La imagen muestra el telescopio espacial Webb estacionado en L2

La pequeña flecha (centro de la imagen) apunta al Telescopio Espacial Webb, que llegó a L2 el 24 de enero de 2022.

La pequeña flecha (centro de la imagen) apunta al Telescopio Espacial Webb, que llegó a L2 el 24 de enero de 2022.
Imagen: El proyecto del telescopio virtual

Un telescopio robótico en Italia ha vislumbrado levemente el Telescopio Espacial Webb en su ubicación final a aproximadamente 1 millón de millas de la Tierra.

La nueva imagen es cortesía de la Proyecto Telescopio Virtual 2.0, un programa astronómico que proporciona observaciones del espacio en tiempo real con telescopios controlados de forma remota. La exposición de 300 segundos que muestra a Webb en L2 fue tomada por el telescopio de 17 pulgadas «elena”, que opera cerca de Roma, Italia.

El observatorio Webb de $ 10 mil millones estaba aproximadamente a 1 millón de millas (1,4 millones de kilómetros) de la Tierra cuando se tomó la imagen. Lanzado el 25 de diciembre de 2021, el telescopio de última generación ha alcanzado la órbita solar desde la que realizará observaciones astronómicas infrarrojas. Más específicamente, Webb ha alcanzado el segundo punto de Lagrange Sol-Tierra, también conocido como L2. Esta ubicación ofrece una vista clara y sin obstáculos del cosmos, así como una órbita altamente estable que no requiere una cantidad excesiva de combustible para mantenerse.

Concepción artística del telescopio espacial totalmente Webb.

Concepción artística del telescopio espacial totalmente Webb.
Imagen: NASA

La NASA emitió la corrección de rumbo final a las 2:00 p. m. EST del lunes. El encendido del propulsor de cinco minutos de duración hizo que Webb se moviera 3,6 millas por hora (1,6 metros por segundo) más rápido, «que era todo lo que se necesitaba para enviarlo a su órbita preferida de ‘halo’ alrededor del punto L2», según un NASA declaración.

En el futuro, Webb necesitará tocar sus propulsores durante un minuto más o menos una vez cada tres semanas para estabilizar su órbita, como SpaceNews informes. En lo que es una noticia brillantemente sorprendente, Keith Parrish, gerente de puesta en marcha del observatorio Webb, dijo ayer a los periodistas que la misión probablemente durará más de los 10 años esperados.

“Has escuchado números alrededor de 20 años. Creemos que probablemente sea un buen estadio de béisbol”, dijo Parrish, a lo que agregó: “No creemos que el combustible vaya a estar en nuestra mente en cuanto a algo que limita la vida en el futuro”.

Webb ahora está completamente cubierto, incluyendo su parasol y matriz de 18 espejos, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Bill Ochs, director de proyectos web, dicho los planificadores de la misión “están ahora a punto de alinear los espejos, la activación y puesta en servicio de los instrumentos, y el comienzo de descubrimientos maravillosos y asombrosos”. Se espera que Webb entre en la fase científica de la misión alrededor de junio.

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