La polémica dorada que tuvo Jasmine Camacho Quinn por Puerto Rico

Por segunda vez en la historia, un atleta olímpico representando a Puerto Rico, una pequeña isla caribeña perteneciente a los Estados Unidos, subió a un podio con la bandera puertorriqueña levantada sobre otras dos mientras se jugaba “La Borinqueña”.

Jazmín camacho reina Se secó las lágrimas que corrían por su rostro y debajo de su máscara blanca durante el himno nacional de Puerto Rico el lunes en el Estadio Olímpico. Llevaba una gran flor de maga escarlata, la flor nacional, en el pelo, por encima de la oreja izquierda. Más tarde, sin su máscara, les dio una sonrisa radiante a los funcionarios en las gradas que ondeaban la bandera puertorriqueña.

Hoy temprano, ganó la medalla de oro en los 100 metros con vallas femeninas. En las semifinales del domingo, estableció un récord olímpico. Lo hizo parecer fácil.

“Estoy seguro de que todos están emocionados”, dijo Camacho Quinn después de la carrera, todavía respirando. “Solo para vestir un país tan pequeño, para dar esperanza a los niños pequeños. Me alegro de ser quien lo hará. Estoy muy feliz con eso”.

Luego se echó a llorar.

La vallista puertorriqueña Yasmine Camacho Quinn posa con su medalla de oro después de ganar los 100 metros con vallas el lunes.

(Francisco Sito / The Associated Press)

La actuación histórica concluyó la historia de la redención: Camacho Quinn no se clasificó para la final de los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro, y desató celebraciones en todo Puerto Rico, la diáspora, incluso en el aire.

También despertó a los detractores que afirmaron que no era lo suficientemente puertorriqueño para representar a la isla, arrojando luz sobre la compleja identidad nacional de la isla y su posición ambigua en la escena deportiva internacional.

Camacho Quinn, de 24 años, proviene de la vasta diáspora puertorriqueña. Aproximadamente 6 millones de personas que viven en los Estados Unidos se identifican como puertorriqueños, mientras que la población de la isla ha disminuido a 3,2 millones.

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Es hija de madre puertorriqueña y padre afroamericano, que nació y se crió en Carolina del Sur. Actuó en la Universidad de Kentucky y ganó tres campeonatos de la NCAA. Podría haber elegido postularse para los Estados Unidos, pero eligió a Puerto Rico antes de los Juegos de 2016 en honor a su madre.

Los críticos aparecieron con su decisión. Me he dirigido a ellos a lo largo de los años, proporcionando una respuesta desde Japón en un tweet el sábado.

“¿Ves a mi madre? ¿La mujer puertorriqueña que me dio a luz?”, Escribió Camacho Quinn sobre un video de su madre y otros miembros de la familia celebrando su primer lugar.

Los competidores cruzan la línea de meta en la pista.

Yasmine Camacho Quinn, izquierda, gana los 100 metros con vallas el lunes.

(David J. Philip / The Associated Press)

El lunes, antes de la carrera del medallista de oro Camacho Quinn, la tenista Gigi Fernández, la atleta olímpica puertorriqueña más consumada de la historia, cuestionó las credenciales de Camacho Quinn en tweets eliminados posteriormente.

¿Es Puerto Rico? Fernández escribió en español. “¿Hablas español? ¿Creciste en Puerto Rico? Hmm. Curioso”.

Los comentarios provocaron una rápida reacción, lo que llevó a Fernández a desactivar su cuenta de Twitter. Esta no es la primera vez que Fernández tuitea imágenes controvertidas sobre los atletas olímpicos puertorriqueños. En 2016, me pregunté por qué el luchador Jaime Espinal, quien nació en República Dominicana y ganó la plata para Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de 2012, fue elegido para ser el abanderado del país en los Juegos de Río.

El lunes, Sarah Rosario, presidenta del Comité Olímpico de Puerto Rico, desestimó la negativa.

“Respeto sus opiniones, pero creo que están equivocadas”, dijo Rosario en español. “Cada cuatro años, cuando llegan los Juegos Olímpicos, dan estas opiniones. No lo veo como un problema necesario”.

La victoria de Camacho-Coen se produjo cinco años después de que Mónica Puig ganara los juegos individuales femeninos en los Juegos de Río para traer a Puerto Rico su tan esperado primer oro olímpico. Hasta entonces, Puerto Rico había tenido dos platas y seis bronces desde que la isla debutó en 1948. Sin embargo, Puig no fue el primer puertorriqueño —o tenista femenino— en ganar un oro olímpico. Ese fue Fernández.

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Fernández ganó medallas de oro en los Juegos de 1992 y 1996 en dobles femeninos para Estados Unidos, no para Puerto Rico. Representó a Puerto Rico en eventos internacionales anteriores, pero Puerto Rico no pudo ser un compañero de dobles en los 240 mejores rankings olímpicos mundiales.

Así que Fernández, quien ascendió al número uno en dobles en 1991, decidió competir en 1992 por los Estados Unidos junto a Mary Jo Fernández, la jugadora de dobles número 9 del mundo, para mejorar sus probabilidades de ganar. La decisión provocó desprecio.

A Fernández se le dio la opción porque las personas nacidas en Puerto Rico son ciudadanos estadounidenses. Puerto Rico ha estado bajo la jurisdicción de los EE. UU. Desde que los EE. UU. Invadieron la isla y tomaron el control de España en 1898 como parte de la Guerra Hispanoamericana, pero ha mantenido su cultura y costumbres distintas, con el español y el inglés como idiomas oficiales.

La Ley Jones de 1917 declaró que cualquier persona nacida en Puerto Rico después del 24 de abril de 1898 era un ciudadano estadounidense sin derecho a votar en las elecciones presidenciales. A Puerto Rico se le otorgó más autonomía, pero permaneció bajo el control de Estados Unidos, cuando el Congreso aprobó la constitución de Puerto Rico en 1952.

Hace cuatro años, el Comité Olímpico Internacional, que busca más participantes, reconoció al Comité Olímpico de Puerto Rico a tiempo para los Juegos de Londres. Estados Unidos no intervino. Puerto Rico ha enviado su propia delegación a todos los Juegos de Verano desde 1948, incluidos los Juegos de Moscú boicoteados por Estados Unidos en 1980.

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“Para nosotros es un honor estar aquí”, dijo en español Pamela Rosado, capitana de la selección puertorriqueña de baloncesto femenino. “Creo que tener a Puerto Rico en nuestro pecho es lo más importante”.

Juan Venegas ganó la primera medalla de Puerto Rico – un bronce en boxeo – en los Juegos de 1948. En 1984, el boxeador Luis Ortiz ganó la primera plata de Puerto Rico. En los Juegos de 2004, Puerto Rico le dio al equipo de baloncesto masculino de Estados Unidos su primera derrota olímpica con jugadores de la NBA.

Puig se abrió paso por el oro en 2016. El lunes, Camacho Quinn hizo lo mismo. La frecuencia con la que se escuche “La Borninia” en la escena deportiva más grande del mundo podría depender del futuro político de la isla.

La relación de Puerto Rico con Estados Unidos domina su política. Los tres partidos políticos prominentes de la isla se dividen en tres opciones principales de estatus: status quo, estadidad e independencia.

El establecimiento del estado terminaría potencialmente con la soberanía de Puerto Rico dentro de los Juegos Olímpicos y Panamericanos bajo la Ley de Deportes Amateur de 1978, que estipulaba que solo podía existir un Comité Olímpico dentro de los Estados Unidos.

Durante su campaña el otoño pasado, el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, jefe del Partido Nuevo Progresista pro-estatal, dijo que esperaba que Puerto Rico continuara desplegando sus propias misiones en otras competencias internacionales si la isla era aceptada en la federación. .

El logotipo de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 aparece en Tokio el 28 de enero de 2021.

Cobertura de los Juegos Olímpicos de Tokio

El Comité Olímpico Internacional y el Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos declinaron hacer comentarios.

“Todos estamos aquí detrás de Puerto Rico”, dijo Esteban Pagán Rivera, editor de deportes de El Nuevo Día, el periódico más grande de Puerto Rico. “No mucha gente está prestando atención a Estados Unidos”.

El lunes, Pierluisi tuiteó felicitaciones a Camacho Quinn. Le agradeció por unir a la nación, dar felicidad a los puertorriqueños, llenarlos de orgullo y representar a la mujer puertorriqueña ante el mundo. No todos los puertorriqueños estaban eufóricos.

Los escritores Victoria Kim y Gary Klein contribuyeron a esta historia.

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