Naufragio frente a Sri Lanka podría convertirse en un desastre permanente: NPR

Un hombre pasa junto a bolsas que contienen restos del X-Press Pearl en una playa de Colombo el jueves. La bióloga marina Asha de Vos dice que los gránulos de plástico se degradarán y serán difíciles de limpiar con el tiempo.

Lacrone Wanyarachi / AFP a través de Getty Images


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Un hombre pasa junto a bolsas que contienen restos del X-Press Pearl en una playa de Colombo el jueves. La bióloga marina Asha de Vos dice que los gránulos de plástico se degradarán y serán difíciles de limpiar con el tiempo.

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Un naufragio frente a la costa de Sri Lanka está causando un desastre ambiental para el país que parece tener efectos a largo plazo.

El X-Press Pearl se incendió el 20 de mayo y se quemó durante dos semanas, pero el fuego parece haberse extinguido en su mayor parte. La tripulación fue evacuada. El barco ahora está parcialmente asentado en el fondo del mar con su proa colocándose lentamente.

Su carga es preocupante: el barco transportaba productos químicos peligrosos, incluidas 25 toneladas de ácido nítrico y 350 toneladas de fuel oil. El operador del barco dice que el petróleo aún no se ha derramado. Pero lo que realmente está afectando a las playas cercanas son 78 toneladas métricas de plástico llamado nurdles, la materia prima utilizada para fabricar la mayoría de los tipos de productos plásticos.

Ola tras ola de bolitas de plástico baña la playa. El barco se encuentra a unas 5 millas de la playa más cercana.

“He estado en esta playa muchas veces”, dice la bióloga marina Asha de Vos. “Es esa playa tropical perfecta con palmeras y arena hermosa”.

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De Vos visitó la playa en los últimos días. “Era solo una playa cubierta de estas bolitas blancas”, dice. Todas las cosas consideradas. “Esto fue después de que los infantes de marina habían estado limpiando durante días y días. Cada vez que llenaban las bolsas y las sacaban del interior de todas estas miles de bolsas, había otra ola empapada en más gránulos. Así que parecía que era interminable. Para mí, fue realmente triste verlo “.

El jueves se tomó una foto de bolsas que contenían escombros varados del X-Press Pearl en una playa de Colombo.

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El jueves se tomó una foto de bolsas que contenían escombros varados del X-Press Pearl en una playa de Colombo.

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De Vos dice que los científicos no comprenden completamente los efectos a largo plazo de estos plásticos en los animales. Aquí hay extractos de la entrevista, editados para mayor extensión y claridad:

La vida marina, por supuesto, se come estos gránulos. ¿Existe una sensación de la magnitud del desastre?

Creo que ahora estamos realmente agradecidos de no haber tenido un derrame de petróleo todavía. Y creo que realmente esperamos que eso no suceda. Pero, obviamente, la preocupación inmediata en los primeros días eran los productos químicos a bordo. Pero el concepto es que se habrían quemado o si se hubieran caído al agua y se hubieran derramado en el agua, podrían derretirse. Entonces, el efecto de los productos químicos es principalmente local y de corto plazo.

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Pero estos gránulos de plástico, como esos pequeños microplásticos que flotan alrededor, se mueven muy fácilmente con las corrientes, los vientos y las olas. Y los encontramos a lo largo de la costa oeste, bajando por la costa sur y ahora comenzando a subir por la costa norte. Entonces, ya sabes, se mueve rápido. Entra en todos los rincones y grietas.

Existe preocupación por la ingestión de la especie. Es más que probable que esto suceda. Pero la especie más afectada será el pez pequeño, porque eso puede bloquear su camino y cosas así. Independientemente, el pez más grande probablemente lo sacará.

Pero también existe la preocupación de que estas pequeñas partículas, estos gránulos, puedan absorber toxinas químicas del medio marino. Y mientras hacen eso, y luego viajan, obviamente se llevan estas toxinas con ellos. Ahora, esto es claramente algo que será de mayor preocupación en el futuro, ya que han estado en el agua por más tiempo.

Si un animal se lo traga, no entendemos completamente lo que podría suceder. Y no somos solo nosotros. Esta es la comunidad global que estudia esto.

Un cangrejo deambulando por una playa contaminada con bolitas de plástico que han caído a la orilla desde el barco. Los científicos no conocen todos los efectos de los animales que ingieren este tipo de plástico.

Iranja Jayawardena / AFP


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Pero también hay impactos en los medios de vida. Los cazadores no pueden salir a pescar en este momento. Estas playas son muy importantes para nuestra industria turística. Incluso los efectos son de gran alcance con seguridad.

Los describe como microplásticos. ¿Son del tipo que la gente puede limpiar o, en algunos casos, son demasiado jóvenes para eso?

Microplásticos que suelen tener menos de 5 milímetros. Y aquí, como saben, todavía son visibles. Puedes limpiarlo, puedes recogerlo. Obviamente, son del mismo tamaño que los granos de arena. Esto lo hace un poco difícil. Lo principal ahora es que en Sri Lanka estamos en una situación cerrada. Así que no podemos enviar voluntarios a las playas para ayudar a limpiar.

Porque el sur de Asia es el país más afectado por la epidemia además de este desastre ambiental.

exactamente. Es un buen equilibrio entre tratar de mantener a las personas sanas y seguras, pero al mismo tiempo también tratar de gestionar este desastre ambiental. Pero la cosa es que ahora son visibles, ¿verdad? Como aquí es donde está el impacto. Cuando vemos las imágenes, ves las pilas de estos gránulos de plástico.

Pero lo que sucederá con el tiempo es que con el movimiento del viento, las olas y los rayos ultravioleta, estas partículas comenzarán a dividirse en partículas cada vez más pequeñas y seguirán ahí, pero serán menos visibles. Ahí es cuando se vuelve realmente difícil limpiar.

La entrevista de audio fue producida y editada por Manu Sundaresan y Patrick Jarnoatanon. Producido por James Dubic para la Web.

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