Nadal regresa a la final del Abierto de Francia tras obligar a Zverev lesionado a dejar de jugar

Rafael Nadal ingresó a las semifinales del Abierto de Francia el viernes cuando el tercer sembrado rival Alexander Zverev ingresó para perseguir un tiro y torcerse el tobillo derecho. Zverev cayó al suelo, sollozando de dolor y agarrándose la parte inferior de la pierna.

Con su ropa negra, sus brazos y piernas cubiertos de lodo color óxido, fue ayudado por un entrenador, quien luego lo sacó del campo en silla de ruedas. Minutos después, luego de que Nadal lo viera llorando en una pequeña habitación en el campo, Zverev regresó a la cancha Philippe Chatrier con muletas, se quitó el zapato derecho y aceptó el partido, sin poder continuar.

El final abrupto de una competencia de 3 horas, pero ni siquiera en dos sets completos, permitió a Nadal, en su 36 cumpleaños, convertirse en el segundo finalista masculino más engañado en la historia del Abierto de Francia. Ahora intentará convertirse en el campeón de mayor edad en un torneo que ya ha ganado un récord de 13 veces, frente a Casper Rudd, quien llegó a la final de Grand Slam por primera vez el domingo.

«Lo único que puedo decir es que espero que no sea tan malo. Espero que sea normal cuando te torces el tobillo y espero que no haya nada (roto). Eso es lo que todos esperan», dijo Nadal. «Incluso si era mi sueño estar en la final de Roland Garros, por supuesto que no es así como queremos que sea… Si eres humano, deberías sentir mucha pena por tu colega».

Con el crujido de la lluvia cayendo sobre el techo retráctil cerrado de Court Philippe Chatrier, muchos de los 15.000 espectadores gritan una y otra vez «¡Ra-fa! ¡Ra-fa!» Pareció reclamar lo más apretado posible, drenando el primer set 7-6 (8) después de una hora y media. El segundo set también se dirigió al desempate otra hora y media más tarde cuando Zverev se quedó atrás de la línea de fondo y perdió un punto que le permitió a Nadal mantener el servicio de 6 iguales.

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Un entrenador salió a cuidarlo y Nadal caminó alrededor de la red para ver cómo estaba Zverev también. Después de que Zverev regresara a la cancha para decir que tendría que retirarse del partido, estrechó la mano del árbitro y luego abrazó a Nadal.

Nadal tenía dolor crónico en el pie izquierdo y venía de dos victorias que duraron más de 4 horas, incluido el de cuartos de final contra el campeón defensor Novak Djokovic, que terminó a la 1:15 a.m. del miércoles, pero no mostró signos de ello. Edad, lesión o cansancio contra Zverev, de 25 años.

Lo que Nadal dijo a continuación que lo metió en problemas fue la forma en que la intensa humedad afectó las cosas, con arcilla pegándose a las pelotas de tenis y dificultándole aplicar un top spin más grueso.

«Las condiciones no eran las ideales para mí esta noche, o la forma en que normalmente me gusta jugar aquí», dijo Nadal. «Es por eso que no pude hacer el daño que quería».

Además de pujar por el 14° trofeo del Abierto de Francia, Nadal podría reclamar su 22° título de Grand Slam para sumarse al récord masculino que ya posee tras ganar el Abierto de Australia en enero. Djokovic y Roger Federer empataron a 20.

También hay eso en juego para Nadal en la final del domingo contra Roode: será la primera vez que el español gana sus dos primeros partidos de Grand Slam en un año calendario.

Ruud se convirtió en el primer jugador de Noruega en llegar a una final importante, eliminando al campeón del US Open 2014 Marin Cilic 3-6, 6-4, 6-2, 6-2 en un partido que se estancó durante más de 10 minutos en el tercer set un margen de 1. Activista climática Se atrapó en la red y se arrodilló ante el tribunal.

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Rudd, de 23 años, nunca se ha enfrentado a Nadal, pero entrenó en la Academia King of Clay en Mallorca.

«Es un gran ejemplo de cómo actuar en la cancha: nunca rendirse y nunca quejarse. Ha sido mi ídolo toda mi vida», dijo Rudd, quien fue entrenado por su padre Christian, un jugador profesional de 1991 a 2001. «Creo que es el momento perfecto y vale la pena esperar hasta que finalmente juguemos contra él en la final de Grand Slam».

Zverev fue subcampeón en el Abierto de Estados Unidos hace dos años y ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio el verano pasado, pero aún persigue su primer título.

«Tuvo muy mala suerte», dijo Nadal. «Lo único que estoy seguro es que nadie ganará, más de uno. Así que le deseo todo lo mejor y una recuperación muy rápida».

Zverev acumuló casi el doble de tiros ganadores, 40-21, e hizo un comienzo «increíble», según Nadal, quien calificó de «milagro» haber logrado el primer set.

Zverev lideró 4-2 en cada set.

Pero al principio, su raqueta salió volando de su mano y cayó detrás de él después de que un swing salvaje envió por error una pelota más allá del árbitro de silla hasta que aterrizó a 10 pies de distancia de la cancha. Más tarde, un revés de falta le permitió a Nadal romper por primera vez, logrando el 4-4 y haciendo ondear las banderas rojas y amarillas de España en las gradas.

En el desempate inicial, Zverev lideró 6-2, para cuatro puntos de set. Pero Nadal los eliminó a todos, incluido uno corriendo hacia su izquierda, y terminó fuera del callejón de dobles, de alguna manera conjurando un pase ganador con un golpe de derecha a través del campo en un ángulo increíble. La multitud le dio una calurosa bienvenida. Probablemente no tenía interés en llegar al tiro certero de Zverev, y mucho menos formar una reacción menor.

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Sin embargo, esto es lo que suele hacer Nadal con muchos oponentes. Está ahí colgado, sin puntos, jugando cada tiro como si fuera el último.

Ha sido así desde que era un adolescente. ¿Por qué se detuvo ahora cuando tiene treinta y tantos años?

Y Bill Tilden, que llegó a la final masculina de mayor edad, fue subcampeón en 1930 a la edad de 37 años. Y Andrés Gimeno, que cumplió 34 años en 1972, era el campeón de mayor edad hasta la fecha.

Nadal, quien ganó el torneo por primera vez en Roland Garros en su debut a la edad de 19 años, ha dicho en los últimos días que no puede estar seguro de si cada partido será el último en el Abierto de Francia. Su pie izquierdo es el principal motivo de ese pesimismo.

«Todos los sacrificios, todas las cosas que necesito hacer para tratar de seguir jugando, realmente tiene sentido cuando disfrutas momentos como los que estoy disfrutando en este torneo», dijo Nadal.

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