La visión de Georgia Stanway pone a Inglaterra en el camino de la salvación | Eurocopa femenina 2022

sSeis minutos después del tiempo extra, y por primera vez en toda la noche, Georgia Stanway tuvo algo de espacio para respirar. Fue una noche apretada, sofocante, en muchos sentidos, una noche horrible, una noche en la que la tensión se retuvo en el estómago como un bulto. Pero finalmente, poco después de las 10 de la noche, la ansiedad, la duda, los lanzamientos de faltas y el desenfoque de sustituciones aumentaron en un solo momento de claridad.

A lo largo del partido, Stanway encontró su camino bloqueado y frustrado por una maraña de piernas, una cerca de alambre de púas de camisas rojas. Durante todo el partido, Aitana Bonmatti se aferró a su centro del campo como un traje de gato. Un toque era un lujo. Dos prácticamente te garantizan un moretón en el tobillo. Pero ahora, con una jugada española derrumbándose y el balón deslizándose a 40 metros de la portería, no había nada más que aire fresco por delante.

Stanway tiró de su pierna derecha, reunió todas las fuerzas que le quedaban y confió el resto a su enseñanza: esas largas mañanas de invierno en el gimnasio de Manchester, los entrenamientos frente a una multitud desde cero, el rayo del pequeño instinto que toma un el cuerpo del atleta en el momento en que deja de pensar y comienza en el sueño.

La pelota se elevó con un pequeño giro hacia atrás y una pequeña curva, manteniéndose ligeramente en el aire. Afuera, millones de espectadores comentaban estas pequeñas y devastadoras peculiaridades de la física y la ingeniería. ¿Es absurdo que tanta felicidad pueda depender de algo tan pequeño y trivial? Un tiro que sale volando y otro que pega en la red, y en estos destinos se crean y se rompen proyectos y carreras enteras. Estas pulgadas no son más que el significado que les damos. Y cuando Sandra Baños se lanzó a una causa que ya sabía perdida, la nación poco a poco comenzó a levantarse de sus asientos.

¿Qué paso después de eso? Los suplentes y entrenadores de Inglaterra se amontonaron en la línea de banda como fuego humano. El ruido parecía engullir el estadio desde todas las direcciones: no el ronquido de garganta de 30.000 hombres, sino la multiplicidad de voces, jadeos, gritos, rugidos y lamentos simultáneamente. El resultado era Inglaterra 2 España 1, y todo lo demás, en realidad, era un peso: las bobinas vacías de una película en la que sólo valía la última escena.

Así que sí, todo lo demás puede esperar ahora. La impactante noche de Rachel Daley en el lateral izquierdo. La crisis de identidad de Lauren Hem. La extraña incapacidad del fútbol inglés para producir centrocampistas técnicos. La forma en que cada vez que Inglaterra tomaba el balón, parecía mirar de alguna manera hacia su objetivo, como si estuviera bajo la influencia de un imán poderoso y repugnante. ¿Qué haces con Elena G. de White en general? Para Inglaterra, están a dos juegos de convertirse en campeones de Europa, y si alguna vez hay un momento para reflexionar sobre un aspecto, es el momento.

Ella Tone celebra tras el empate de Inglaterra al final del segundo tiempo contra España. Foto: Mike Hewitt/Getty Images

España llegó con un objetivo, un plan y quizás hasta un rencor. Seguramente eso explicaría la molesta diversión que lanzaron al centro del campo, persiguiendo y atacando a los tres delanteros de Inglaterra y esquivando sus contraataques. Durante una hora, España confirmó su estado e intenciones. Una Battle puso cáñamo en el suelo. Olga Carmona apenas se deshizo de la camisa de Beth Mead en toda la noche. Ponmaty penetró hasta el centro del campo, provocando que Stanway y Keira Walsh sintieran su cálido aliento en la nuca.

Y cuando España tenía el balón, lo pasaba. Y superado por él. Contra Alemania y Dinamarca en la fase de grupos, esos pequeños triángulos y semicírculos a menudo se sentían sin rumbo y neutrales. Aquí, pasar era el objetivo en muchos sentidos: mostrar al soberano, el equivalente a entrar en la sala de estar de Inglaterra y dejar los zapatos embarrados sobre la mesa de café. Ponmatti y Mario Caldente fueron fantásticos. Mabe León e Irene Paredes resistieron el esperado ataque aéreo y merecieron algo mejor que los moretones y cicatrices con las que se despertarán el jueves por la mañana.

España marcó, un robo de Athena del Castillo y un soberbio remate de Esther González. Corrieron todo el día. Después de 70 minutos de juego, se levantó la pizarra del cuarto árbitro. Teresa Abelera comenzó a correr fuera del campo, solo para que sus compañeros en el banquillo se pusieran de pie y le gritaran que disminuyera la velocidad. El miserable Dalí fue reemplazado y un babero cayó sobre su rostro, como si esperara que al quitárselo fuera transportada a una realidad alternativa.

¿Lo gracioso? Funcionó. El gol del empate de Ella Toone fue complicado, pero fue el producto natural de una selección española que dejó de atacar: defendiendo con seis hombres, cavando una trinchera alrededor de un área de 18 yardas. La prórroga ha llegado cargada de riesgos pero también cargada de posibilidades: fiestas fatigosas, apertura de espacios y aumento de público.

Y así, mientras Inglaterra flotaba sobre el piso de Brighton empapada en su propio sudor, fue al mismo tiempo para ver todas las demás verdades que se habrían revelado en su lugar: los caminos no tomados, los desastres evitados. Pero el camino a la salvación siempre estuvo ahí. Solo hizo falta un jugador con la visión y la compostura de Stanway para encontrarlo.

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