Los programas bilingües de California están listos para crecer después de la desaceleración durante la pandemia – Mercury News

Por Zaidi Staffley y Betty Marques Rosales | EdSource

La pandemia ha ralentizado la expansión de los programas de educación bilingüe en muchos distritos escolares de California, lo que ha provocado la suspensión de algunos programas nuevos, incluso en Newark. Pero ahora, muchos distritos escolares están reanudando sus planes e inscribiendo a los estudiantes en nuevas clases de inmersión bilingüe en el otoño.

El estado tiene como objetivo inscribir a la mitad de todos los estudiantes K-12 en “programas que conduzcan al dominio de dos o más idiomas” para 2030. La iniciativa apunta a que tres de cada cuatro estudiantes dominen dos o más idiomas para 2040.

Los estudios han demostrado que los programas de inmersión dual, que enseñan a los niños inglés y otro idioma simultáneamente, pueden mejorar el rendimiento académico a largo plazo tanto para los estudiantes de inglés como para los hablantes de inglés.

A medida que los distritos escolares se han enfrentado al impacto de la pandemia de COVID-19, muchos han tenido que detener los planes para nuevos programas de inmersión bilingüe.

Tal fue el caso del Distrito Escolar Unificado de Newark. El distrito estaba programado para comenzar su primer programa de inmersión bilingüe en español e inglés en el otoño de 2020. En marzo de 2020, el personal de la escuela primaria Schilling, donde se establecerá el programa, estaba en medio de inscribir a los estudiantes de jardín de infantes y primer grado. cuando llega la pandemia.

Luego, algunos padres comenzaron a perder sus trabajos y enfrentaron el despido. Con los desafíos de ayudar a apoyar a las familias y desarrollar un plan de aprendizaje a distancia, el distrito decidió posponer la apertura.

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“Estaba triste, decepcionada, me sentí derrotada, solo una serie de sentimientos por los que normalmente pasamos cuando algo en lo que trabajaste tan duro cuando sabes que tiene tantos beneficios para tus hijos no puede suceder”, dijo la directora Wendy Castañeda Lill. “Los estudiantes de primer grado que son aceptados, pasan al segundo grado. Así que perdieron la oportunidad de tener éxito en este programa debido a la pandemia”.

Los programas de inmersión bilingüe están diseñados para enseñar a los niños ambos idiomas desde que están en el jardín de infantes para que se vuelvan más competentes a medida que avanzan en la escuela primaria. Por lo tanto, los distritos escolares no permiten que los estudiantes comiencen la inmersión bilingüe después del primer grado a menos que ya sean bilingües.

A menudo, cuando los distritos escolares lanzan sus programas por primera vez, ofrecen solo jardín de infantes y primer grado, y luego amplían el programa cada año a medida que esos estudiantes pasan a los grados superiores.

Otros condados del estado también han tenido que posponer sus planes de expandir los programas bilingües. Ahora, sin embargo, los funcionarios y defensores de las escuelas dicen que la mayoría de los distritos están avanzando con sus planes para programas bilingües.

“Conozco muchas áreas que buscan expandirse”, dijo Jan Gustafson Correa, director ejecutivo de la Asociación de California para la Educación Bilingüe, una organización sin fines de lucro que promueve la educación bilingüe. “Acabamos de recibir una llamada de un distrito escolar para ayudarles a encontrar profesores de chino”.

Según las cifras compiladas por la Asociación de California para la Educación Bilingüe, había 229 escuelas bilingües en California en 2010-11, aumentando a 407 en 2016-2017.

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Según el Sistema de Datos de Educación Básica de California, 1,490 escuelas informaron tener algún tipo de programa bilingüe o multilingüe en 2018-2019, incluidos 747 programas bilingües.

La gran mayoría de las escuelas ofrecen programas en español, seguido de mandarín, francés, cantonés y coreano, pero también se ofrecen muchos otros idiomas, incluidos árabe, armenio, filipino, hebreo, hmong y otros.

Los partidarios de los programas de inmersión dual dicen que son especialmente importantes ahora porque valoran y adoptan habilidades lingüísticas que muchos estudiantes usan en casa además del inglés.

Anya Hurwitz, directora ejecutiva de Sobrato Early Academic Language, o SEAL, una organización sin fines de lucro que ayuda a las escuelas primarias y las guarderías de todo el estado a implementar programas bilingües.

A pesar de los contratiempos, dijo, áreas como Newark Consolidated, que tuvo que posponer la apertura del nuevo programa de inmersión bilingüe debido a la pandemia, permanecieron comprometidas y utilizaron el año en que se pospuso el programa para avanzar en los planes y generar apoyo.

“Newark es una gran historia sobre un área que está tratando de mantener el tren en movimiento, pero ha tenido que repensar las cosas debido a la pandemia”, dijo.

Después de meses de aprendizaje a distancia, la Junta Directiva Escolar de Newark finalmente aprobó la apertura del programa de inmersión dual en el otoño de 2021. En la reunión de la junta en febrero, cuando el programa finalmente fue aprobado, hubo lágrimas. Para algunos, fue agridulce.

“Tuve que cruzar la autopista hace dos años para que mis hijos pudieran entrar [a bilingual] En declaraciones a la junta, la madre Adriana López dijo: “Ella dijo que conoce a muchas otras familias que viven en Newark pero que ha enviado a sus hijos al Distrito Unificado de Fremont cercano para que puedan recibir una educación bilingüe.

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“La aprobación me hizo sentir como si me hubieran quitado un peso de encima y ellos iban en la dirección correcta para nuestros estudiantes”, dijo la directora de Castaneda, Lille.

El hijo menor de Patricia Saldivar es uno de los estudiantes que comenzará el jardín de infantes en el nuevo programa de inmersión dual en la escuela primaria Schilling.

En la reunión donde se aprobó el programa, le dijo a la junta cómo vio de primera mano cómo los programas de inmersión bilingüe ayudan a los niños. Su hijo mayor, de 16 años, fue a una escuela de doble inmersión en Fremont y es completamente bilingüe. Su hija menor, que está en la escuela secundaria, solo toma lecciones de inglés y entiende español, pero no sabe leer ni escribir.

“Es importante que las escuelas nos apoyen para que nuestros niños aprendan a leer y escribir en su lengua materna que trajimos de nuestro país”, dijo Saldivar en español. “He visto que mis hijos y hermanas van a México de visita y no saben hablar español. Es muy triste ver eso”.

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