Los precios de la gasolina en Estados Unidos vuelven a caer
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Los precios de la gasolina en Estados Unidos vuelven a caer

Por Laura Sanicola

(Reuters) – Los precios de la gasolina en EE. UU. subieron a principios de este mes, pero están cayendo nuevamente después de las interrupciones en las refinerías de la costa oeste y la disminución de la demanda estacional.

Los precios cayeron después de una recuperación de una semana después de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados anunciaran planes para reducir el objetivo de producción de la OPEP+ en 2 millones de barriles por día.

El presidente Joe Biden planea vender la liberación final de 180 millones de barriles de petróleo crudo de las Reservas Estratégicas de Petróleo de EE. UU. para fines de diciembre. Los demócratas de Biden esperan que la medida ayude al partido a retener una pequeña mayoría en la Cámara y el Senado en las elecciones de mitad de período de noviembre.

No todos los precios bajan. Los precios del diésel en EE. UU. han aumentado en las últimas dos semanas debido a la creciente demanda mundial, los niveles más bajos de inventario y la menor producción en Europa debido a las huelgas en las refinerías de Francia.

¿Dónde están los precios de los combustibles ahora?

El promedio nacional es de $3,85 el galón, 18 centavos más que los mínimos de mediados de septiembre de $3,67 el galón, pero menos que los máximos de hace dos semanas.

El precio del diésel ha subido 33 centavos en el último mes, según datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU., ahora a $5,32 por galón.

Estados Unidos usa alrededor de 9 millones de barriles de gasolina por día y alrededor de 3 millones de barriles de diésel, según datos federales.

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Las refinerías de petróleo de EE. UU. están trabajando arduamente para reponer las existencias bajas incluso en climas fríos, lo que generalmente corresponde a una caída en la demanda de combustible. El promedio móvil de cuatro semanas para la demanda de gasolina es un 2,4% más bajo que el mismo período del año pasado, mientras que la utilización de la refinería es un 5% más alta.

Los precios de la gasolina aumentaron en los Estados Unidos a principios de este año, alcanzando su punto máximo en junio, luego de las sanciones occidentales sobre los productos energéticos rusos y una caída en la capacidad de refinación global luego del cierre relacionado con la pandemia.

¿Qué afectó los precios?

El mes pasado, los precios de la gasolina en los EE. UU. aumentaron en gran parte debido a las interrupciones en las refinerías regionales en la costa oeste y el medio oeste. En California, los costos aumentaron más de $1 por galón en el último mes, mientras que en Texas, los precios se mantuvieron más bajos que el mes pasado.

El mantenimiento de la refinería a menudo ocurre en el otoño cuando la demanda es baja después de la temporada de conducción de verano. Pero este otoño, algunas refinerías se vieron obligadas a cerrar sus unidades sin previo aviso debido a problemas de infraestructura.

Tres refinerías en el estado de Washington y California planificaron el mantenimiento, mientras que se produjeron interrupciones no planificadas en otras en septiembre, según datos de Refinitiv y fuentes de refinación. En el Medio Oeste, la refinería Toledo de BP-Cenovus permanece fuera de servicio luego de que una explosión fatal cerrara la planta a fines del mes pasado.

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En octubre, varias refinerías francesas cerraron una huelga de trabajadores para combatir el aumento del costo de vida, lo que redujo las existencias mundiales de destilados y aumentó las exportaciones de destilados de EE. UU.

Las refinerías de petróleo de EE. UU. estaban utilizando el 89,5% de su capacidad a partir de la semana pasada, todavía fuera de temporada. La capacidad total de refinación de EE. UU. ha caído desde que la pandemia de coronavirus aplastó la demanda a principios de 2020.

La gasolina producida para cumplir con las normas ambientales de California cayó alrededor de 2 galones en los mercados mayoristas de Los Ángeles y San Francisco el mes pasado debido al exceso de oferta, dijeron los distribuidores.

¿Qué otros factores afectan los precios del combustible?

Los escasos suministros de refinación han mantenido amplia la brecha entre los futuros de gasolina al por mayor y al por menor, actualmente en alrededor de $ 1.25 por galón, muy por encima del promedio de 88 centavos durante los últimos cinco años.

La demanda minorista de gasolina en los Estados Unidos ha sido lenta durante todo el verano, pero ha mejorado en el último mes, según datos federales. Esto debilitó las existencias, y las existencias de gasolina de EE. UU. se estabilizaron cerca de su nivel más bajo en ocho años. Las interrupciones adicionales en la refinación podrían ejercer más presión sobre esta acción, elevando los precios.

(Reporte de Laura Sanicola y Stephanie Kelly; Editado por David Gavin y David Gregorio)

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