La Organización Mundial de la Salud honra a la fallecida Henrietta Lacks por sus contribuciones a la investigación científica

Lacks, una mujer negra, tenía cáncer de cuello uterino cuando estaba siendo tratada en el Hospital Johns Hopkins en 1951. Un cirujano extrajo células de su cuello uterino sin su consentimiento durante un procedimiento, y esta muestra permitió al médico del hospital crear la primera línea celular humana para reproducirse fuera del cuerpo.

La línea celular, ahora conocida como células HeLa, ha permitido a los científicos intentar crear medicamentos que salvan vidas, incluida la vacuna contra la poliomielitis, la fertilización in vitro y el mapeo de genes, y también ha ayudado a avanzar en la investigación del cáncer y el SIDA.

Lacks, de 31 años, murió el mismo año de cáncer, pero su influencia en el campo de la ciencia médica ha continuado, provocando cáncer. Premio al Director General de la OMS.

«Al honrar a Henrietta Lacks, la OMS reconoce la importancia de dar cuenta de las injusticias científicas del pasado y promover la igualdad racial en la salud y la ciencia», dijo el director general, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado. «También es una oportunidad para aprender sobre las mujeres, especialmente las mujeres de color, que han hecho contribuciones asombrosas pero a menudo invisibles a la ciencia médica».

Muchos de los nietos, bisnietos y otras familias de Lax asistieron a la ceremonia de premiación en la oficina de la OMS en Ginebra. Su hijo, Lawrence Lacks, Sr., de 87 años, aceptó el premio en su nombre.

“Nos conmovió recibir este homenaje histórico a mi madre, Henrietta Lacks, un tributo a la mujer maravillosa que era y al impacto duradero de sus células Hela. Las contribuciones de mi madre, una vez ocultas, ahora son justamente honradas por su impacto global, Lawrence Lacks dijo en un comunicado.

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«Mi madre fue una pionera en la vida, retribuyendo a su comunidad, ayudando a otros a vivir una vida mejor y cuidando a los demás», agregó. «En su muerte, ella continúa ayudando al mundo. Su legado sigue vivo en nosotros y le agradecemos que haya dicho su nombre: Henrietta Lacks».

Familia demanda a empresa de biotecnología por uso sin sentido de sus células

En el momento del procedimiento de Laks, tomar células de sujetos sin su consentimiento no estaba en contra de los protocolos.

a principios de este mes, La familia Lax presentó una demanda contra Thermo Fisher Scientific Inc. Para el enriquecimiento ilícito por uso no sensorial y utilización de muestra de tejido y línea celular.

La demanda alega que Thermo Fisher Scientific se benefició a sabiendas de la «conducta ilegal» de los médicos de Johns Hopkins y que sus «ganancias ilegales pertenecen a la propiedad de la Sra. Lacks».

Ella argumenta que la empresa «toma una decisión consciente de vender y producir en masa el tejido vivo de Henrietta Lacks, una mujer negra y líder comunitaria, a Henrietta Lacks, a pesar de que la empresa sabe que los tejidos de la Sra. Lacks le fueron quitados sin ella. consentimiento de los médicos del Hospital Johns Hopkins y un sistema médico ilícito. «Racialmente justo».

Si bien el origen de las células de Hela no ha sido claro durante años, la historia de Lax ha sido se hizo ampliamente conocido en el siglo 21. Fue el tema del libro más vendido, La vida inmortal de Henrietta Lacks, publicado en 2010, y una película posterior del mismo nombre protagonizada por Oprah Winfrey. El Congreso Conócela Una contribución intangible a la investigación del cáncer, John Hopkins organiza una serie de conferencias anuales sobre su impacto en la medicina.

La demanda afirma que con un reconocimiento tan amplio, no hay forma de que Thermo Fisher Scientific pueda decir que no conoce la historia detrás de sus productos que contienen células HeLa y apunta a una página en el sitio web de la compañía que reconoce que las células fueron tomadas sin la aprobación de Lacks. . Según la demanda, hay al menos 12 productos comercializados por Thermo Fisher que incluyen la línea celular HeLa.

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Thermo Fisher Scientific tiene ingresos anuales de alrededor de $ 35 mil millones, según su sitio web. CNN se ha puesto en contacto con la empresa en busca de comentarios.

Taylor Romain de CNN contribuyó a este informe.

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