Nuevas empresas de radio en español en los Estados Unidos buscan la creciente influencia latina
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Nuevas empresas de radio en español en los Estados Unidos buscan la creciente influencia latina

Horas antes de que fuera juzgado por cargos penales en un tribunal de Miami esta semana, Donald Trump llamó a una estación de radio del sur de Florida para una entrevista exclusiva.

La presentadora Karenz Moncada interrogó al expresidente estadounidense en inglés. Luego, con un colega, tradujo la entrevista al español para los oyentes que siguen sintonizando Radio Libre 790.

Moncada comparó la «persecución de la oposición política conservadora» en América Latina con lo que dijo «está pasando aquí en Estados Unidos». Trump estuvo de acuerdo y elogió al presentador por sus preguntas «agradables» e «increíbles».

El programa de entrevistas se transmite por Americano Media, una emisora ​​que se autodenomina el primer grupo de medios conservadores en español del país. Los programas de Americano pronto llegarán a 50 mercados en los Estados Unidos.

La red con sede en Florida, fundada por el exejecutivo de comunicaciones Iván García-Hidalgo, se lanzó el año pasado justo como un cambio de derecha entre los votantes latinos en las elecciones legislativas intermedias de 2022.

Americano Media ha recaudado $20 millones de inversionistas privados, dijeron ejecutivos, y espera obtener otros $50 millones en su próxima ronda de acciones. Un acuerdo reciente con iHeartRadio, el propietario de la estación de radio más grande de los Estados Unidos, le dio distribución digital nacional.

“Muchos conservadores hispanos obtienen sus noticias y opiniones a través de los programas de radio, pero no existe una plataforma de medios nacional que atienda a esta audiencia”, dijo García Hidalgo, quien también es director ejecutivo de Americano Media.

Americano Media no es el único recién llegado al mercado de la radio en español. El verano pasado, Jess Morales Roqueto y Stephanie Valencia, exempleados de Hillary Clinton y Barack Obama, fundaron Latin Media Network y recaudaron $80 millones, una cifra histórica para una empresa de medios estadounidense de propiedad hispana.

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LMN compró 18 estaciones de radio de TelevisaUnivision e inició operaciones en Rio Grande Valley, Texas, donde Trump obtuvo grandes ganancias entre los votantes latinos en las elecciones presidenciales de 2020. Ahora llega a ocho de los 10 mercados de medios más grandes del país.

Durante generaciones, los medios en español en los EE. UU. han estado dominados por Telemundo, ahora propiedad de NBCUniversal y Univision de Comcast, que a principios de 2022 se fusionó con el gigante mexicano del entretenimiento Televisa para convertirse en TelevisaUnivision.

Aunque TelevisaUnivision y Telemundo también tienen activos de radio, la llegada de LMN y Americano trae nueva competencia al mercado de la radio en español.

La radio es muy popular entre los latinos en los Estados Unidos. Según Nielsen, el podcasting lidera a todas las demás plataformas en llegar a las audiencias latinas mensualmente. En 2022, el 97 por ciento de los latinoamericanos sintoniza la radio cada mes, en comparación con el 92 por ciento de la población general. De 2017 a 2022, la audiencia de televisión en vivo cayó un 13 por ciento entre los latinos, a un 84 por ciento.

El español es también el idioma más común además del inglés en los Estados Unidos, hablado por casi 50 millones de personas en el país, 12 veces más que los siguientes cuatro idiomas más comunes, según datos de la Oficina del Censo.

“Existen nuevas oportunidades para las nuevas empresas en el espacio de la radiodifusión en español”, dijo Stacy de Armas, vicepresidenta sénior de Diversified Insights en Nielsen. “Hay nuevas voces… y perspectivas que no se han visto antes”.

De izquierda a derecha, el presentador de Americano Media, Jesús Márquez, la excongresista estadounidense Mayra Flores y el director ejecutivo de Americano Media, Iván García Hidalgo, en un evento público en Nevada © Amber Garrett / The Washington Post / Getty Images

“Estamos en un nuevo cambio en el panorama de los medios latinos”, dijo Jessica Rettis, profesora de periodismo en la Universidad de Arizona, y los nuevos actores reflejan la creciente movilidad económica, social y cultural de los latinos.

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Esto brinda a los recién llegados al mercado de los medios hispanos la oportunidad de convertirse en voces influyentes para una de las poblaciones de más rápido crecimiento en el país, y en conductos importantes para los candidatos que buscan el voto latino.

Para conseguir ese voto con el que quieres hablar [Latinos] de una manera culturalmente apropiada. Y eso significa español”, dijo Steve Haro, vicepresidente ejecutivo de asuntos gubernamentales de TelevisaUnivision, el medio de comunicación en español más grande.

La proporción de votantes latinos se ha duplicado desde 2000 a 14.3 por ciento, y aunque tienden a favorecer a los demócratas, un informe de 2020 del grupo de datos Catalyst encontró un aumento de 8 puntos porcentuales en su apoyo a los republicanos desde 2016, con un cambio de 14 en Florida.

García Hidalgo está detrás de los esfuerzos de Americano Media para capitalizar este cambio y llenar lo que él llama el «vacío» conservador en los medios latinos. Además de Trump, Americano Media ya aseguró entrevistas con políticos republicanos como el senador Marco Rubio.

«Nuestro modelo combinado transmite a nuestros anfitriones en los mercados más importantes en los estados vitales del campo de batalla. Esto nos posiciona inmediatamente bien para los ingresos por publicidad de marca y las campañas políticas en los próximos trimestres», dijo García-Hidalgo. Dijo que su ambición es hacer de Americano Media «Fox News en español».

Esta ambición es «absurda» para Mike Madrid, el estratega republicano. Dijo que el impulso por una compañía de medios conservadora en español era «más simbólico que sustantivo», dado que el español está declinando como el idioma dominante entre las masas de tendencia derechista.

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El año pasado, Latino Media Network adquirió Radio Mambí, una estación de Miami asociada durante mucho tiempo con la programación conservadora. La compra provocó una reacción violenta de los críticos que afirmaron que la adquisición indicaba un intento de la izquierda de consolidar el control sobre los medios. Lourdes Ubieta, una ex locutora, dejó Radio Mambí y calificó el acuerdo como una «puñalada en el corazón» de su comunidad. Oferta ahora en Americano.

A pesar de sus antecedentes demócratas, los fundadores de LMN se enfocan menos en las noticias políticas que Americano Media y han enfatizado que sus transmisiones irán más allá de la política para incluir charlas deportivas, así como programación sobre inmigración, atención médica y finanzas personales.

LMN afirma tener una misión no partidista y cuenta con una amplia gama de asesores, desde la actriz Eva Longoria, que respaldó a los demócratas, hasta Al Cárdenas, quien fue designado por el expresidente republicano Ronald Reagan.

Para Luis Ubiñas, inversor en LMN y exjefe de la Fundación Ford, el sector de los medios apenas comienza a ponerse al día con el crecimiento económico de este grupo demográfico. Los medios insisten en invisibilizar a los latinos. Latino Media Network es un pequeño paso hacia la corrección de un problema generalizado».

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