Las últimas noticias de la guerra entre Rusia y Ucrania: actualizaciones en vivo

Los vehículos del ejército estaban tan desvencijados que los equipos de reparación estaban estacionados aproximadamente cada 15 millas. Algunos oficiales estaban tan incapacitados que el Ejército asignó $1.5 millones para recuperar el uniforme de tamaño estándar.

Este era el ejército ruso hace más de una década cuando el país invadió Georgia, Según el entonces ministro de Defensa. Las deficiencias, grandes y pequeñas, eran lo suficientemente evidentes como para que el Kremlin anunciara una revisión del ejército para construir una fuerza más ágil, flexible y profesional.

Pero ahora, casi tres meses después de la invasión rusa de Ucrania, está claro que, lamentablemente, el Kremlin no ha logrado crear una máquina de combate eficaz. El desempeño deficiente de las fuerzas rusas en Ucrania ha sorprendido a la mayoría de los analistas occidentales, aumentando la posibilidad de que la operación militar del presidente Vladimir Putin termine en un fracaso.

En cualquier medida, a pesar de su ocupación de tierras en el sur y el este, el ejército ruso recibió un duro golpe en Ucrania. Tuvo que renunciar a lo que esperaba como una guerra relámpago para apoderarse de todo el país en unos pocos días. Sus tropas fueron expulsadas de todo Kiev, la capital. El acorazado hundió su flota en el Mar Negro, el Moskva. Nunca has controlado el cielo; Según algunas estimaciones occidentales, murieron decenas de miles de rusos.

crédito…Ivor Prickett para The New York Times

Esta guerra ha expuesto el hecho de que gran parte de la cultura militar y el comportamiento adquirido de la era soviética, a expensas de Rusia, todavía existe: la inflexibilidad de la estructura de mando, la corrupción en el gasto militar, el ocultamiento de las cifras de bajas, la repetición de el mantra de que todo va según lo planeado.

Los signos de problemas se escondían a simple vista. El verano pasado, Rusia llevó a cabo juegos de guerra que, según el Ministerio de Defensa, mostraron su capacidad para coordinar el despliegue de 200.000 soldados de varias ramas militares en un intento simulado de luchar contra la OTAN. Agregó que sería uno de los ejercicios militares más grandes de la historia.

El teniente general Yunus-bek Evkunov, viceministro de Defensa, dijo a los periodistas que los ejercicios demostraron la capacidad de Rusia para desplegar rápidamente fuerzas combinadas de tal manera que cualquier enemigo estaría sobrio.

Todo el ejercicio ha sido escrito. No hubo fuerza contraria. Las unidades principales participantes habían practicado su coreografía durante varios meses; Cada ejercicio comienza y se detiene en un momento específico. Los analistas militares dijeron que el número de fuerzas participantes puede haber sido la mitad del número anunciado.

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“Básicamente es el ejército soviético”, dijo Kamil Galif, analista ruso independiente y ex becario del Centro Wilson en Washington. “Las reformas aumentaron la eficiencia del ejército, pero solo llegaron a la mitad”.

crédito…Vadim Savitsky / Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa de la Federación Rusa

Cuando, después del conflicto de Georgia en 2008, Rusia intentó renovar su ejército, la idea era deshacerse del ejército altamente centralizado de la era soviética que se suponía que reuniría a cuatro millones de soldados en un momento dado. En cambio, los oficiales de campo recibirán más responsabilidades, las unidades aprenderán a sincronizar sus habilidades y todo el arsenal será arrastrado a la era de las computadoras.

Muchos tradicionalistas se resistieron a la reforma, prefiriendo el viejo modelo de poder masivo y concentrado. Pero otros factores también contribuyeron a la incapacidad de los militares para cambiar. Las tasas de natalidad disminuyeron en la década de 1990, lo que redujo el grupo de hombres que podían ser reclutados. Esto, y los salarios persistentemente bajos, están retrasando las metas de contratación. La corrupción endémica impide los esfuerzos de reforma.

Pero el principal problema fue que la cultura militar de la URSS se mantuvo, a pesar de la falta de hombres y de los medios para mantenerlos, según los analistas.

“El ejército soviético se construyó para generar millones de hombres para llenar muchos, muchos equipos con un suministro interminable de equipos”, dijo Michael Kaufman, director de estudios rusos en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia. Por la Tercera Guerra Mundial, la guerra con la OTAN que nunca sucedió”.

En última instancia, el programa de reforma se estancó, dejando una versión híbrida de las fuerzas armadas en algún lugar entre la movilización masiva y una fuerza más resistente, dijeron los analistas. Todavía prefería la artillería grande a la infantería que podía capturar el suelo.

La forma escrita en que el ejército conduce la guerra, que se demostró en los ejercicios del verano pasado, es indicativa de esto. «La capacidad de pensar de nadie se pone a prueba en el campo de batalla», dijo William Alberkey, director del programa de control de armas del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos con sede en Berlín. En cambio, los oficiales son evaluados en función de su capacidad para seguir instrucciones, dijo.

Rusia quiere que el mundo vea a su ejército tal como aparece durante su desfile anual del Día D: un instrumento bien provisto de soldados decentes en uniforme marchando al unísono y erizados de armas amenazantes.

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crédito…Yuri Kochetkov/EPA, vía Shutterstock

“Están utilizando al ejército como una máquina de propaganda”, dijo Gleb Irisov, de 31 años, ex teniente de la Fuerza Aérea que dejó el ejército en 2020 después de cinco años. Luego trabajó como analista militar para la agencia oficial de noticias TASS antes de salir del país y salir del país porque se oponía firmemente a la invasión.

Altos líderes militares argumentan que las fuerzas expedicionarias recientes, especialmente en Siria, han brindado entrenamiento de combate real, pero los analistas describen esta afirmación como exagerada.

Las fuerzas rusas no se han enfrentado a ningún adversario real en Siria. La guerra era principalmente una operación de la Fuerza Aérea donde los pilotos podían volar sobre los objetivos a voluntad. Rusia no ha librado una gran guerra terrestre desde la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, los líderes de Rusia sobreestimaron el éxito del país. En 2017, Sergei K. Shoigu, ministro de defensa de Rusia, se jactó en una reunión de colegas ministros en Filipinas de que Rusia había «liberado» 503.223 kilómetros cuadrados en Siria. El problema es que el área que el Sr. Shoigu afirmó haber liberado de los militantes es más del doble del tamaño de todo el país, se informó. ProyectoUn medio de comunicación independiente.

crédito…El servicio de prensa del Ministerio de Defensa de Rusia

Con alrededor de 900.000 En general, poco más de un tercio de ellos son fuerzas terrestres, los analistas dijeron que el ejército ruso no es tan grande dado que debe defender un vasto país que cubre 11 zonas horarias. Pero el objetivo de 50.000 soldados contratados cada año, fijado por primera vez hace una década, no se ha cumplido, por lo que todavía hay reclutamiento anual para los de 18 a 27 años.

Putin no recurrió al reclutamiento militar masivo que reuniría a todos los varones adultos sanos para la guerra. Pero incluso si lo hiciera, la infraestructura necesaria para entrenar a civiles en masa ya no existiría. El consenso es que la mayor parte de las fuerzas terrestres disponibles para Rusia ya se han desplegado en Ucrania.

La corrupción endémica ha agotado los recursos para la reforma. “Todos roban una cantidad de dinero asignada en proporción a su rango”, dijo el mayor general retirado Harry Ora Aho, exjefe de inteligencia en Finlandia que todavía es asesor del Ministerio de Defensa.

La corrupción está tan extendida que algunos casos inevitablemente llegan a los tribunales.

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En enero, el coronel Evgeny Postovoy, exjefe del departamento de adquisiciones de vehículos blindados, fue acusado de ayudar a robar más de 13 millones de dólares mediante la falsificación de contratos de baterías de 2018 a 2020, según el TASS.

En febrero, un tribunal militar de Moscú despojó al general de división Alexander Ogloblin de su rango y lo condenó a 4,5 años de prisión por lo que los cargos de fraude describieron como «a una escala particularmente grande». Las autoridades lo acusaron de malversar alrededor de $25 millones al exagerar los gastos en contratos estatales para satélites y otros equipos, el sitio de noticias de negocios. BFM.RU mencionado.

crédito…Serguéi Ponomarev para The New York Times

Grandes contratos no son la única tentación. Los analistas dijeron que la combinación de salarios bajos (un oficial superior gana casi $1,000 al mes) y presupuestos inflados es una receta para todo tipo de robo, lo que lleva a una reacción en cadena de problemas.

El analista, el Sr. Irisov, dijo que los líderes están ocultando los pocos ejercicios que hacen y están obteniendo los recursos que se les asignan en el presupuesto. Esto exacerba la falta de habilidades militares básicas como la navegación y el tiro, a pesar de que la Fuerza Aérea ha mantenido los estándares de seguridad de vuelo.

“Es imposible imaginar el alcance de las mentiras dentro del ejército”, dijo el Sr. Irisov. «La calidad de la producción militar es muy baja debido a la carrera por robar dinero».

El fiscal general militar Sergei Fridinsky le dijo a Rossiyskaya Gazeta, el periódico oficial del gobierno, en 2011 que uno de cada cinco rublos gastados en las fuerzas armadas es robado.

El Sr. Eresov dijo que se ha encontrado con numerosos ejemplos de equipos deficientes: el ornamentado sistema de defensa aérea Pantsir no puede derribar un pequeño dron israelí sobre Siria; Las bombillas de fabricación rusa en las alas de los aviones de combate SU-35 se derriten a velocidad supersónica; Los camiones nuevos se averían después de dos años.

Los analistas militares dijeron que las armas rusas en general van a la zaga de sus contrapartes occidentales computarizadas, pero son utilizables. Sin embargo, alguna producción nueva fue limitada.

Por ejemplo, el T-14 Armata, un tanque de combate de «próxima generación» presentado en 2015, no se ha desplegado en Ucrania porque hay muy pocos, dijeron.

crédito…Ramil Sitdikov/Host Image Agency, vía Getty Images

Rusia ha inyectado cientos de miles de millones de dólares en su ejército y, bajo el programa estatal de armamento, ha producido un nuevo lote de aviones, tanques, helicópteros y otros equipos. El gasto militar no ha caído por debajo del 3,5 por ciento del PIB durante la mayor parte de la última década, según cifras del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, en un momento en que la mayoría de los países europeos han tenido problemas para invertir el 2 por ciento del PIB y eso es solo el público. Parte del presupuesto militar de Rusia.

Este tipo de inversión financiera ayudó a Rusia a obtener ganancias en Ucrania.

Rusia y su ejército son tan extensos que no espera que resuelvan todos los problemas, incluso dentro de una década, dijo Johan Norberg, analista ruso de la Agencia Sueca de Investigación de Defensa. Dijo que la guerra en Ucrania expuso el hecho de que el ejército ruso «no mide 10 pies de alto, pero tampoco 2 pies».

Alina Lobzina y Milana Mazeva contribuyeron a este despacho.

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