La prueba de tiempo de la reunión nocturna atrae a la multitud para los supervisores del condado de Merced
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La prueba de tiempo de la reunión nocturna atrae a la multitud para los supervisores del condado de Merced

Merced, Calif. (CVJC) — Veteranos con gorras adornadas y estudiantes con sus chaquetas bordadas en oro de la FFA se unieron a una reunión repleta de la Junta de Supervisores del Condado de Merced, mientras más de 100 personas llenaban la sala repleta y se derramaban por el pasillo y el pasillo.

Después de que el párroco de Los Baños ofreciera una oración y la multitud recitara el Juramento a la Bandera, los residentes formaron fila para expresar sus preocupaciones. Tantas personas se levantaron para hablar que la porción de comentarios públicos de la reunión excedió el límite de tiempo de 30 minutos.

Fue una participación inusualmente alta para un organismo del condado. Pero la reunión del 25 de abril fue una experiencia inusual: la reunión estaba programada para comenzar a las 6 p. m. Al igual que otros consejos del condado en el Valle Central, los cinco supervisores del condado de Merced generalmente se reúnen durante el horario de oficina, a las 10 a. m. los martes, dos veces al mes.

Pero muchos residentes se han quejado durante mucho tiempo de que no pueden presentarse durante la jornada laboral. Por lo tanto, en respuesta a las solicitudes de los constituyentes, los moderadores han decidido programar dos reuniones este año después del horario laboral normal.

Gloria Sandoval, exconsejera de secundaria que ahora aboga por los derechos humanos en Merced, aprovechó su momento en el micrófono para agradecer a los supervisores del condado de Merced por la reunión vespertina y declaró que era un «aparato de democracia».

Las juntas de supervisores de los condados representan a personas que no viven dentro de los límites de la ciudad, sino en docenas de municipios y aldeas no incorporados que exploran tierras de cultivo. En todo el Valle de San Joaquín, eso es aproximadamente un tercio de la población, según un análisis de PolicyLink de los datos del censo de 2000.

Hacer tiempo para la población de clase trabajadora

Además de sus seis ciudades incorporadas, el condado de Merced tiene 11 comunidades no incorporadas, que van desde Winton con casi 12,000 personas hasta la comunidad de las laderas de Snelling Mountain con menos de 250.

La mayoría de los ayuntamientos se reúnen en el valle durante las horas de la tarde para facilitar la participación de los residentes en sus reuniones. Ninguna de las ocho juntas de supervisores del condado hace esto regularmente, aunque el condado de Stanislaus es una pequeña excepción. Siete reuniones vespertinas programado este año.

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Las reuniones diurnas son difíciles para los residentes de clase trabajadora que constituyen la mayoría del condado de Merced, hogar de 290,000 residentes con un ingreso familiar promedio de alrededor de $58,000 y uno de cada cinco residentes que vive en la pobreza, según datos del censo de EE. UU. Para muchos, tomarse un día libre significa sacrificar el salario del día.

La agricultura es uno de los principales empleadores de la región. Aproximadamente 5,000 trabajadores agrícolas trabajaron en los campos del condado de Merced en mayo de 2021, el más reciente por California Cifras de empleo Pantallas. En el primer trimestre de 2022, los trabajadores agrícolas en Merced ganaron un promedio de entre $31,000 y $37,000 al año, apenas un poco por encima del nivel federal de pobreza, según un informe del Departamento de Desarrollo del Empleo del estado.

Zaray Ramírez, defensora de políticas con Asesor de Liderazgo para Justicia y Responsabilidaduna organización de defensa de políticas de uso de la tierra, dijo que muchos residentes que sufrieron pérdidas en las recientes inundaciones no pudieron asistir a la última reunión celebrada a las 10 am para dirigirse a sus representantes electos.

«Lo primero que surge es el tiempo», dijo Ramírez en una entrevista con CVJC. “Dado que (las reuniones) suelen ser a las 10 de la mañana, la gente está trabajando y no les resulta fácil llegar a ellos para poder ir a esa hora a estas reuniones de la Junta de Supervisores”.

Joseph Castillo, un residente que trabaja en el Consejo Asesor Comunitario no institucional de Delhi, le dijo a CVJC que trabaja en Modesto y no puede asistir a las reuniones del consejo del condado a menos que se tome un día libre. Dijo que es por eso que las reuniones del Consejo Asesor Municipal de Delhi (MAC) se llevan a cabo por la tarde a las 7 pm. El consejo de siete miembros hace recomendaciones al consejo del condado sobre los problemas de su comunidad.

«Cuantos más votos y participación de la comunidad obtengamos, mejor», dijo Castillo. «Nuestras reuniones son a las 7 p. m. por este motivo: para que la gente tenga tiempo de salir del trabajo, o incluso cenar un poco o comer algo antes de que vengan a hacer oír su voz».

Mayor apoyo para las reuniones vespertinas

El superintendente del condado de Merced, Rodrigo Espinosa, le dijo a CVJC que siempre ha apoyado y abogado por más reuniones vespertinas.

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«Creo que fue una gran reunión y la participación pública demostró que se justifican más reuniones vespertinas en el futuro», dijo Espinosa sobre la reunión del 25 de abril. “Más de dos años al año. Cualquier otra reunión debe ser al menos por la noche. «

el Instituto de Gobierno LocalUna organización sin fines de lucro dedicada a promover el buen gobierno local. recomendar Elegir los horarios de reunión que sean más convenientes para las personas a incluir. Las reuniones periódicas de organismos públicos brindan la oportunidad de aumentar la comprensión y la participación del público, según el instituto.

David Snyder, director ejecutivo, Inc. Coalición de la Primera EnmiendaDijo que las personas que trabajan durante el día pueden ser excluidas de las reuniones gubernamentales diurnas y hacer que sus representantes escuchen sus voces.

«Un mejor acceso público significa, en última instancia, una mejor política porque las agencias gubernamentales pueden comprender mejor lo que piensa el público al que sirven sobre los temas que discuten», dijo Snyder.

Los alguaciles del condado de Merced dijeron que alientan a los residentes y quieren que vengan y participen en las reuniones.

«Trabajamos para ellos, y por eso queremos escuchar lo que tienen que decir», dijo el superintendente Josh Pedrozo.

El presidente Scott Silvera y Pedrozo se desempeñaron anteriormente en los consejos municipales de Los Baños y Merced, respectivamente. Después de atender a los residentes de la ciudad y del condado, ambos dijeron que las personas asistirían a una reunión para conocer los temas candentes que les interesaban sin importar la hora.

“Lo único sobre Merced y el condado de Merced es que si las personas están emocionadas, encontrarán el tiempo para conectarse con nosotros uno a uno o se pararán frente a la audiencia y dirán algo”, dijo Pedrozo.

Distancia, la tecnología sigue siendo una preocupación

La hora de la reunión es solo uno de los obstáculos que enfrentan los residentes cuando se trata de comunicarse con sus representantes electos. Ramírez y Snyder señalaron que la transliteración y la traducción de idiomas son los otros dos.

Normalmente, las reuniones de la junta se llevan a cabo en el condado de aproximadamente 2,000 millas cuadradas en el centro de Merced en el edificio de administración del condado. Eso es al menos un viaje de 40 minutos desde las ciudades del lado occidental de la provincia, como Los Baños y Agustina. Aquellos que se quedan allí deberían hacer más tiempo para viajar a una reunión, si tienen acceso a un vehículo de trabajo en primer lugar.

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Los residentes también se quejan de la accesibilidad del idioma, dijo Ramírez. Según datos del Censo de los Estados Unidos, aproximadamente el 53% de la población del condado habla un idioma diferente al inglés en casa, siendo los idiomas más comunes el español y el hmong.

Las reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Merced se llevan a cabo en inglés sin servicios regulares de interpretación y solo partes de las agendas de las reuniones se publican en español. Durante la reunión del 25 de abril, la única explicación que se brindó durante el período de comentarios públicos se produjo cuando los comentarios de los residentes de habla hispana se tradujeron al inglés.

Cuando el condado proporciona auriculares para los servicios de interpretación, dijo Ramírez, los dispositivos a menudo no funcionan correctamente. Los residentes a veces también se quejan de que los intérpretes no captan completamente sus comentarios, dijo.

Después de una ceremonia de homenaje a los voluntarios durante la reunión del 25 de abril, los residentes salieron de la sala de juntas para una breve recepción. Una vez que se reanudó la reunión, los gerentes de departamento en su mayoría solo distribuyeron los asientos ocupados previamente mientras los moderadores se ocupaban de los asuntos del condado durante la siguiente hora.

Ramírez dijo que cuando asiste a las reuniones del consejo del condado durante su horario regular, solo ve a los empleados del condado en la audiencia unas pocas veces.

Celebrar reuniones por la noche termina costándole al condado más tiempo del personal, dijo Silvera. Además, puede interrumpir los horarios de los empleados porque las reuniones requieren mucha preparación.

La reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Merced será la noche siguiente a las 6:00 p. m. el 12 de diciembre. Los moderadores sugirieron anteriormente que esta reunión se lleve a cabo en el Museo de la Corte del Condado de Merced, ya que estaría decorado para las fiestas.

«Vamos a hacer otro e intentar ver cómo hacerlo», dijo Silvera. «Una de las cosas de las que hablo es hacer los asuntos de la gente en público».

Esta historia fue reportada y editada por Central Valley Journalism Collaborative, cvlocaljournalism.orges una sala de redacción sin fines de lucro con sede en Merced, California.

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