Mamá estadounidense compara España y Estados Unidos en cuanto a niños
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Mamá estadounidense compara España y Estados Unidos en cuanto a niños

La escritora y su familia.
Con permiso del autor.

  • Mi familia se mudó de Estados Unidos a España debido al trabajo de mi marido en el ejército.
  • Y aunque mis hijos no hablaban español, la adaptación fue fácil.
  • Regresar a Estados Unidos les resultó más difícil que trasladarse a España.

En agosto de 2019, mi esposo, mis tres hijos y yo comenzamos nuestro próximo viaje como familia militar. Mi esposo en servicio activo recibió órdenes militares para Rota, España, nuestro segundo traslado desde que nos unimos a la Marina de los EE. UU.

Desde Groton, Connecticut, hasta la soleada San Diego, nuestro anterior cambio constante de estación no nos había preparado para este momento. Por primera vez, dejamos atrás algo más que familiares y amigos. En cambio, deseamos adiós a nuestras normas culturales.

Nuestra nueva normalidad ha comenzado oficialmente ya que pasamos horas durante nuestro viaje revisando frases comunes en español para prepararnos para la transición. Durante los siguientes tres años, España fue el lugar al que llamamos hogar.

Decidimos vivir en una vivienda militar en la Estación Naval para que nos fuera más fácil adaptarnos a este gran cambio. Vivir en la base era como vivir en un pequeño pueblo americano plantado en suelo español. Sin embargo, estábamos desesperados por que nuestros hijos experimentaran la cultura española, por lo que la escuela era la puerta de entrada perfecta.

Nuestros niños asistieron al Centro de Educación Infantil y Primaria antes de pasar a la escuela primaria David Glasgow Farragut en la base. A pesar de la barrera del idioma y el repentino choque cultural, no esperaba lo que se avecinaba.

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Mi esposo y yo nos preparamos para lo peor, anticipando un mes escolar agonizante lleno de exigencias para reservar el vuelo más cercano de regreso a los Estados Unidos. En cambio, se enamoraron de su nuevo hogar. Estábamos seguros de que nuestro regreso a Estados Unidos sería más fácil, pero sorprendentemente no fue así. De hecho, nuestro regreso fue más difícil, y por eso.

Mi hijo pequeño empezó temprano el colegio en España.

En Estados Unidos, se espera que los niños comiencen la escuela a los cinco años, lo que hace que el preescolar sea opcional y, en la mayoría de los casos, fuera del alcance de los padres que no pueden pagarlo.

Por el contrario, no tuve que presentar una solicitud de 30 páginas, participar en una lotería, pagar grandes sumas de dinero o presentar recibos de pago para calificar para el preescolar financiado por el estado. En cambio, los tres años es la edad inicial para que todos los niños comiencen la escuela en España, lo que le permite a mi pequeña comenzar antes que sus compañeros en los Estados Unidos.

Su escuela comenzó más tarde ese día, lo que les permitió descansar adecuadamente.

A diferencia de Estados Unidos, donde prepararse para el día puede comenzar a las 5:30 a. m. para llegar a la escuela a las 7:25 a. m., las escuelas españolas comienzan tarde. Era común ver a los niños caminando hacia la escuela entre las 8 y las 9 de la mañana. La hora extra de descanso marcó una gran diferencia.

Nuestros hijos estaban menos nerviosos, más alerta y no sentíamos el estrés de las prisas de la mañana. También he notado un cambio en su comportamiento, permitiéndoles absorber más información con entusiasmo a lo largo del día.

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Desde nuestro regreso a los EE. UU., pasó un año completo antes de que los pases tardíos se convirtieran en cosa del pasado.

Su escuela era antigua, pero recibían mucho cariño de los profesores.

Lo primero que notaron nuestros hijos fueron los viejos edificios escolares. Quedó claro que había pocos esfuerzos por mantenerse al día con la era moderna. Estoy seguro de que la escuela a la que asistieron lucía exactamente como fue construida en la década de 1960. Pero el oro estaba escondido dentro de los antiguos muros, con menos énfasis en la infraestructura y más en el amor.

Nuestros niños fueron recibidos con más abrazos y besos de los que jamás haya visto en cualquier escuela. Fueron abrazados profundamente y, cuando se metieron en problemas, los padres rápidamente recordaron que eran solo niños. La disciplina era escasa y, aunque mi estilo de crianza estadounidense anhelaba una o dos reglas estrictas, estaba agradecido por una comunidad que las aceptaba con los brazos abiertos.

mis hijos comieron mejor

Sin el alto precio, la calidad de la comida que recibieron nuestros niños fue superior. La combinación de comidas completas recién cocinadas, equilibradas y nutritivas no se parecía a nada que hubiera visto en el comedor de una escuela estadounidense. De hecho, el almuerzo en España era como una comida típica que encontrarías en tu restaurante local.

Como resultado, mis hijos han perdido interés en comer almuerzos escolares estadounidenses demasiado preparados, lo que me obligó a ser creativo con las cajas bento en Pinterest. Dadas las altas tasas de obesidad infantil, este sería el lugar perfecto para empezar a implementar cambios.

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No hubo tiroteos en escuelas en España mientras estuvimos allí

La seguridad seguirá siendo la preocupación más común entre los padres que deben dejar a sus hijos en manos de su distrito escolar. El acoso escolar, los accidentes inesperados y los tiroteos en las escuelas siguen encabezando la lista de preocupaciones de los padres estadounidenses.

Todavía añoro la paz que sentíamos en los colegios de España. Mientras el número de tiroteos en escuelas en Estados Unidos sigue aumentando, España mantiene un historial limpio de ausencia de tiroteos en escuelas.

La seguridad que sentimos fue incomparable. Nuestros hijos pueden caminar a la escuela sin mi presencia ni una pizca de miedo.

España cambió a mi familia de una manera que nunca podría compensar. Hoy hemos adoptado parte de la cultura española y llevamos un pedazo de España a donde quiera que vayamos.

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