Latas de salmón caducadas de hace décadas revelan una gran sorpresa: ScienceAlert
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Latas de salmón caducadas de hace décadas revelan una gran sorpresa: ScienceAlert

El salmón enlatado son los improbables héroes del ocasional museo de historia natural ubicado en la parte trasera del almacén, que preserva décadas del ambiente marino de Alaska en salmuera y estaño.

Los parásitos pueden decirnos mucho sobre un ecosistema, porque normalmente se encuentran en muchas especies. Pero a menos que causen problemas importantes a los humanos, históricamente no les hemos prestado mucha atención.

Este es un problema para los ecologistas de parásitos, como Natalie Mastic y Chelsea Wood de la Universidad de Washington, que han estado buscando una manera de rastrear retrospectivamente los efectos de los parásitos en los mamíferos marinos en el noroeste del Pacífico.

Entonces, cuando Wood recibió una llamada telefónica de la Seattle Seafood Produce Association, preguntándole si estaría interesada en quitarles de las manos cajas de latas de salmón viejas, polvorientas y vencidas, que datan de la década de 1970, su respuesta fue, inequívocamente, sí.

Las vitrinas habían estado apartadas durante décadas como parte del proceso de control de calidad de la Sociedad, pero en manos de los ecologistas se han convertido en un archivo de especímenes excelentemente conservados; No de salmón, sino de gusanos.

Aunque la idea de que haya gusanos en el pescado enlatado es un poco alarmante, estos parásitos marinos miden aproximadamente 1 cm (0,4 pulgadas) de largo. AnisákidosEs inofensivo para los humanos cuando se mata durante el proceso de enlatado.

«Todo el mundo supone que tener gusanos en el salmón es una señal de que las cosas se han descarrilado». Él dice madera.

«Pero el ciclo de vida del anisákido integra muchos componentes de la red alimentaria. Veo su presencia como una señal de que el pescado en su plato proviene de un ecosistema saludable».

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Gusano anisakido (encerrado en rojo) en filetes de salmón enlatados. (Natalie Mastic/Universidad de Washington)

Los anisakis entran en la red alimentaria cuando se ingieren krillQue a su vez son devorados por especies de mayor tamaño. Así terminan en el salmón y, eventualmente, en los intestinos de los mamíferos marinos, donde los gusanos completan su ciclo vital reproduciéndose. Los mamíferos liberan sus huevos en el océano, iniciando nuevamente el ciclo.

«Si el huésped no está presente (los mamíferos marinos, por ejemplo), los anisakis no podrán completar su ciclo de vida y su número disminuirá». Él dice Wood, autor principal del artículo.

Las 178 latas del Archivo contienen cuatro especies diferentes de salmón capturado en el Golfo de Alaska y la Bahía de Bristol durante un período de 42 años (1979-2021), incluidas 42 latas de salmón. (Onchorinchus kita), 22 coho (Oncorynchus Kesoch), 62 rosa (Oncorynchus Gorbusha), y 52 Ain al-Suki (Onchorinchus nerca).

Aunque las técnicas utilizadas para conservar el salmón no conservan los gusanos en su estado original, los investigadores pudieron diseccionar los filetes y contar la cantidad de gusanos por gramo de salmón.

Gusano marrón ampliada sobre un fondo blanco.
Anisakid altamente hidrolizado que se encuentra en el salmón enlatado. (Natalie Mastic/Universidad de Washington)

Descubrieron que los gusanos aumentaban con el tiempo en el salmón chum y rosado, pero no en el salmón rojo o el coho.

«Ver su número aumentar con el tiempo, como hicimos con el salmón rosado, sugiere que estos parásitos pudieron encontrar todos los huéspedes adecuados y reproducirse. Esto podría indicar un ecosistema estable o en recuperación, con suficientes huéspedes adecuados para los anisakis». » Él dice Mastic, autor principal del artículo.

Pero los niveles estables de anisakid en el salmón plateado y el salmón rojo son difíciles de interpretar, especialmente porque el proceso de enlatado ha dificultado la identificación de especies específicas de anisakid.

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“Aunque tenemos confianza en nuestra identidad a nivel familiar, no hemos podido reconocer nuestra identidad [anisakids] Lo descubrimos a nivel de especie”, afirman los autores. El escribe«Por lo tanto, es posible que los parásitos de especies en crecimiento tiendan a infectar al salmón rosado y rojo, mientras que los parásitos de especies sedentarias tiendan a infectar al salmón coho y rojo».

Mastic y sus colegas creen que este nuevo enfoque (convertir latas viejas y polvorientas en un archivo ambiental) podría impulsar muchos descubrimientos científicos. Parece que han abierto una gran caja de Pandora.

Esta investigación fue publicada en Medio ambiente y evolución.

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