Mejores libros de negocios 2021: una fuerza imparable

Imparable: el increíble viaje de Siggi B. Wilzig desde el superviviente de Auschwitz y un inmigrante loco hasta la leyenda de Wall Street
Por Joshua M. Greene (Insight Editions, 2021)


Cada palabra resuena en el extenso título de Joshua M. Imparable: el increíble viaje de Siggi B. Wilzig desde el superviviente de Auschwitz y un inmigrante loco hasta la leyenda de Wall Street. Es por eso que esta convincente historia de sufrimiento, persecución y triunfo es el mejor libro de negocios en forma de narrativa histórica de este año. Nacido en 1926 en Polonia, Willsig perdió a sus padres, tres hermanos y una hermana a manos de los nazis y apenas sobrevivió al propio Auschwitz antes de llegar a Estados Unidos y alcanzar grandes alturas en dos industrias en las que el antisemitismo era común.

La supervivencia de Wilszeg mientras tantos murieron, casi todos los judíos deportados a Auschwitz dentro de los cuatro meses de su llegada, se debió a una combinación de atrevimiento, pragmatismo, cierta inclinación por el acoso y el milagro que limitaría la suerte que marcaría toda su vida. Al llegar al campamento, el joven de 16 años se declaró fabricante de herramientas profesional, a pesar de que nunca había trabajado en la profesión. Como resultado, se le ordenó unirse a la línea de aquellos que serían enviados a trabajar en lugar de aquellos que serían asesinados en el acto.

Después de la guerra, se puso a trabajar con los estadounidenses y ayudó a cazar a los nazis. Su familia incluía a Hans Goebbels, hermano menor de Joseph Goebbels. Su trabajo le valió una visa para ingresar a Estados Unidos. Llegó en 1947 a la edad de 21 años con solo $ 240 y no tuvo educación después de la escuela primaria. «Dios lo había salvado, y ahora era su trabajo arrebatar los restos de vida que quedaban de las ruinas de su vida y volver a unirlos en un edificio de tamaño y forma aún por determinar», relata Greene en uno de los muchos ejemplos de buena escritura en su libro. Wellsig consiguió su primer trabajo de remoción de nieve por 2 dólares al día.

Estados Unidos era un refugio peligroso para los judíos que querían dedicarse a ciertos tipos de negocios. Como punto de referencia, Green escribió: «En la década de 1960, los judíos constituían sólo alrededor del 1% de los directores ejecutivos de alto rango en finanzas, industria pesada, telecomunicaciones, transporte y servicios públicos». «Un estudio realizado por el Comité Judío Estadounidense de los 25 bancos más grandes de Estados Unidos en la década de 1970 encontró que solo un judío de 377 empleados de bancos comerciales ocupa puestos de alta dirección».

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Crear y rechazar oportunidades para sí mismo. Un «narrador, comediante y mago de clase mundial» que no temía al fracaso o al trabajo duro, bien podría decirle a la gente que era un apoyador o una estrella de pista, dependiendo de su audiencia. Ellos le creyeron. Luego les mostró su tatuaje de Auschwitz.

Willsig podría decirle a la gente con una habilidad perfecta que él era un apoyador o una estrella de pista, dependiendo de su audiencia. Ellos le creyeron. Luego les mostró su tatuaje de Auschwitz.

«Si los estudiantes de administración de empresas estudiaran los métodos de trabajo de Siggi B. Wilzig, podrían concluir que el éxito es proporcional a la amargura y el estrés», escribió Green. Sin embargo, esas oportunidades que Welsig creó para sí mismo encontraron una mente muy preparada.

En una cena a principios de la década de 1960 para Sol Diamond, un prominente hombre de negocios en Newark, Nueva Jersey, Welzig, entonces un inversionista en ciernes, descubrió que él y Diamond habían comenzado a comprar acciones en una pequeña compañía petrolera llamada Wilshire Oil Company en Texas, que tenía extensiones de tierra en Texas y Nuevo México, Wyoming y California. La empresa funcionaba terriblemente y Willsig y Diamond vieron una oportunidad, pero Diamond dijo que era demasiado mayor para liderar una adquisición. ¿Consideraría Welszeg hacer esto por él?

Willsig reclutó a amigos, familiares y cualquier otra persona que pudiera acumular suficientes acciones para amenazar a la junta directiva con una adquisición. En un año, después de impresionar a la junta directiva con sus planes y el ex presidente murió de un ataque cardíaco, Welzig se convirtió en presidente y director ejecutivo.

Poco después, en 1969, Welzig utilizó tácticas similares para adquirir un banco llamado Trust Company of New Jersey, en ese momento era el director ejecutivo de una compañía petrolera que cotiza en Nueva York y de un banco comercial multimillonario. «El hecho de que lo haya hecho en dos de las industrias más antisemitas de los Estados Unidos de posguerra hace que sus logros sean aún más sorprendentes», escribe Green.

La adquisición de un banco por parte de Welzig no fue en absoluto aleatoria. De hecho, Welzig dirigía a su contemporáneo Warren Buffett, quien compró su primera compañía de seguros en 1967. La brillante visión de Buffett era utilizar la «flotación» de las primas para financiar otros negocios. Wellseg vio cómo podía usar el efectivo del banco para lograr fines similares. Si Wilshire pudiera adquirir el 80% o más de las acciones del banco, el banco podría «recaudar» el dinero de los impuestos de Wilshire que se le debía al gobierno. Este dinero podría ayudar a Wilshire a financiar su crecimiento. (Quizás no sea una coincidencia que Willsig también se adelantara a su tiempo en otros aspectos: The Trust Company of New Jersey fue probablemente el primer banco en otorgar opciones sobre acciones a todos, incluido el personal gerencial de nivel de entrada).

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Wilzig no podía comprometerse a decir que no. Anunció su compra del banco justo cuando la administración de Nixon estaba poniendo en marcha medidas de emergencia para frenar la inflación bajo el liderazgo del nuevo y duro presidente de la Reserva Federal, Paul Volcker. Una de las reglas era que cualquier empresa no bancaria que sea propietaria u opere un banco debe renunciar a las operaciones bancarias o no bancarias. Willsig, y todos los demás banqueros, tenían una década para cumplir. Cuando llegó el momento, la Fed le dijo que le había dicho a casi 400 empresas matrices que deberían deshacerse de sus subsidiarias bancarias. Welszeg fue el único que se negó a hacerlo.

En este punto, Welsig demandó a la Reserva Federal. Por supuesto, finalmente perdió esta batalla imposible de ganar. Mientras tanto, nombró a su hija Sherry, que está a cargo del comercio del aceite, lo que significa que la liquidación fue solo de nombre.

Su banco estalló. En 2004, un año después de la muerte de Willsig de mieloma múltiple avanzado, se vendió por 753 millones de dólares, una ganancia «asombrosa» del 6755% desde la fecha de la división en 1983.

El libro, por supuesto, es más que la historia de un hombre de negocios que triunfó contra viento y marea. También es un libro sobre la fe, no una fe fácil, sino una fe compleja. «Tengo una relación mixta con Dios», le dijo Willsez a su hijo Alan. «Voy a la sinagoga en todas las festividades judías para agradecer al Dios Todopoderoso. Sin la voluntad de Dios Todopoderoso, no hay forma de que un pequeño sobreviviente como yo del Holocausto. Pero no voy a la sinagoga todas las semanas. Encuentro Es difícil estar agradecido por el asesinato de un millón y medio de niños judíos, o el asesinato de Mi sobrino inocente de 7 años y mi sobrina de 2 años «.

Su éxito no le permitió escapar de sus demonios. En 1979, la investigadora Helen Epstein publicó Hijos del Holocausto, en el que dijo que «se propuso encontrar un grupo de personas que, como yo, tienen una historia que nunca antes habían tenido». Wilzg mostró muchas de las características mencionadas en el libro de Epstein. Su hijo Iván dijo una vez: «Si nos atrevemos a cuestionar o desobedecer, lo critican de maneras crueles, como fingir que no le amamos». «Siempre nos ha amado, pero no siempre se sintió así».

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En una entrevista con Steven Spielberg para USC Shoah, Wilzig dijo: «Cuando la gente me hace esta pregunta, ‘¿Cómo sobreviví?'» «Dejo algo pequeño, y no es realmente pequeño. Es decir, cualquier superviviente con corazón y mente vive con la culpa, que sobrevivió y los demás no … Aquí estoy, y todos están muertos».

Nunca soltó su ira, incluso si estaba enterrada bajo el humor, la gratitud y el desafío. Al hablar en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1975, el primer sobreviviente del Holocausto en hacerlo, preguntó: «¿Por qué el mundo se quedó de brazos cruzados y no hizo nada? … El gobierno lo sabía. Lo sabían ya en 1943. «

Pero también sabía quién ganó. Una vez le preguntaron qué le diría a Hitler. «Nada le haría más daño que ver el renacimiento de la nación de Israel», respondió Wellsig. «Lo sobrevivimos … al igual que él sobrevivió a las Cruzadas, la Inquisición española, Stalin y la asesina Organización de Liberación de Palestina. Me gustaría mostrarle hermosos niños judíos pequeños y no tendría que decir nada».

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