Los nuevos negocios están trayendo luz a la plaga del centro de San José.
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Los nuevos negocios están trayendo luz a la plaga del centro de San José.

Los empresarios todavía están dispuestos a dar el paso para abrir nuevos negocios en el centro de San José, incluso cuando el centro de la ciudad se enfrenta a calles y escaparates vacíos.

K&J Sweets and Bakery celebró su gran inauguración el jueves por la mañana, dando la bienvenida a más de 50 personas a través de sus puertas en East San Carlos Street. Latino Bakery, de propiedad familiar, es uno de los muchos negocios que han abierto en el centro de la ciudad a pesar de la constante batalla de la zona con las vacantes y la disminución del tráfico peatonal.

«No puedo creerlo», le dijo Elvira Armenta, dueña de la panadería, a José Spotlight en español. «Siento que ha sido un viaje muy largo y finalmente estoy aquí para lograr mi objetivo».

La propietaria Elvira Armenta (derecha) habló con un grupo constante de clientes en la ceremonia de apertura. Imagen vía Loan-Anh Pham.

Armenta, de 45 años, emigró de México en 1999 y comenzó a hornear en su garaje del este de San José en 2014 como una forma de complementar los ingresos de su familia. Comencé a experimentar con Jell-O antes de graduarme, horneando cupcakes, y finalmente gané seguidores en la comunidad. Ahora vende pasteles mexicanos y otros productos horneados en el corazón del centro.

Armenta dijo que es optimista acerca de las perspectivas de su panadería, señalando clientes potenciales de escuelas y oficinas cercanas, y espera expandirse fuera del centro de la ciudad en algunos años.

La mayoría de los nuevos negocios en el centro incluyen restaurantes y restaurantes, pero también está viendo un crecimiento en servicios como salones, dijo Nathan Donato-Weinstein, director del centro de San José. Los negocios abiertos recientemente en el área incluyen Backroads Barbershop, Ding Tea, Slice of Homage Pizza y Hula Bar and Kitchen. Otros nuevos negocios también están en camino, incluido el restaurante camboyano Angkor Chef en First Street y una heladería en San Pedro Square Market.

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El área se ha enfrentado a un tráfico peatonal reducido y vacantes a largo plazo que han resultado en un total de 73 escaparates vacíos, según la Asociación del Centro de San José. Pero las organizaciones comunitarias y los funcionarios de la ciudad están trabajando para garantizar que el corazón de la ciudad pueda volver a latir organizando fiestas en la cuadra, eventos deportivos y más.

«No estamos fuera de peligro. Todavía queda un largo camino por recorrer”, dijo Donato Weinstein a San Jose Spotlight. «(Pero) creo que estamos empezando a ver señales de que esto está cambiando».

El concejal de San José, Omar Torres, fue el primero en hacer fila en K&J Sweets and Bakery y se fue con una bolsa llena de pretzels. Imagen vía Loan-Anh Pham.

El concejal del Tercer Distrito Omar Torres, quien representa al centro, vino a celebrar y se fue con una bolsa llena de brownies, galletas y conchas. Dijo que la ciudad está mejorando los escaparates para atraer a los empresarios, pero también necesita contratar a más trabajadores de la ciudad para ayudar a las empresas locales a despegar.

«Para mí, siempre se ha tratado de invertir en los sueños de las personas e invertir en pequeñas empresas», dijo Torres a San José Spotlight.

Yacanix Posadas, el organizador comunitario local, aún recuerda el primer pastel que le compró a Armenta: un chocolate terciopelo rojo de dos capas para el cumpleaños de su hijo. Dijo que vio cuán profesional era su panadería casera y la animó a expandir el negocio a un edificio de ladrillo y cemento. Posadas capacita a empresarios latinos locales y enseña en el Instituto My Own Business de Levy School en la Universidad de Santa Clara.

En el transcurso del año, dijo Posadas, ayudó a Armenta a abrir sus negocios en el centro. Armenta ayudó a proteger el sitio y, como solía ser una panadería, pudieron agilizar el proceso de concesión de licencias. También trabajaron juntos para obtener préstamos y obtener una subvención de la ciudad para devolver el letrero de la tienda.

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«Si puede reunir recursos y dinero, se vuelve más manejable», dijo Posadas a San Jose Spotlight. “Si no, es difícil iniciar cualquier negocio”.

La ciudad alberga casi 60,000 pequeñas empresas, pero algunas del centro se enfrentan al desplazamiento en medio de desarrollos de vivienda y tránsito, así como el aumento de los alquileres comerciales. Las pequeñas empresas aún luchan por abrir, y los líderes mencionan los altos costos generales, lo que permite la acumulación y el capital financiero limitado, especialmente para los empresarios de color.

La estudiante de De Anza College, Mariela Ramos, dijo que asistió a la inauguración con su madre para apoyar a Armenta. La madre de Ramos sostenía girasoles que se ofrecían a los clientes, mientras que la propia Ramos recogía una concha de una bandeja de pasteles de color lavanda, verde azulado y rosa. Ella dijo que han sido fanáticos desde hace mucho tiempo y reconocen la creatividad y dedicación de Armenta.

«Mi familia ya ha comprado algunos de sus pasteles a lo largo de los años para nuestra fiesta de cumpleaños y celebraciones», dijo Ramos, de 20 años, al San Jose Spotlight. «La he visto durante todo su acto».

Armenta dijo que la parte más difícil de su viaje fue encontrar un sitio, y pasó por varios intentos para asegurar uno. A pesar de la frustración, dijo que los empresarios en ciernes deberían seguir adelante.

“Nunca renuncies a ese sueño sin importar lo que pase, porque una vez que te rindes, se va”, dijo Armenta. «Sigue luchando por tus sueños. Sigue trabajando por ellos».

Comuníquese con Loan-Anh Pham al [email protected] O siga a @theLoanAnhLede en Twitter.

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