Los humanos jugaron un papel importante en la extinción del mamut lanudo

Los mamuts lanudos persistieron en Siberia hasta mediados del Holoceno. Crédito: Mauricio Anton

Una nueva investigación muestra que los humanos tuvieron un papel importante en la extinción del mamut lanudo en Eurasia, miles de años más tarde de lo que se pensaba.

Un equipo internacional de científicos, dirigido por investigadores de la Universidad de Adelaida y la Universidad de Copenhague, ha revelado un camino de 20.000 años hacia la extinción del mamut lanudo.

El investigador principal, el profesor Damian Fordham del Instituto de Ecología de la Universidad de Adelaida, dijo: «Nuestra investigación muestra que los humanos han sido un impulsor crítico y crónico de la disminución en el número de mamuts lanudos, con un papel esencial en el momento y el lugar de su extinción».

«Utilizando modelos informáticos, fósiles y antiguos ADN Hemos identificado los mecanismos y las amenazas que fueron parte integral del declive inicial y posterior extinción del mamut lanudo «.

Las huellas dactilares de cambios anteriores en la distribución y demografía de los mamuts lanudos identificados a partir de fósiles y ADN antiguo muestran que las personas aceleraron la extinción de los mamuts lanudos hasta en 4.000 años en algunas áreas.

Sabemos que los humanos explotaron a los mamuts lanudos para obtener carne, pieles, huesos y marfil. Sin embargo, hasta ahora ha sido difícil desentrañar los roles exactos que el calentamiento climático y la caza humana han jugado en la extinción «, dijo el profesor asociado Fordham.

El estudio también muestra que es probable que los mamuts lanudos sobrevivan en el Ártico durante miles de años más de lo que se pensaba anteriormente, que se encuentran en pequeñas áreas de hábitat con condiciones climáticas favorables y bajas densidades humanas.

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El profesor adjunto Jeremy Austin del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaide dijo: «Nuestro descubrimiento de la persistencia a largo plazo en Eurasia confirma de forma independiente la evidencia de ADN ambiental publicada recientemente que muestra que el mamut lanudo deambulaba por Siberia hace 5.000 años».

El profesor asociado David Nogis Bravo de la Universidad de Copenhague fue coautor del estudio publicado en la revista. mensajes de ciencias ambientales.

«Nuestros análisis fortalecen y resuelven mejor el problema de las influencias humanas como motor de la disminución de la población y el colapso de la distribución de la megafauna en Eurasia durante el Pleistoceno tardío», dijo.

También refuta la teoría predominante de que el cambio climático por sí solo acabó con las poblaciones de mamuts lanudos y que los humanos se limitaron a los cazadores que proporcionan Bala de misericordia. «

«Parece que las extinciones de especies suelen ser el resultado de interacciones complejas entre procesos amenazados».

Los investigadores enfatizan que el camino hacia la extinción del mamut lanudo fue largo y duradero, comenzando varios miles de años antes de la extinción final.

Referencia: «Los modelos de procesos explícitos revelan el camino de la extinción del mamut lanudo mediante la verificación orientada a patrones» por Damien A. Fordham, Stewart C. Brown, H. Rechit Akakaya, Barry W. Brooke, Sean Haythorn, Andrea Maneka, Kevin T. Shoemaker, Jeremy J. Austin, Benjamin Blonder, Julia Pelosky, Karsten Rabeck y David Nogis Bravo, 5 de noviembre de 2021, mensajes de ciencias ambientales.
DOI: 10.1111 / ele.13911

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