Las estrellas de neutrones tienen montañas de menos de un milímetro de altura

Representación del artista de una estrella de neutrones.

Representación del artista de una estrella de neutrones.
imagen: ESO / L. Acera

Un equipo de astrofísicos utilizó recientemente nuevos modelos de estrellas de neutrones para mapear montañas (regiones pequeñas y elevadas) por encima de ellas. Estructuras esféricas perfectas para estrellas. Encuentran que las desviaciones más grandes siguen siendo inusualmente pequeñas debido a Intenso tirón gravitacional, hasta menos de un milímetro de largo.

Las estrellas de neutrones son los núcleos muertos de estrellas masivas que se han derrumbado sobre sí mismas.. ellos Son los objetos más densos del universo además de los agujeros negros. Se les llama estrellas de neutrones porque su gravedad es tan intensa que los electrones en sus átomos colapso en Protones, formando neutrones. Es muy compacto مضغوط Empacan una masa mayor que los de Nuestro sol está en una esfera no más ancha que la ciudad.

La evaluación del equipo de las “montañas” se basa en estas estrellas de neutrones. dos Sale de Actualmente alojado en el servidor arXiv antes de la impresión; juntos, Los periódicos evalúan la extensión de estas montañas. Los hallazgos del equipo se presentan hoy en la Reunión Nacional de Astronomía de la Royal Astronomical Society.

“Durante las últimas dos décadas, ha habido un gran interés en comprender cuán anchas eran estas montañas antes de que se rompiera la corteza de la estrella de neutrones, y la montaña ya no pudiera sostenerse”, dijo Fabian Gittens, astrofísico de la Universidad de Southampton. . y autor principal de ambos artículos, en la Royal Astronomical Society الجمعية presione soltar.

El trabajo anterior sugirió que las montañas de estrellas de neutrones podrían tener unos centímetros de altura, mucho más grandes que las que tiene el último equipo. estimado. Los cálculos anteriores suponían que una estrella de neutrones tendría protuberancias tan grandes en su superficie si fuera Tenso hasta sus límites, como un atlas que contiene el mundo. Pero el último modelo han encontrado Los cálculos anteriores son un comportamiento poco realista que se esperaría de una estrella de neutrones.

La Nebulosa del Cangrejo, fotografiada por el Telescopio Espacial Hubble.  Una estrella de neutrones está en el corazón de la estructura que se formó a partir de una supernova.

“Durante las últimas dos décadas, ha habido un gran interés en comprender qué tan anchas eran estas montañas antes de que se rompiera la corteza de la estrella de neutrones, y la montaña ya no podía sostenerse”, explica Gittens en el comunicado.

El trabajo anterior sugirió que las estrellas de neutrones pueden tolerar desviaciones de una esfera ideal del orden de unas pocas partes en 1. millones, lo que significa que las montañas pueden alcanzar algunos centímetross. Estos cálculos asumieron que la estrella de neutrones está deformada de una manera que se aproxima a la fractura de la corteza en cada punto. Sin embargo, Los nuevos modelos indican que tales condiciones son poco probables.

“Una estrella de neutrones tiene un núcleo líquido, una corteza flexible y, sobre todo, un océano líquido delgado. Cada región es compleja, pero olvidemos los detalles más finos”. Nils Anderson, coautor de ambos artículos y astrofísico de la Universidad de Southampton, dijo: en una carta. “Lo que hemos hecho es construir modelos que conectan estas diferentes regiones de la manera correcta. Esto nos permite decir cuándo y dónde se rompe la corteza elástica por primera vez. Los modelos anteriores asumían que la tensión es máxima en todos los puntos al mismo tiempo y esto lleva (pensamos) a montañas muy grandes “.

Estas excrecencias de la corteza significan que la energía de la montaña se liberará en una región más grande de la estrella, dijo Anderson. Anderson dijo que si bien se basa en modelos informáticos, los cambios de la corteza “no serían lo suficientemente dramáticos como para hacer que la estrella colapsara, porque la región de la corteza contiene materia de densidad bastante baja”.

Quedan preguntas interesantes. Anderson dijo que existe la posibilidad de que después de la primera fractura de la corteza, se produzcan montañas más grandes que las diseñadas por el equipo debido a La flujo de material a través superficie de la estrella. Pero incluso esas montañas serán muchas Más pequeño que una colina, comprimido por la gravedad masiva de las estrellas.

MÁS: Los astrofísicos han detectado la fusión de agujeros negros y estrellas de neutrones, esta vez durante algún tiempo.

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