Por qué la salud pública está en crisis: amenazas, salidas y nuevas leyes

Muchos, particularmente en los círculos conservadores, han adoptado cada vez más los derechos individuales sobre las responsabilidades colectivas, una tendencia que, según el Dr. Rosner, socava la idea de un contrato social en el que las personas trabajen juntas por un bien mayor.

«Es un momento frustrante», dijo. «¿Qué hace una comunidad si no puedes unirte para mantener saludable a tu gente?»

Durante la pandemia, el gobierno federal ha ahorrado decenas de miles de millones de dólares para impulsar las pruebas, el rastreo de contactos y la vacunación.

En mayo, la administración de Biden anunció que invertiría $ 7,4 mil millones adicionales del paquete de estímulo Covid-19 para capacitar y contratar trabajadores de salud pública.

Pero aunque los funcionarios de salud describieron el dinero como necesario para ayudarlos a formar equipos rápidamente después de años de recortes presupuestarios, muchas de estas nuevas contrataciones eran trabajadores temporales y una gran parte del gasto se dedicó a necesidades urgentes como pruebas y vacunas. Los nuevos fondos a menudo se canalizan a través de los estados o programas de subvenciones con condiciones, como un período corto de tiempo para gastar dinero o requisitos que requieren mucho tiempo para las aprobaciones estatales o del condado. Algunos departamentos dijeron que tuvieron que despedir empleados en momentos inapropiados durante el año pasado porque se agotaron los fondos de la subvención.

Y la financiación no siempre lo es. Varios funcionarios de salud locales dijeron que esperaban que el dinero extra se gastara en los próximos dos o tres años. Compararon los fondos de Covid-19 con el dinero que se vertió en los departamentos de salud después de los ataques del 11 de septiembre, pero luego desapareció cuando cambiaron las prioridades políticas.

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Docenas de departamentos han dicho que para prepararse para más auges o una pandemia en el futuro, lo que realmente necesitan es una base más alta de personal calificado y permanente. En cambio, compraron equipos o, más a menudo, contrataron personal temporal, dándose cuenta de que tendrían que despedirlos cuando se acabara el dinero.

Obtener la aprobación del condado para contratar empleados temporales en el otoño de 2020 tomó tanto tiempo que cuando su departamento recibió más fondos más tarde, se centró en compras más rápidas, como software, dijo un funcionario de salud en el condado de Berrine de Michigan. Cuando se acercó el virus, tuvo que retirar a los empleados actuales de sus funciones habituales.

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