Los demócratas esperan que la comunicación latina temprana pueda evitar 20 escollos

de Will Weissert | Agencia de noticias

Kissimmee, Florida – En una sudorosa tarde de jueves, Alex Perius está instruyendo a su equipo sobre cómo hacer que la gente se registre para votar. Dice llegar. Hace que las personas sean más propensas a dejar de hacerlo. Sonríe mucho, eso también ayuda. Pero no acepte una respuesta de inmediato para no parecer agresivo.

Berrios, cofundador de una nueva organización sin fines de lucro, Mi Vecino, o «Mi Vecino», tiene mucho más que ver con el desarrollo del campo de juego adecuado. Su grupo, que opera desde una oficina estrecha a la sombra de Disney World, apunta a potenciales votantes latinos. La mejor forma de acercarse a ellos era jugar frente a Walgreens, en medio de juegos de dominó en un gran centro comercial o en las afueras de El Bodegón, una cadena de supermercados especializada en productos colombianos.

Quince meses antes de las elecciones intermedias, grupos como él se están movilizando en todo el país, tanto demócratas con histórica lealtad latina como republicanos envalentonados por los avances en 2020, todos tratando de cerrar el segmento de más rápido crecimiento de la población estadounidense.

Hay mucho en juego, especialmente para los demócratas que cuentan con el voto latino como parte vital de la coalición ganadora en las próximas sesiones. Hay pocos lugares que son fundamentales para este esfuerzo como Florida.

«No vendemos autos aquí», dijo Berrios, el boxeador que tenía un tatuaje de «luchador» en el brazo y ahora es el vicepresidente demócrata del condado de Palm Beach. «No vamos a ninguna parte. Estamos en la comunidad y nos quedaremos».

Incluso cuando Joe Biden pasó de la Arizona española a los demócratas para ganar la presidencia en noviembre pasado, tuvo un desempeño pobre con muchos votantes latinos en otros lugares. Su partido perdió escaños en el Congreso donde el español es a menudo más popular que el inglés, desde La Pequeña Habana en Miami hasta las regiones fronterizas escasamente pobladas del sur de Texas y el alto desierto al norte de Los Ángeles.

A nivel nacional, Biden ganó a los latinos en un 59-38 por ciento sobre Donald Trump, pero eso fue 17 puntos porcentuales más bajo que el margen de 66 a 28 por ciento de Hillary Clinton en 2016, según datos del Pew Research Center.

Los republicanos dicen que han logrado avances con los latinos porque los demócratas, con sus posturas cada vez más de izquierda, están demostrando ser indulgentes en temas como el socialismo y la seguridad fronteriza.

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Pero los demócratas dicen que un problema para ellos es que esperaron hasta antes de las elecciones para intensificar el acercamiento a las comunidades latinas.

«Es muy transaccional. Las campañas vienen y comienzan entre 30 y 60 días antes de las elecciones, y luego desaparecen», dijo Prius, quien abandonó la campaña de Biden después de expresar su preocupación por la demora en la participación de los votantes hispanos.

Piraeus dice que Mi Vicino está tratando de cambiar eso. El partido lanzó un esfuerzo extenso y costoso para llegar a los latinos y otras personas de color mucho antes de las elecciones de 2022.

El Comité de Campaña del Congreso Demócrata está invirtiendo más de $ 1 millón en 48 directores organizados en todo el país con el objetivo de promover la «comunicación estratégica y generar confianza» con las comunidades minoritarias en zonas de batalla a mediano plazo, incluidas Florida y Texas.

Matt Barretto, un encuestador de la campaña de Biden, fue responsable de las letras y la investigación latinas, y señaló que fue traído solo en julio pasado, unos meses antes de las elecciones.

«Hicimos lo que pudimos», dijo Barreto.

Él y otros importantes asesores demócratas ahora están dirigiendo «Building Back Together», una obra de teatro sobre el eslogan de la campaña pospandémica «Build Back Better» de Biden, para promover la administración a través de la televisión y la publicidad digital.

La iniciativa se centró primero en Arizona y Florida, así como en otros dos estados con poblaciones latinas grandes y en crecimiento, Nevada y Pensilvania.

Pareto dice que su enfoque «siempre activo» está llegando implacablemente a los latinos y ha adaptado los mensajes a personas de diferentes orígenes, incluidos los acentos distintivos del narrador para audiencias en diferentes partes del país.

Señaló las encuestas recientes de Gallup que ponen el índice de aprobación de Biden entre los hispanos más alto que todos los votantes, lo que indica el éxito de la campaña.

Pero otros son menos optimistas.

«La verdad es que el dinero no llegó tan pronto como debería», dijo Juliana de Lauro, directora del grupo español de defensa política Poder Latinx en Florida.

“Una vez que estas personas estén registradas, necesitamos encontrar una manera de involucrarlas e involucrarlas en los temas que nos preocupan”, dijo de Lauro, cuyo grupo ahora dirige reuniones comunitarias sobre temas clave.

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Los demócratas dicen que esto es particularmente vital a lo largo del Corredor I-4 de Florida, que se extiende 130 millas desde Tampa hasta Daytona Beach y se divide en los parques temáticos repartidos por Orlando y Kissimmee. Es principalmente puertorriqueño pero también colombiano-estadounidense y recientemente ha visto una afluencia de inmigrantes venezolanos que huyen de la agitación política y económica en su país.

La creciente población de Florida también podría ver al distrito ganar un escaño en el Congreso, lo que lo convierte en un campo de batalla aún más importante.

Cecilia González fue una de las aprendices de Piraeus y se mudó a Kissimmee hace cuatro años desde Barinas, Venezuela. Dijo que Estados Unidos podría estar en un camino similar hacia el colapso de su patria, si «no dejamos de elegir a las personas equivocadas y de darles demasiado poder».

«Deberíamos dejar de ser platos en la mesa y sentarnos a la mesa», dijo González sobre los votantes latinos.

Los republicanos no se limitan a sentarse y mirar.

El Comité Nacional Republicano dice que está haciendo un compromiso de siete cifras para llegar a las comunidades de color, incluida la apertura de centros regionales de participación en distritos clave del Congreso. El primero abrió el mes pasado en el condado de Orange.

“Los hispanos de todo el país son republicanos”, dijo el senador de Florida Rick Scott, quien encabeza el brazo de campaña republicana en las elecciones de mitad de período de 2022. «Si los republicanos se acercan a ellos, ganaremos».

Scott fue gobernador antes de ganar su escaño en el Senado y abogó por que los puertorriqueños abandonaran la isla después del huracán María en 2017 para establecerse en Florida a pesar de las objeciones de los funcionarios del partido en Washington que advirtieron a los nuevos votantes que no hicieran el estado más azul. A los republicanos les ha ido mejor en las elecciones estatales desde entonces.

Y más votantes latinos tampoco siempre son una bendición para los demócratas en otras partes del país. Vender posiciones comprensivas, como expandir el acceso a la atención médica, a menudo es más difícil que simplemente confiar en el carácter de Trump y presumir de interrumpir las políticas tradicionales, dijo Abel Prado, director ejecutivo del grupo de defensa demócrata Cambio Texas en el Valle del Río Grande.

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Dado que Trump no participará en las elecciones de 2022, dijo Prado, muchos de sus partidarios pueden quedarse en casa.

Su organización estima que aumentar la participación de votantes al 65% de los votantes registrados en el Valle del Río Grande es un «esfuerzo de 16 a 20 meses», lo que significa que realmente debería haber comenzado, pero en gran medida no sucedió.

“Hay conversaciones sobre cómo empezar a cambiar”, dijo Prado entre risas.

Sin embargo, algunos grupos conservadores ya han logrado el tipo de vigorosas campañas de concienciación latina que imaginan los demócratas. La Iniciativa Libre tiene oficinas en el sur de Texas y en todo el país, incluso cerca del aeropuerto de Orlando.

Ella aboga por temas como una mayor variedad de escuelas y la economía de libre mercado bajo el lema «Gobierno limitado, oportunidades ilimitadas» y hace esfuerzos continuos para tocar puertas para identificar votantes potenciales. Libre también ofrece asistencia cívica no partidista, ofreciendo lecciones de inglés gratuitas, así como educación en español sobre salud, obtención de ciudadanía estadounidense y espíritu empresarial.

Daniel Garza, presidente de la Iniciativa Lieber, dijo que los demócratas «han tratado a los latinos, desde hace un tiempo, como si sacasen objetivos de votación, los den por sentado y los utilicen como accesorios».

Prado dijo que los activistas demócratas en Texas han comenzado a tratar de emular parte del trabajo de Lieber a través de un «análisis profundo», un proceso que busca tener conversaciones largas y continuas con la gente para descubrir qué los motiva, políticamente y de otro modo.

Este es el tipo de campaña de varios años que la ex candidata a gobernador Stacey Abrams lanzó en Georgia y en la que los escaños del Senado se volvieron contra los demócratas en enero. El ex candidato al Senado y presidencial Beto O’Rourke encabeza una organización que intenta emular el éxito de Abrams en Texas.

Pero tales esfuerzos toman tiempo y no son baratos, lo que no agrada a los donantes que buscan resultados instantáneos, dijo Prado, «este no es el mercado de valores donde compras 500 acciones de algo y triplica tu dinero en tres semanas».

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