.

Las cicatrices económicas de «Covid cero» son visibles en Yiwu, una ciudad ribereña que alguna vez estuvo repleta de industria ligera y mercados mayoristas en el sureste de China. En entrevistas allí este mes, casi una docena de residentes dijeron que incluso cuando la marea de casos disminuyó en diciembre, el daño aún estaba allí.

Yiwu soportó un duro cierre de 10 días en agosto para acabar con un brote de virus de 500 casos, solo para sufrir una ola de casos a mediados de diciembre cuando se levantaron las medidas de «cero covid».

Yuan Hao, el dueño de una floristería no más grande que un gran armario, dijo que en algunos escaparates cerca de él, muchas tiendas abrieron y luego cerraron rápidamente el año pasado. Los comerciantes descubrieron que casi nadie gastaba dinero. Dijo que ahora casi nadie compra flores para el Año Nuevo Lunar.

«Todo el dinero que ganamos se ha gastado y no hay forma de que podamos ahorrar más dinero», dijo.

Jin Weiying dirige un negocio mayorista de escaparate que vende adornos y accesorios del Año Nuevo Lunar. Pero sus clientes, minoristas de toda China, piden suministros más pequeños de lo habitual y exigen grandes descuentos.

«En los viejos tiempos, era normal que los clientes ordenaran ocho o diez cajas por trato, pero ahora solo piden dos o tres juegos», dijo el Sr. Jin. “Incluso si vuelve a la normalidad, el público en general no tiene dinero en sus manos”.

Las ventas minoristas de China cayeron un 1,8 por ciento en diciembre en comparación con el mismo mes de 2021, dijo la Oficina Nacional de Estadísticas, a pesar de un aumento del 39,8 por ciento en las ventas minoristas de medicamentos a medida que las personas acumulaban en medio del brote de covid. Para reactivar el gasto de los consumidores, China debe reparar su confianza. El índice de confianza del consumidor del gobierno cayó el mes pasado a su nivel más bajo en más de tres décadas.

Gran parte del dinero que los hogares ahorran durante el confinamiento se deposita en cuentas de depósito a plazo fijo, bloqueadas durante períodos de tiempo más prolongados. Además, una encuesta del banco central de depositantes urbanos el mes pasado encontró cifras récord del plan de China para aumentar sus ahorros, una tendencia que podría frenar el consumo al menos en el corto plazo.

Otra dificultad para los políticos de Beijing es que la demanda externa ha caído. Las altas tasas de interés impuestas por la Reserva Federal de EE. UU. y otros bancos centrales han debilitado las economías de otros países y reducido su apetito por las importaciones de China.

Funcionarios chinos anunciaron el viernes que las exportaciones cayeron un 9,9 por ciento en diciembre respecto al año anterior, incluidas caídas en picado, un 19,5 por ciento hacia Estados Unidos y un 17,5 por ciento hacia los países de la Unión Europea.

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En Yiwu, miles de compradores extranjeros solían visitar el mercado mayorista para exportar a granel. Pero la mayoría de ellos no pudieron visitar después de que China cerró sus fronteras en marzo de 2020, unos meses después del brote de la epidemia. Muchos han buscado proveedores en otros lugares.

Una empresa con oficinas de ventas en el mercado de exportación de Yiwu es Tian Cheng Glass, que fabrica jarras y tazones, principalmente para clientes de Oriente Medio. Zheng Xiaohong, gerente minorista de la compañía, dijo que antes de la epidemia, las ventas de Tiancheng eran de alrededor de $10 millones al año. Ahora son menos de la mitad de eso.

“Fue mucho mejor en 2019, y hubieras conocido a extranjeros al azar en ese entonces”, dijo, de pie en un puesto abandonado en el mercado de exportación, rodeada de estantes cubiertos con cristalería. «Entonces no vinieron aquí».

Si bien muchos gobiernos locales están muy endeudados, las nuevas conexiones entre los barrios y las ciudades podrían hacer que China sea más competitiva. Por ejemplo, Yiwu abrió sus dos primeras líneas de tren ligero en los últimos seis meses y el gasto en infraestructura en todo el país aumentó un 9,4 por ciento el año pasado.

El gobierno nacional también ha comenzado a rescatar al sector inmobiliario chino con líneas de crédito de los bancos estatales. La construcción de algunos de los muchos complejos de apartamentos del país ha terminado debido a que se han detenido las obras.

La velocidad con la que Covid ha corrido por todo el país en el último mes ha sido un desastre de salud pública para China. Algunos analistas esperan que las tasas de infección más altas, a menos que haya más brotes, ayuden a impulsar la economía al hacer que la población en general sea más resistente a enfermedades graves.

Wang Xiongfeng, de 46 años, residente de Yiwu, dijo que él y otras personas que conocía en Yiwu se enfermaron a mediados de diciembre. Pero en su mayoría se han recuperado y han vuelto a vivir más que antes de la pandemia.

El Sr. Wang dijo que espera que pronto vengan a Yiwu más compradores extranjeros para realizar pedidos de exportación y que la economía de la ciudad comience a recuperarse. Predijo que «las cosas mejorarán».

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