Las colisiones constantes de asteroides sacuden el pensamiento previo sobre los cráteres de impacto de Marte

Esta imagen proporciona una vista en perspectiva de un triple cráter en las antiguas tierras altas de Marte. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín

Una nueva investigación de la Universidad de Curtin ha confirmado la frecuencia de las colisiones de asteroides que formaron cráteres de impacto en Marte ha sido constante durante los últimos 600 millones de años.

Una nueva investigación de la Universidad de Curtin ha confirmado que la frecuencia de las colisiones de asteroides que formaron cráteres de impacto en Marte ha sido constante durante los últimos 600 millones de años.

El estudio, publicado en Letras de Ciencias Planetarias y de la Tierraanalizó la formación de más de 500 grandes cráteres marcianos utilizando un algoritmo de detección de cráteres desarrollado previamente en Curtin, que cuenta automáticamente los cráteres de impacto visibles a partir de una imagen de alta resolución.

A pesar de estudios previos que sugerían picos en la frecuencia de las colisiones de asteroides, el investigador principal, el Dr. Anthony Lagain, de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que su investigación había encontrado que no variaron mucho durante muchos millones de años.

Cráteres de impacto en marzo

Uno de los 521 grandes cráteres que se han fechado en el estudio. La edad de formación de este cráter de 40 km se ha estimado utilizando el número de pequeños cráteres acumulados a su alrededor desde que ocurrió el impacto. Una parte de estos pequeños cráteres se muestra en el panel derecho y todos ellos han sido detectados usando el algoritmo. En total, se utilizaron más de 1,2 millones de cráteres para fechar los cráteres marcianos. Crédito: Universidad Curtin

Dr. Lagain dijo que contar los cráteres de impacto en una superficie planetaria era la única forma de fechar con precisión los eventos geológicos, como cañones, ríos y volcanes, y predecir cuándo y cuán grandes serían las futuras colisiones.

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“En la Tierra, la erosión de las placas tectónicas borra la historia de nuestro planeta. Estudiar cuerpos planetarios de nuestro Sistema Solar que aún conservan su historia geológica temprana, como Marte, nos ayuda a comprender la evolución de nuestro planeta”, dijo el Dr. dijo Lagain.

“El algoritmo de detección de cráteres nos brinda una comprensión profunda de la formación de cráteres de impacto, incluido su tamaño y cantidad, y el momento y la frecuencia de las colisiones de asteroides que los produjeron”.

Estudios anteriores habían sugerido que hubo un aumento en el momento y la frecuencia de las colisiones de asteroides debido a la producción de escombros, dijo el Dr. dijo Lagain.

“Cuando los cuerpos grandes chocan entre sí, se rompen en pedazos o escombros, lo que se cree que tiene un efecto en la creación de cráteres de impacto”, dijo el Dr. dijo Lagain.

«Nuestro estudio muestra que es poco probable que los escombros provoquen cambios en la formación de cráteres de impacto en las superficies planetarias».

La coautora y líder del equipo que creó el algoritmo, la profesora Gretchen Benedix, dijo que el algoritmo también podría adaptarse para funcionar en otras superficies planetarias, incluida la Luna.

“La formación de miles de cráteres lunares ahora se puede fechar automáticamente y su frecuencia de formación se analiza a una resolución más alta para investigar su evolución”, dijo el profesor Benedix.

“Esto nos proporcionará información valiosa que podría tener futuras aplicaciones prácticas en la conservación de la naturaleza y la agricultura, como la detección de incendios forestales y la clasificación del uso de la tierra”.

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Referencia: «¿Ha variado el flujo de impacto de asteroides pequeños y grandes a lo largo del tiempo en Marte, la Tierra y la Luna?» por Anthony Lagain, Mikhail Kreslavsky, David Baratoux, Yebo Liu, Hadrien Devillepoix, Philip Bland, Gretchen K. Benedix, Luc S. Doucet y Konstantinos Servis, 7 de enero de 2022, Letras de Ciencias Planetarias y de la Tierra.
DOI: 10.1016/j.epsl.2021.117362

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