Lecciones olvidadas: los mítines electorales alimentan la propagación del virus en India

NUEVA DELHI (Associated Press) – Los casos de coronavirus provocados por una variante omicron altamente transmisible se están extendiendo por India, lo que ha llevado al gobierno federal y a los estados a volver a imponer rápidamente una serie de restricciones.

Vuelven los toques de queda nocturnos. Los restaurantes y bares funcionan a la mitad de su capacidad. Algunos estados han cerrado escuelas y cines. Las grandes reuniones deben reducirse.

Pero los líderes políticos de la India están ocupados haciendo campaña antes de las elecciones estatales cruciales, hablando en reuniones multitudinarias de decenas de miles de personas, muchas sin máscaras.

Las escenas son muy similares a las de la temporada electoral del año pasado, cuando una forma de delta devastó el país y convirtió a la India en uno de los países más afectados del mundo. Algunos partidos políticos han comenzado a reducir sus campañas y detener algunas manifestaciones, pero a los expertos en salud les preocupa que las lecciones aprendidas el año pasado ya se hayan olvidado.

«La variante omicron altamente transmisible te acecha y te acecha. Pero nuestros políticos están allí para darle la bienvenida con un abrazo”, dijo el Dr. T. Jacob John, virólogo indio. «Me temo que está empezando a parecerse mucho a la última vez. año.»

auge devastador Una de las lesiones que barrieron India el año pasado. Parcialmente impulsado por grandes multitudes en mítines electorales, donde los políticos, incluido el primer ministro Narendra Modi, a menudo aparecían sin máscaras y se dirigían a multitudes abarrotadas.

Este incremento ha dejado al sistema de salud del país vulnerable a daños, donde la gente pide oxígeno y camas de hospital. crematorios Quedarse sin espacio. El número de muertes diarias superó las 4.000 durante el punto álgido de la crisis, con al menos 200.000 personas muriendo entre marzo y mayo, una cifra que se cree que está muy por debajo de la cifra.

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Los funcionarios de salud dicen que el nuevo aumento está causando menos muertes y que muchos casos son asintomáticos. Pero advierten contra la subestimación de la variable omicron y dicen que muchos casos, incluso los más leves, aún pueden sobrecargar el frágil sistema de salud del país.

En general, los nuevos casos diarios se han multiplicado casi por cuatro en la última semana. Los ingresos hospitalarios están aumentando y se ha pedido al personal médico de algunos estados que acorte sus vacaciones de invierno.

Las ciudades están experimentando un auge masivo, con Mumbai, la capital financiera de la India, superando su conteo diario más alto anterior. Han aumentado nuevos casos de COVID-19 en cinco estados inmersos en la campaña: Uttar Pradesh, Punjab, Uttarakhand, Goa y Manipur.

El sábado, el Ministerio de Salud dijo que se reportaron más de 141.486 casos en las últimas 24 horas, un aumento del 21% con respecto al día anterior.

Los expertos en salud dicen que el aumento del contacto social en los mítines electorales llenos de gente está alimentando la propagación del virus.

“Las cadenas de transmisión comenzaron a principios de año debido a que estos grupos tardarán meses en agotarse”, dijo el virólogo John.

Durante las últimas semanas, Modi se ha dirigido a mítines masivos en varias ciudades, especialmente en Uttar Pradesh, el estado más poblado del país gobernado por su BJP. Los opositores políticos del partido también se lanzaron a la campaña, violando las pautas de salud.

A principios de esta semana, el partido del Congreso organizó una maratón en la que miles de personas corrieron sin máscaras y estaban tan apretadas que colapsaron unas sobre otras. El primer ministro de Nueva Delhi, Arvind Kejriwal, contrajo el virus después de ser visto sin mascarilla mientras dirigía mítines políticos en varios estados.

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Con los expertos en salud advirtiendo sobre un rápido crecimiento de las infecciones y los datos que sugieren que se están propagando más rápido que durante el pico del aumento el año pasado, muchos partidos políticos están comenzando a corregir el rumbo.

El partido del Congreso dijo que detendrá los mítines políticos en Uttar Pradesh y cambiará a campañas virtuales. Otros partidos siguieron su ejemplo, incluido Modi. Sin embargo, no está claro si cancelarán todos los mítines futuros.

Aún no se han anunciado las fechas de las elecciones, pero se espera que se celebren en febrero o marzo.

El miércoles, VK Paul, un médico que está trabajando con el gobierno en su respuesta al coronavirus, dijo que probablemente «hundiría los sistemas». Dijo que restringir las actividades políticas y las reuniones es una decisión que debe tomar la Comisión Electoral.

La comisión electoral ignoró ese llamado y dijo que los partidos políticos querían que las manifestaciones siguieran adelante.

Qureshi, exjefe de la comisión electoral, dijo que las campañas electorales podrían prohibirse o restringirse si la comisión así lo deseara.

«Pero carecen de voluntad», dijeron los Quraish. “¿Cuál es el punto de prohibir las reuniones después de que el virus ya se haya propagado por todo el país?”

John, el virólogo, dijo que los funcionarios en los estados con próximas elecciones no fueron consistentes con imponer toques de queda y restricciones a las reuniones diarias, pero permitieron grandes mítines electorales.

“El gobierno ha vuelto a enviar el mensaje de que la política es más importante que la salud”, dijo.

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