Nigeria arresta al periodista Daniel Ojukwu que habló sobre corrupción: NPR
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Nigeria arresta al periodista Daniel Ojukwu que habló sobre corrupción: NPR

Daniel Ojukwu es un periodista de investigación en Nigeria.

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Daniel Ojukwu es un periodista de investigación en Nigeria.

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LAGOS, Nigeria – La policía arrestó a un periodista de investigación en Nigeria y lo retuvo sin cargos durante más de una semana, lo que generó preocupación por su seguridad. Su caso también ha generado críticas de los medios y grupos de defensa sobre el deterioro climático del periodismo independiente en el país más poblado de África.

La policía arrestó a Daniel Ojukwu, de 26 años, el 1 de mayo en Lagos. Sus colegas de la Fundación Nigeriana para el Periodismo de Investigación (FIJ) denunciaron su desaparición al día siguiente, después de que amigos y familiares no pudieran contactarlo por teléfono. La Federación Internacional de Prensa contrató investigadores privados que encontraron su último paradero antes de su arresto, lo que llevó a los periodistas a exigir respuestas a la policía nigeriana.

La policía no confirmó su arresto hasta el domingo, días después de que fuera trasladado a la capital, Abuja, donde fue acusado de violar la Ley de Delitos Cibernéticos, una ley Ley controvertida Esto otorga al gobierno nigeriano amplios poderes para regular los delitos percibidos en línea. Ha sido criticado antes Amnistía Internacional como medio para castigar a periodistas y socavar el derecho a la libertad de expresión.

El arresto se produce a raíz de informes de investigación realizados por Ojukwu y sus colegas que revelaron corrupción que involucraba a altos funcionarios nigerianos. El funcionario presidencial, Adegoke Orelubi Adefulire, encargado de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, supuestamente ordenó la transferencia de más de 106.000 dólares en fondos gubernamentales a un restaurante en la capital, informa Ojukwu. Se han asignado fondos en el presupuesto para la construcción del edificio escolar y del centro de aprendizaje, sin embargo, Según el informe de Ojukwu, las instalaciones nunca fueron construidas. Orelope-Adefulire no respondió a estas acusaciones.

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Fisayo Soyombo, fundador de la Federación Internacional de Prensa, describió el arresto de Ojukwu -dos días antes del Día Mundial de la Libertad de Prensa, el 3 de mayo- como un «secuestro». «Utilizo esa palabra con mucho cuidado porque nunca lo invitaron a abordar inquietudes sobre la historia en cuestión. En cambio, lo rastrearon, lo arrestaron y lo detuvieron», dijo.

Hasta el miércoles, una semana después de su arresto, la policía nigeriana no había interrogado a Ojukwu sobre la historia que presentó, ni lo había interrogado sobre ningún presunto delito, dijo Soyombo, añadiendo que la FIP contactó a Ojukwu el domingo por teléfono. “Lo único que hicieron fue meterlo en una celda”. La policía no respondió a las solicitudes de comentarios de NPR.

El arresto de Ojukwu fue otra señal del clima «espantoso» que reina en el periodismo independiente en Nigeria.

«Si un periodista puede ser secuestrado por esa historia, creo que cualquiera que tenga dudas podrá ver claramente que Nigeria actualmente gobierna una democracia falsa», dijo Soyombo.

Soyombo también está siendo investigado por la policía por publicar un informe en febrero que revelaba una supuesta colusión entre altos funcionarios de la policía nigeriana, funcionarios de aduanas y contrabandistas en el movimiento de armas y alimentos a través de la frontera de Nigeria con Benin. La organización afirmó que la policía nigeriana interrogó en abril a un miembro de la junta directiva de la Federación Internacional de Justicia.

El Comité para la Protección de los Periodistas se reunió el miércoles. Emitir una declaración Instó a las autoridades de Nigeria a “liberar inmediatamente al periodista Daniel Ojukwu y dejar de intimidar y arrestar a periodistas que investigan el gasto de fondos públicos por parte del gobierno”.

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“Las investigaciones de la policía nigeriana sobre un medio de comunicación tan reputado muestran cuán dispuestos están a silenciar a los periodistas que buscan exponer el crimen”, dijo Angela Quintal, directora del Programa de África del Comité para la Protección de los Periodistas.

El caso de Ojukwu es el último de un número creciente de arrestos de periodistas durante el año pasado bajo el gobierno del presidente Bola Tinubu. El mes pasado, otro periodista, Segun Olatunji, fue arrestado y detenido durante dos semanas por el ejército nigeriano, tras un informe que exponía la presunta corrupción del jefe de gabinete del presidente, Femi Gbajabiamila. Fue liberado la semana pasada sin cargos y dijo a los medios locales que los agentes lo desnudaron, le vendaron los ojos y lo arrestaron.

Varios grupos de medios de Nigeria, incluido el Sindicato de Periodistas de Nigeria, emitieron una declaración conjunta instando al gobierno a dejar de utilizar “tácticas opresivas”. Nigeria es uno de los países más peligrosos y difíciles de África occidental para los periodistas, que se enfrentan periódicamente a vigilancia, agresiones y arrestos arbitrarios. Según Reporteros Sin FronterasQue ubicó a Nigeria en el puesto 112 entre 180 países Por la libertad de prensa.

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