Más allá de los deportes: Colleen Palczynski de IWU se esfuerza por ayudar a otros a través de problemas de justicia social y racial

Una jugadora de softbol de la Illinois Wesleyan University dijo que se perdió una temporada completa y dos oportunidades de estudiar en el extranjero debido a la pandemia del coronavirus.

En esta edición de Beyond Sports, Colin Balchinsky dijo que, en cambio, ha centrado su tiempo en cuestiones de justicia racial y social aquí en casa. Palczynski acordó trabajar para la División de Deportes de IWU Comité de Diversidad, Equidad e Inclusión, Un grupo de estudiantes-atletas, entrenadores y administradores se reunieron después del asesinato de George Floyd y las comunicaciones de algunos estudiantes de que la IWU no había hecho lo suficiente para crear un ambiente acogedor para personas de grupos subrepresentados.

«Quería tomarlo porque ni siquiera tenía el conocimiento, solo tenía el ‘deseo’ de hacer más en el campus y aprender más. Sentí que tenía la capacidad de hacer eso cuando me uní al comité», Palczynski dijo.

Palczynski dijo que el grupo organiza seminarios web y oradores invitados sobre temas de diversidad. Dijo que también participa en un club de lectura creado por uno de sus entrenadores para comprender mejor los problemas de diversidad.

«Continuar haciendo eso es lo que vamos a hacer ahora y lo que estamos haciendo solo para crear un diálogo y anticipar lo que debería ser Illinois Wesleyan», dijo Palczynski.

Justicia social

Palczynski, que se especializa en sociología y español, ha pasado tiempo como voluntaria en el proyecto de inmigración, utilizando sus habilidades de habla hispana para ayudar a los clientes a obtener alivio para la pandemia y quedarse en casa.

«Durante esta experiencia, aprendí a estar agradecida por lo que tengo y cómo puedo usar mi combinación de habilidades, cualidades y destrezas para ayudar a los demás», dijo.

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Palczynski ha utilizado su misión para servir a través de su papel como presidenta del Comité Asesor de Estudiantes Atletas (SAAC) de la IWU este año. El grupo ayuda a organizar proyectos de voluntariado deportivo y para estudiantes a través de organizaciones benéficas, como las Olimpiadas Especiales y el Hospital de Investigación Infantil St. Jude. SAAC también actúa como un grupo de defensa de los estudiantes deportistas.

Planes pandémicos

Palczynski dijo que estaba decepcionada de que la pandemia la hubiera obligado a cancelar sus viajes de estudios al extranjero a Argentina.

«0 de 2, probablemente no estaba destinado a ser. Probablemente se suponía que debía estar aquí para las dos cataratas y eso es algo bueno para mí», dijo.

Palczynksi también se perdió casi la totalidad de la temporada de softbol 2020 debido a COVID. Lo compensó estableciendo un nuevo récord escolar de una temporada con 15 jonrones en 2021. Pero Palczynski no está pensando en metas personales mientras se prepara para su última temporada en Diamantes con un atuendo de Titán.

«Mis objetivos para esta temporada son dar todo a cada partido y disfrutarlo todo», dijo. «Especialmente después de perder mi temporada de segundo año, me di cuenta de que no hay garantías en nada de esto».

Palczynski dijo que cuando se graduó de IWU en la primavera, estaba considerando la posibilidad de realizar un posgrado o la facultad de derecho. De cualquier manera, dijo, quiere trabajar para una organización sin fines de lucro y ayudar a los demás.

«Mi objetivo es influir en los que me rodean de cualquier forma que pueda», dijo Palczynski.

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