La prometedora señal SETI resultó ser de origen humano

Zoom / Proxima Centauri, la estrella más cercana a la Tierra desde el Sol.

La sociedad humana moderna ha hecho que sea más difícil para los astrónomos hacer su trabajo. mientras designamos zonas de radio silenciosas Y Iniciativas de cielo oscuro, tensiones Escalado recientemente Lanzando satélites de banda ancha para Internet, que están presentes en un número cada vez mayor.

Las últimas semanas han visto surgir las razones de estas preocupaciones. A principios de octubre, los investigadores publicaron artículos que indicaban que la observación asignada de una de las galaxias distantes conocidas era de hecho el producto de basura espacial que orbitaba la Tierra. Y el lunes, el proyecto Breakthrough Listen describió lo duro que ha estado trabajando para determinar que la prometedora señal SETI era de hecho el producto de la electrónica conectada a la Tierra.

basura o no?

La primera observación en el caso es probablemente la supernova más distante jamás observada. el papel que describe Observe un destello en el infrarrojo cercano que coincidió con la ubicación de una de las primeras galaxias del universo. Si el destello se originó allí, el corrimiento al rojo causado por la distancia intermedia significa que la explosión original estaba en el rango ultravioleta, lo que indica que fue producto de una supernova. Esto significa que hemos observado la muerte de una de las primeras estrellas en formarse en el universo, lo que es un descubrimiento potencialmente importante.

Pero desde entonces, otros periódicos han sugerido que, dado el momento y la fuente de las notas, el sitio también habría coincidido con la posición del difunto patrocinador ruso. Las probabilidades de ver un poco de basura espacial son mucho más altas de lo que somos cuando explota una estrella distante. Entonces, argumentaban los periódicos, es posible que no hayamos visto una supernova.

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Los autores del artículo original que describe las observaciones no creen que las críticas sean válidas. Aquí Excelente resumen argumentos fuera de caso. Independientemente de cómo resultaron estos argumentos, la presencia de basura espacial claramente hizo que la interpretación de las observaciones fuera más compleja.

signos de vida?

El lunes, Breakthrough Listen publicó dos artículos que describen su campaña de monitoreo SETI centrada en Proxima Centauri. Esta es la estrella más cercana al Sol y también tiene un planeta en su zona habitable. primer papel Es en gran parte una descripción del proceso y la instrumentación utilizados (un radiotelescopio llamado Murriyang en el Observatorio de Parques de Australia), así como estadísticas sin procesar para las observaciones.

Estas estadísticas dan una idea de los desafíos que enfrentan los investigadores de SETI. Durante las observaciones, más de 4 millones de señales individuales se elevaron por encima del nivel de ruido lo suficiente como para cruzar el umbral de análisis. Pero la gran mayoría de estas señales eran falsas; Solo aparecieron una vez y nunca reaparecieron o también estuvieron presentes cuando el telescopio se movió a otros objetos que sirvieron como control.

Incluso después de eliminar todas estas señales espurias, hubo más de 5,000 eventos que fueron analizados más a fondo. La mayoría de ellos, el 57 por ciento, provenían de bandas de frecuencia donde se encuentran los transmisores humanos conocidos. Cuando se consideraron estos y otros factores, solo una señal, conocida como blc1 (filtro Breakthrough Listen, uno), se consideró digna de una consideración detallada.

Blc1 apareció en múltiples observaciones de Proxima Centauri en el transcurso de varias horas y no cuando el telescopio apuntaba a otra parte. Eran estrechas, ubicadas en un hertz del espectro en lugar de las señales más amplias producidas por eventos naturales. La frecuencia central de Blc1 también se desvió, lo que significa que se movió gradualmente a través del espectro a nuevas frecuencias. Esto probablemente se deba a que la fuente se mueve lo suficientemente rápido como para que Doppler cambie la frecuencia de la fuente, que es lo que cabría esperar de una fuente en un planeta en rotación.

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Entonces, en teoría, esto suena exactamente como lo que estaban buscando los investigadores de Breakthrough Listen. Es por eso que su artículo describe todos los esfuerzos que hicieron para probar y demostrar que no era lo que estaban buscando.

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