¿Por qué los dueños de mascotas en Hong Kong están alquilando aviones privados para sus mascotas?

Hong Kong (CNN) — «Jet privado para su mascota» es el tipo de frase que podría esperar escuchar de una estrella de cine o un magnate de los medios.

Pero en el Hong Kong de 2022, es muy probable que sea una persona normal la que esté mirando este gasto tan inusual.

Muchas personas que se están alejando del centro financiero no han podido asegurar vuelos fuera de la ciudad para sus perros y gatos, lo que lleva a grupos en línea donde los dueños de mascotas desesperados intentan juntar su dinero para cubrir el costo de alquilar un avión chárter.

Olga Radlynska dice que su compañía ha llevado perros de todos los tamaños en sus aviones.

EL VIAJE

Hong Kong tiene algunas de las políticas de Covid más estrictas del mundo. Casi todos los no residentes tienen prohibido ingresar a la ciudad, mientras que los locales que se van y luego regresan están sujetos a cuarentenas de tres semanas, que puede ser en hoteles caros o en instalaciones de cuarentena del gobierno — incluso si dan negativo para el virus varias veces.
Como resultado, algunos 40% de los expatriados encuestados en 2021 dijo que estaban considerando dejar la ciudad para siempre y mudarse permanentemente ellos y sus familias a otro lugar.
Olga Radlynska es la fundadora y directora de Hong Kong de Aire de las mejores estrellas, una compañía de aviación privada.

Ella dice que Top Stars ha girado más de su negocio lejos de los vuelos privados para ejecutivos de negocios y hacia alquileres grupales para vuelos de mascotas.

«La gente tiene que moverse en una dirección, y tienen que mover a las mascotas», dice ella. «A veces, los padres peludos ya se han mudado, pero las mascotas todavía están aquí».

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La clientela de estas compañías de vuelos chárter también ha cambiado. Ahora, son las personas de clase media y trabajadora las que están desesperadas por encontrar opciones en una ciudad donde la industria de las aerolíneas comerciales está en soporte vital.

Radlynska estima que el negocio de transporte de mascotas de su empresa ha crecido «700%» desde el comienzo de la pandemia. Menos del 1% son personas que intentan traer a sus mascotas a Hong Kong.

Y no son solo perros y gatos a bordo. Radlynska dice que Top Stars también ha transportado hámsters y conejos, mientras que Jolie Howard, directora general de la agencia de vuelos chárter El viaje, dice que su empresa ha atendido solicitudes para transportar aves y tortugas.
Estas súplicas se hicieron más fuertes después de más de 2.500 animales pequeños fueron sacrificados en Hong Kong después de que se vinculara un solo caso de la variante Delta de un hámster a un empleado de una tienda de mascotas.

Otra compañía de aviación privada con sede en Hong Kong, Life Travel, le dice a CNN que actualmente el 98% de sus vuelos son vuelos de reubicación. Antes de la pandemia, su principal oferta eran vuelos chárter desde y hacia Japón. Ahora, sin embargo, se ha volcado al negocio de la reubicación y opera rutas unidireccionales desde Hong Kong a Japón, el Reino Unido y Taiwán.

Mientras tanto, las rutas más transitadas de Top Star son, en orden, Londres, Singapur, Estados Unidos, Canadá y Australia.

No son solo las restricciones de viaje constantemente cambiantes de Covid las que han afectado los viajes de mascotas. Algunas aerolíneas comerciales tienen políticas estrictas sobre cómo pueden viajar los animales; algunas requieren que los animales más grandes se coloquen en perreras y/o se transporten en carga, y otras no quieren correr el riesgo de volar con una raza de perro de nariz chata como la popular bulldogs franceses debido a la mayor probabilidad de problemas de salud en el cielo.

Howard de L’Voyage tenía mucha experiencia transportando mascotas a bordo de aviones privados antes de la pandemia, pero le dice a CNN que los dueños de mascotas se han vuelto cada vez más desesperados a medida que Hong Kong cancela vuelos y prohíbe diferentes aerolíneas.

«Las mascotas son parte de la familia», dice ella. «Mucha gente está esperando 12 meses por un vuelo. Por lo que tengo entendido, hay unos miles de animales (en Hong Kong) esperando para subirse a los vuelos con sus dueños».

Ella dice que la mitad del negocio de L’Voyage ahora está relacionado con las mascotas.

Las compañías de aviación privada como L’Voyage trabajan en estrecha colaboración con los dueños de mascotas para asegurarse de que los animales tengan un microchip, tengan toda la documentación correcta, estén en transportistas certificados y del tamaño correcto y tengan las vacunas necesarias para volar.

El proceso puede ser desalentador, y las aerolíneas comerciales no siempre tienen el ancho de banda para brindar asistencia práctica a los clientes.

«Por el momento», dice Howard, «estamos brindando el apoyo para llenar los vacíos que la aerolínea no puede llenar».

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Radlynska dice que si bien está contenta de que su negocio haya podido mantenerse a flote durante los tiempos difíciles para la industria de viajes, no vale la pena beneficiarse de las desgracias de los demás.

«En términos de negocios, ha sido muy positivo. Pero al mismo tiempo es devastador ver a personas que básicamente están evacuando Hong Kong con sus mascotas. Y quieren irse ayer».

Jadyn Sham y Teele Rebane de CNN contribuyeron con este reportaje.

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