La subasta del Mar del Norte produce grandes planes para los parques eólicos escoceses

La Sra. Kingham dijo que ahora había una «oportunidad real» para que Escocia se convirtiera en un centro de energía renovable, incluido el hidrógeno, la carga de vehículos eléctricos y otras soluciones al cambio climático.

El gobierno escocés insistió en que los postores ganadores gastaran grandes sumas en negocios locales. En general, es probable que los 17 proyectos eólicos marinos adjudicados generen decenas de miles de millones de libras en inversiones, lo que impulsará las economías británica y escocesa.

Thomas Prostrom, vicepresidente senior de energías renovables de Shell, dijo que la empresa había prometido que el 40 por ciento de su inversión se destinaría a empresas escocesas y que su empresa, al igual que BP, estaba considerando convertir Aberdeen en un centro de energía eólica. ScottishPower de Shell e Iberdrola ganó dos grandes bloques en el noreste de Escocia en hasta 330 pies de agua.

Álvaro Martínez Palacio, director gerente de energía eólica marina de Iberdrola, que ganó la mayor superficie en acres, en parte en sociedad con Shell, estimó que los costos de capital de los parques eólicos adjudicados por la compañía estarían entre £10 mil millones y £20 mil millones.

También es probable que los proyectos escoceses sean sitios de prueba para turbinas eólicas flotantes, que se instalan en el fondo del mar en lugar de estar unidas a él. Las turbinas flotantes se pueden colocar en aguas profundas, lo que describe gran parte del área cubierta por los arrendamientos escoceses, así como lugares como la costa de California.

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Sin embargo, hasta ahora, las turbinas flotantes siguen siendo demasiado caras para el despliegue comercial a gran escala. Los parques eólicos de Shell, que tienen alrededor del 20 por ciento de la capacidad adjudicada, deben estar en estructuras flotantes, que aún se encuentran en etapa experimental.

El problema principal es adónde irá la energía. En general, es probable que la amplitud potencial dada sea demasiado para el sistema escocés. Se necesitarán cables hacia el sur para suministrar energía a los principales centros industriales y de población de Inglaterra. En última instancia, la energía escocesa también podría usarse para generar hidrógeno, un gas de combustión limpia, y la electricidad podría enviarse a través del Mar del Norte a Noruega o Alemania, dicen los ejecutivos.

Construir la infraestructura para enviar energía al sur y encontrar otras formas de aprovecharla ha sido un «elemento crítico para tener éxito en la ejecución de los parques eólicos prácticamente a tiempo», dijo Holger Grobel, jefe de desarrollo de cartera del socio de BP, EnBW.

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