La NASA no pudo encontrar una muestra de rocas marcianas excavadas por el rover persistente

Perseverance usó el brazo de muestreo para intentar perforar la roca marciana el 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech / Universidad Estatal de Arizona

La NASA ha pasado nueve años y casi $ 2 mil millones desenterrando y almacenando muestras de rocas marcianas. la perseverancia rover Estuvo a punto de lograrlo finalmente por primera vez el viernes.

El rover recogió una piedra dentro El fondo del antiguo lago de Marte Que podría haber llevado una vida extraterrestre, y traté de excavar. Pero entonces sucedió algo extraño: la muestra parecía haber desaparecido sin dejar rastro.

Hay un agujero del tamaño de un dedo en la roca por donde debería salir la muestra, pero no hay nada en el tubo de muestreo del rover. El núcleo de la roca no se encuentra cerca del cráter. No está aquí.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA, dijo: presione soltar. “Estoy seguro de que tenemos el equipo adecuado trabajando en esto y perseveraremos hacia una solución que garantice el éxito futuro”.

Agujero vacío en las rocas Foto en blanco y negro
El cráter Perseverance fue perforado en la roca marciana mientras intentaba tomar la primera muestra, fotografiada el 7 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

Para averiguar qué sucedió, la NASA ordenó a Perseverance que tomara fotos en primer plano del pozo que hiciste. Los controladores de la misión intentarán entonces hacer planes para intentar realizar más muestreos.

“El pensamiento inicial es que el tubo vacío es más probable que sea el resultado de que el objetivo de la roca no interactúe de la manera que esperábamos durante la perforación, y menos probable un problema de hardware con el sistema de muestreo y almacenamiento”, dijo Jennifer Trosper, directora del Proyecto Perseverancia. . en la situación actual. “Durante los próximos días, el equipo dedicará más tiempo a analizar los datos que tenemos, así como a obtener algunos datos de diagnóstico adicionales para ayudar a comprender la causa raíz del tubo vacío”.

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El principal objetivo de la persistencia en Marte es explorar un área llamada Cráter Jezero y recolectar muestras de rocas; El tubo que salió vacío es uno de los 43 tubos que lleva el rover para este propósito. El plan a largo plazo de la NASA es enviar otra misión a Marte en aproximadamente una década para recolectar muestras recolectadas por Perseverance y devolverlas a la Tierra. Luego, los futuros científicos pueden investigar si la vida microbiana vivió en el lago que una vez llenó la cuenca.

En otras palabras, una gran cantidad de planificación y dinero depende de la capacidad de perseverancia para excavar con éxito estos especímenes.

Marte mantiene a la NASA alerta

Shadow rover perseverance mira hacia abajo en un agujero en la roca de Marte
Perseverance observa el hoyo que cavó para su primer conjunto de muestras, el 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

En su intento de tomar la primera muestra, Perseverance primero utilizó una herramienta abrasiva para eliminar el polvo y los revestimientos superficiales de las rocas. Luego, el rover extendió su brazo de 7 pies de largo, al final del cual hay un instrumento de recolección de muestras. Esta herramienta utiliza un taladro de percusión para clavar una broca hueca en la roca.

Todo el proceso es independiente. Los controladores de misión simplemente envían un comando “ir” a la persistencia.

Los datos enviados a la Tierra por el rover desde su intento hasta ahora indican que ha llevado a cabo los pasos necesarios exactamente como estaba planeado. Aún así, por alguna razón, el tubo está vacío.

Ver mirando hacia abajo del tubo dorado
El tubo vacío dentro del primer tubo de recolección de muestras de Perseverance, 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

Las rocas persistentes que está tratando de muestrear son típicas del área por la que estaba conduciendo. El suelo del cráter Jezzero está cubierto con lo que la NASA llama “adoquines”. Estas rocas porosas pueden ser sedimentarias (es decir, formadas por la actividad de ríos y lagos) o volcánicas. Tomar una muestra ayudará a los científicos a determinar el tipo de rocas que recubren el suelo del cráter, mejorando así su comprensión de la historia del área.

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Otras misiones a Marte también encontraron dificultades inesperadas con las rocas y el suelo. La NASA tuvo que renunciar recientemente a su aterrizaje Insight ‘mol’, Un instrumento de detección que se suponía que debía penetrar la corteza marciana y medir su temperatura. El lunar se encontró rebotando en su lugar sobre la base de un suelo duro llamado “duracrust”.

“He estado en todas las misiones del rover a Marte desde el principio, y este planeta siempre nos enseña lo que no sabemos sobre él”, dijo Trosper. “Una cosa que he descubierto es que no es inusual que ocurran complicaciones durante actividades complejas por primera vez”.

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