Los restaurantes vuelven a cerrar comedores a medida que se propaga la infección causada por Delta

Los planes de los restaurantes para llevar a los comensales a las mesas interiores se están desmoronando.

Cadenas como McDonald’s Corp. y Chick-fil-A Inc. sobre la desaceleración de la reapertura de los comedores, dado el aumento repentino de las infecciones por Covid-19 impulsadas por Delta. Otros restaurantes están perdiendo clientes nuevamente, tratando de abarrotar a más comensales en sus patios al aire libre mientras el clima aún lo permite.

Laurie Torres, propietaria del restaurante Mallorca en el centro de Cleveland, dijo que las ventas en su restaurante de estilo español aumentaron a principios de verano desde los mínimos pandémicos, pero volvieron a caer el mes pasado a medida que los comensales se pusieron nerviosos. Mallorca ha recuperado los divisores interiores y ha vuelto a enderezar las mesas para ayudar a los clientes a sentirse cómodos en el interior, pero la Sra. Torres dijo que esperaba que la caída aún fuera dura.

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“Las arenas están cambiando de nuevo”, dijo la Sra. Torres, quien cierra temprano los fines de semana y cierra por completo el lunes debido a la incertidumbre de la demanda y las dificultades de personal. “Es muy difícil de adivinar”.

El resurgimiento de Covid-19 ha causado reveses para los restaurantes, que han sufrido interrupciones relacionadas con la pandemia durante un año y medio. Los datos de la firma de análisis de restaurantes Black Box Intelligence muestran que las ventas que crecieron constantemente a principios del verano han caído en las últimas cinco semanas.

Aparece un letrero de McDonald’s en Filadelfia el lunes 26 de abril de 2021. (Foto AP / Matt Rourke / Sala de prensa AP)

Los bares y restaurantes perdieron 41.500 puestos de trabajo en agosto, la mayor caída mensual de cualquier sector, según cifras del Departamento de Trabajo publicadas a principios de este mes. Esta fue la primera caída mensual para la industria de servicios de alimentos desde diciembre.

La variable delta revirtió parte del impulso de reapertura observado a principios del verano. Un aumento en el número de casos de Covid-19 en las últimas semanas ha provocado cancelaciones de conciertos, retrasos en los vuelos y el regreso de los mandatos de máscaras.

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Los restaurantes comenzaron el verano con optimismo a medida que las restricciones relacionadas con Covid-19 disminuyeron, lo que impulsó las ventas. Ahora, casi uno de cada cinco estadounidenses dice que ya no va a restaurantes, y el 9% ha cancelado los planes existentes para salir a comer en las últimas semanas, según una encuesta nacional de 1,000 adultos realizada por la Asociación Nacional de Restaurantes el mes pasado.

“Me quedaré en casa por un tiempo”, dijo Eileen Corey, una residente de Carolina del Norte de 64 años que había estado comiendo afuera y viajando durante unos cuatro meses después de ser vacunada, pero desde entonces dejó de hacerlo.

Las acciones de las cadenas de restaurantes informales, que dependen más de las ventas de restaurantes que de los negocios de comida rápida, se han desplomado en las últimas semanas. Brinker International, el propietario de Chile, dijo el mes pasado que Delta había comenzado a recortar las ventas y que sus acciones habían caído un 16% desde principios de junio. Las acciones de Dave & Buster’s Entertainment Inc. perdieron terreno. 18% y las acciones de Dine Brands Global Inc. cayeron. La propiedad de Applebee aumentó un 14% durante el mismo período.

McDonald se prepara para cerrar nuevamente los comedores

Las ventas de automóviles y las ventas exprés ayudaron a las cadenas de comida rápida a resistir el año pasado. Con la caída de las infecciones a principios de este año, muchas cadenas y propietarios lucharon por reabrir sus comedores. Las empresas de comida rápida generalmente han buscado reanudar las comidas en el interior cuando está permitido, pero la cantidad de clientes que comen en el interior se ha mantenido por debajo de los niveles prepandémicos, según datos de la firma de investigación de mercado NPD Group.

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Muchos operadores han tenido problemas para contratar suficientes trabajadores este año, y algunos han argumentado que no vale la pena dedicar empleados al servicio de planta cuando el negocio interno sigue siendo mucho más lento que las ventas llave en mano. Wendy’s les dijo a los inversionistas el mes pasado que algunos de sus restaurantes estaban cerrando sus comedores durante partes del día debido a la escasez de personal, y apoyó las decisiones de los operadores de cerrar los restaurantes interiores si lo necesitaban.

En Chick-fil-A, donde las filas de autos de restaurante se extendían a través de los estacionamientos durante la pandemia, la compañía con sede en Atlanta ha permitido a los propietarios mantener los comedores cerrados si lo desean. Una portavoz de la compañía dijo el mes pasado que la cadena extendió esa opción hasta enero debido a preocupaciones de seguridad, y la mayoría de los comedores de Chick-fil-A permanecen cerrados.

Varias ubicaciones de Chicken-FIL-A están cerrando sus comedores por falta de trabajadores

Las políticas de los comedores a veces han dividido a las empresas y a los propietarios de restaurantes.

La Asociación Nacional de Propietarios, un grupo de franquiciados de McDonald’s, le dijo a la compañía en mayo que algunos franquiciados sintieron la presión de los representantes locales de McDonald’s para acelerar la reapertura de sus comedores a principios de año, según un correo electrónico que el grupo envió a sus miembros. .

“Es cuando estás listo, no un reloj de cuenta regresiva”, escribió un representante de McDonald’s en el correo electrónico.

McDonald’s dijo que la cadena ha trabajado en estrecha colaboración con sus franquiciados para poner el bienestar de los empleados del restaurante a la vanguardia de su proceso de toma de decisiones. Mark Salibra, presidente de National Excellence Leadership Alliance, el grupo oficial de propietarios de McDonald’s, dijo que los operadores de restaurantes están trabajando con McDonald’s para ser ágiles cuando se trata de abrir y cerrar comedores en respuesta al recuento de casos local.

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La compañía está pidiendo a los franquiciados en áreas con altas concentraciones de cajas de Covid-19 que ofrezcan solo ventas llave en mano, según las cartas de McDonald’s a los propietarios estadounidenses. En lugares donde los casos diarios superan los 250 por cada 100.000 personas en promedio durante tres semanas, dijo la compañía en un correo electrónico a los propietarios a fines del mes pasado, los restaurantes deberían considerar cambiar a servir solo comida para llevar.

“Los consumidores están cada vez más preocupados a medida que empeora el reciente brote”, dijo McDonald’s en una carta separada a fines de agosto a los propietarios. “Debemos reafirmar y reafirmar nuestro compromiso con la seguridad”.

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La franquicia también se ha dividido sobre su enfoque de los comedores. Algunos franquiciados de McDonald’s dijeron que voluntariamente han cerrado los comedores debido a la escalada de casos. Otro propietario de McDonald’s dijo que está retrasando el cierre de sus comedores, diciendo que los competidores aún están abiertos y que se cambia a McDonald’s solo con el riesgo de perder ventas.

Para muchos restaurantes independientes, mantener a los clientes en los comedores sigue siendo esencial. Algunos propietarios ahora están agobiados por las deudas acumuladas desde el comienzo de la pandemia y han dicho que necesitan ventas.

Phil Simonson, propietario del restaurante y bar Chocolate Lab en Denver, entró en la pandemia sin ninguna deuda, pero ahora tiene $ 100,000 en préstamos que tomó para mantener su negocio en funcionamiento. Simonson dijo que está pagando las facturas pero no reduciendo sus deudas.

“Mantener nuestro comedor abierto y seguro es mi máxima prioridad”, dijo el Sr. Simonson. “Definitivamente es un desafío”.

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