Las preocupaciones de salud aumentan para el Papa Francisco mientras se salta un evento clave del Viernes Santo

Las preocupaciones de salud aumentan para el Papa Francisco mientras se salta un evento clave del Viernes Santo

El Papa Francisco se saltó la tradicional procesión del Viernes Santo en el Coliseo de Roma para proteger su salud, dijo el Vaticano, tomando una decisión de último minuto que generó preocupaciones sobre su frágil condición durante un período particularmente ocupado.

Se esperaba que Francisco presidiera la procesión del Vía Crucis, que recrea la pasión y crucifixión de Cristo, y compusiera las meditaciones que se leen en voz alta en cada parada. Pero justo cuando el evento estaba a punto de comenzar, el Vaticano anunció que Francisco estaba observando el evento desde su casa en el Vaticano.

«Para preservar su salud de cara a la vigilia de mañana y a la Misa de Pascua, el Papa Francisco seguirá esta tarde el Vía Crucis en el Coliseo desde la Casa de Santa Marta», dijo un comunicado de la oficina de prensa del Vaticano.

Si bien Francisco también se perdió el evento en 2023 porque se estaba recuperando de una bronquitis y era una noche particularmente fría, su decisión de quedarse en casa este año sugiere que sus planes han cambiado repentinamente.

El Papa Francisco, de 87 años, a quien le extirparon parte de un pulmón cuando era joven, ha estado sufriendo durante todo el invierno lo que él y el Vaticano han descrito como un caso de gripe, bronquitis o un resfriado común. . Durante las últimas semanas, ocasionalmente le pidió a un asistente que leyera sus discursos en voz alta y se saltó por completo un sermón del Domingo de Ramos.

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La decisión de quedarse en casa parecía haber llegado en el último minuto: la silla de Francisco estaba colocada en el estrado fuera del Coliseo donde estaba previsto que presidiera el ritual. Su colaborador más cercano, monseñor Leonardo Sapienza, estaba presente y movió la pantalla de televisión al podio para que Francisco pudiera ver mejor lo que estaba sucediendo dentro del Coliseo.

Pero a las 21.10 horas, cinco minutos antes del inicio oficial de la procesión, la oficina de prensa del Vaticano anunció por telegrama que no asistiría. La silla fue rápidamente ocupada.

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Su ausencia fue observada con preocupación pero comprensión entre algunos de los aproximadamente 25.000 peregrinos que se reunieron en la zona para participar en la procesión de antorchas.

«Creo que esto, por supuesto, concierne a las personas que se aseguran de que a él le vaya bien, pero él tiene que tener sus razones detrás de las decisiones que toma», dijo Marilyn Steuber, que estaba de visita desde Costa Rica. «Sigo pensando que la gente está comprometida, bendecida y muy feliz de estar aquí y experimentar estos eventos aquí en Roma».

Brian Hope, un visitante de Chicago, señaló que Francisco ha enfrentado desafíos de salud este año.

«Ciertamente no creo que fue una decisión que se tomó a la ligera. Creo que se tomaron muchas cosas en consideración y creo que probablemente dio prioridad a su salud en Semana Santa, lo cual creo que es algo muy responsable», dijo Hope. «Sé que ha pasado por mucho de esto. Este año, no espero que pueda participar en todos los eventos».

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El apresurado anuncio recordó una decisión de último minuto que Francisco tomó el Domingo de Ramos, cuando el Vaticano entregó con antelación el sermón del Papa a los periodistas y su asistente se levantó para entregarle las gafas para leer. Pero Francis dejó claro que no lo leería y el asistente volvió a guardar las gafas en su bolsillo. El Vaticano dijo más tarde que el sermón había sido reemplazado por un momento de oración silenciosa.

Francisco apareció en buenas condiciones más temprano ese día para asistir a la misa del Viernes Santo en la Basílica de San Pedro, aunque permaneció mayormente sentado y no fue un evento particularmente estresante que le obligara a hablar extensamente.

Salió del Vaticano el jueves para presidir el ritual del lavado de pies del Jueves Santo en una prisión de mujeres en Roma. Mientras realizaba el ritual desde su silla de ruedas, Francisco parecía fuerte y comprometido con los reclusos, e incluso le dio un gran huevo de chocolate al hijo pequeño de una de las mujeres.

El sábado está previsto que presida una larga Vigilia Pascual en la Basílica de San Pedro, uno de los eventos más solemnes del calendario litúrgico. También está previsto que presida la Misa de Pascua en la plaza y pronuncie su discurso «Urbi et Orbi» (Por la ciudad y el mundo), en el que abordará las crisis globales y las amenazas que enfrenta la humanidad.

Además de sus problemas respiratorios, a Francis le extirparon parte del intestino grueso en 2021 y fue hospitalizado dos veces el año pasado, incluida una para extirpar tejido cicatricial intestinal de cirugías anteriores para tratar divertículos o bultos en la pared intestinal. Ha estado usando silla de ruedas y bastón durante más de un año debido a problemas en los ligamentos de la rodilla.

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En sus memorias publicadas recientemente, «La vida: mi historia a través de la historia», Francisco dijo que no sufre ningún problema de salud que le obligue a dimitir y que todavía tiene «muchos proyectos que realizar».

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