Por qué los juegos en la nube, no Call of Duty, podrían acabar con la fusión Microsoft-Activision

Después de semanas de especulaciones y rumores de que la Autoridad de Mercados y Competencia (CMA) del Reino Unido eventualmente aprobaría la adquisición de Activision-Blizzard por parte de Microsoft por $ 69 mil millones, la decisión de esta mañana en contra del acuerdo fue una sorpresa para muchos. Pero lo que puede resultar más sorprendente es el tema de la ira de CMA: no Call of Duty, como muchos esperaban, sino juegos en la nube.

Call of Duty, y la posibilidad de hacer que Microsoft sea exclusivo de Xbox tras una adquisición exitosa, ha sido el foco de la discusión de fusión desde que se anunció el acuerdo por primera vez el año pasado. Pero lo que muchos no han notado es que, al menos para el regulador del Reino Unido, los juegos en la nube desde el principio han sido una preocupación igualmente grande. Y mientras que el gigante de los juegos Call of Duty prometió repetidamente a sus rivales de consolas y PC lo suficiente como para disipar las preocupaciones del mercado de consolas en CMA, las preocupaciones sobre el dominio de Xbox en el mercado emergente de la nube continuaron hirviendo a fuego lento en el fondo.

Con un llamado a cuán definitivamente se enfocará la posición de Xbox en los juegos en la nube y lo que eso podría significar para los videojuegos tal como los conocemos, echemos un vistazo a por qué la CMA está preocupada en primer lugar, y cómo podría ser para Xbox para satisfacer sus preocupaciones y obtener el sello de aprobación del Reino Unido para la fusión, la más cara en la historia de los juegos.

rompecabezas de nubes

En febrero, la CMA publicó un dossier Un informe masivo de 277 páginas Sobre lo que pensé exactamente sobre la fusión de Xbox y Activision-Blizzard en ese momento. Esencialmente, la CMA ha mantenido dos «teorías del daño» sobre lo que sucedería si el acuerdo se concretara. El primero de ellos, y uno que atrajo la atención del público sobre Xbox, fue su preocupación acerca de que Microsoft hiciera de Call of Duty una exclusiva de Xbox. Pero el segundo se centró en los juegos en la nube.

En resumen, la investigación de CMA sobre el panorama actual de los juegos ha llevado a la conclusión de que los juegos en la nube están preparados para ser potencialmente transformadores para los juegos en los próximos años, incluida la sustitución completa de las consolas para algunos. El mercado se ha más que triplicado en el Reino Unido desde principios de 2021 hasta finales de 2022, y se espera que tenga un valor de más de mil millones de libras esterlinas en el Reino Unido para 2026, más que el mercado de música grabada. Si bien los juegos en la nube actualmente están luchando con problemas de latencia y la necesidad de una conexión a Internet, CMA entiende que estos problemas se resolverán lo suficientemente pronto como para permitir que los juegos en la nube realmente se afiancen.

Y cuando todo eso suceda, dice la CMA, Xbox estará en una posición privilegiada para dominar el mercado si tiene a Activision-Blizzard bajo su estandarte.

De hecho, la CMA cree que Microsoft ya se encuentra en una posición muy sólida. En primer lugar, posee Windows, lo que le permite transmitir juegos a través de la nube desde sus propios servidores sin tener que pagar tarifas de licencia adicionales o adaptar juegos para algo como Linux, lo que históricamente ha sido un dolor para los desarrolladores. De hecho, la CMA cita en privado y con frecuencia a Google Stadia, que cerró solo un mes antes de que se publicaran los resultados, como ejemplo. Stadia ha sufrido por varias razones, dice CMA, pero una de sus principales fallas ha sido la escasez de contenido nuevo y único, y esa falta de contenido se debe en gran parte a los desarrolladores que luchan por llevar los juegos a Linux.

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Además, Microsoft posee tanto Xbox Cloud Gaming como Azure, tecnología que le brinda una «solución de alojamiento de juegos en la nube a corto y largo plazo» sin necesidad de plataformas externas en la nube. Y finalmente, ya tiene una enorme biblioteca de juegos, una necesidad absoluta para cualquier plataforma que busque una adopción masiva.

En un ejemplo sorprendente del dominio de Microsoft en el mercado de juegos en la nube, la CMA compartió dos gráficos de participación de servicios de juegos en la nube, uno con datos de 2021 y otro de 2022. En 2021, la participación de mercado de Microsoft (a través de xCloud) fue entre 20% – 30 %. %. Pero en 2022, solo un año después, saltó al 60%-70%. Este es un gran aumento.

Si se agrega Activision-Blizzard al establo de Microsoft, la compañía fácilmente podría hacer que Call of Duty y otros juegos como Overwatch y World of Warcraft sean exclusivos de sus servicios de juegos en la nube, dando a su plataforma en la nube una ventaja significativa en los mercados emergentes. Después de todo, si los juegos en la nube despegan, ¿cuántos consumidores acudirían en masa al ecosistema de la nube de Xbox si fuera la única forma en que pudieran jugar a Call of Duty? El contenido sigue siendo el rey, argumenta la CMA, lo que le da a Microsoft un gran incentivo financiero para mantener las exclusivas de Call of Duty no en sus consolas, sino en sus servicios en la nube. Pero si el trato no se lleva a cabo, CMA cree que Activision-Blizzard eventualmente colocará sus juegos en otras plataformas en la nube pronto de todos modos, asegurando que Call of Duty siga siendo un gran ecualizador tanto en la nube como en la consola.

“La nube permite a los jugadores del Reino Unido evitar comprar costosas consolas de juegos y PC y les brinda más flexibilidad y opciones en la forma en que juegan”, escribió la CMA en su decisión. «Permitir que Microsoft tome una posición tan sólida en el mercado de los juegos en la nube en un momento en que está comenzando a crecer rápidamente podría socavar la innovación necesaria para desarrollar estas oportunidades».

Adelante hay un camino nublado

En los últimos meses, Microsoft se ha involucrado en una campaña muy pública para hacer que su posible adquisición de Activision-Blizzard parezca más atractiva para los reguladores, así como para el público en general. Pero vale la pena señalar que se centra en gran medida en la primera de las quejas de CMA, las preocupaciones sobre la exclusividad de Call of Duty, mientras deja el argumento de los juegos en la nube relativamente intacto.

Para disipar las preocupaciones sobre Call of Duty, Microsoft ha ofrecido ofertas de diez años para el juego en múltiples plataformas, incluidas aquellas en las que Call of Duty no tiene su sede actualmente. nintendoY Steam y si Incluso Sony recibió ofertas.Aunque Sony aún tiene que aceptar el trato, es probable que indique apoyo para una adquisición a la que la compañía se ha opuesto con vehemencia en cada paso del camino. Además, los muchos comentarios públicos de Microsoft y las extensas respuestas de CMA se centraron más en Sony y las preocupaciones del regulador sobre la exclusividad de la consola Call of Duty en Xbox que en los juegos en la nube. Ha podido demostrar, al menos a los reguladores del Reino Unido, que no se beneficiará de hacer exclusivas de Call of Duty, sino todo lo contrario.

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Microsoft ha trabajado un poco en el frente de la nube. El ella Firmó un acuerdo similar con Nvidia para su servicio de juegos en la nube GeForce Now.Se dice que es una rama de olivo para Sony También incluirá el servicio en la nube de su competidor a través de PS Plus, remedios que teóricamente mitigarían las preocupaciones de CMA sobre la exclusividad del contenido. Sin embargo, la CMA no quedó muy impresionada y la describió como una terapia «conductual» que, en última instancia, requiere una supervisión constante por parte de la CMA «a nivel global».

La aceptación del tratamiento de Microsoft inevitablemente requerirá cierto grado de supervisión regulatoria por parte de la Autoridad del Mercado de Capitales.


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«La aceptación del remedio de Microsoft inevitablemente requerirá cierto grado de supervisión regulatoria por parte de la CMA», escribió el regulador. “Por el contrario, evitar una fusión permitiría que las fuerzas del mercado continuaran operando y dando forma al desarrollo de juegos en la nube sin esta interferencia regulatoria”.

Además, el contenido no es la única área en la que la CMA no ha encontrado suficientes soluciones en la nube de Microsoft. En los hallazgos preliminares, la CMA señaló que, si bien Microsoft argumentaba que los juegos en la nube actualmente son pequeños y que la adopción por parte del consumidor es incierta, su documentación interna pintaba una imagen diferente y optimista. Además, la CMA dijo que, históricamente, la compañía no ha hecho que muchos de sus juegos estén disponibles en otras plataformas en la nube, lo que indica una falta de interés en hacerlo de manera más amplia. CMA cree que Microsoft tendrá incentivos para aumentar el precio de Game Pass después de la fusión para reflejar la incorporación de Call of Duty y otros juegos.

En su decisión final, la CMA no encontró que los remedios de Microsoft fueran suficientes. Tiene preocupaciones pendientes sobre la propiedad de Microsoft de Windows y el problema de Linux, su cobertura de varios modelos comerciales de servicios de juegos en la nube y preocupaciones sobre la posible estandarización de los términos y condiciones bajo los cuales los juegos estarán disponibles.

Todo esto suena muy difícil para Microsoft, pero aún no ha terminado. La compañía ha anunciado su intención de apelar y, si bien hay muchos factores que contribuirán a cómo se desarrolle esto en última instancia, hay razones para creer que puede ganar. Por ejemplo, muchas compañías de juegos en la nube han expresado su apoyo al acuerdo, incluida Nvidia, que agradeció el acuerdo de 10 años antes mencionado, y La plataforma de juegos en la nube más pequeña de Boosteroid. Si bien no es una garantía de éxito, tener soporte de audio de la competencia podría ser un factor importante en el atractivo, aunque es probable que Sony continúe presionando en el sector de los juegos en la nube como lo hizo en la consola.

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Los expertos tampoco están convencidos de que este sea el final del trato. Muchos analistas ya han intervenido En el análisis de VGC, incluido Piers Harding-Rolls de Ampere Analysis, quien dijo que CMA «arrojó una llave al proceso, pero el trato no está muerto». Sin embargo, es posible que Xbox deba hacer más concesiones de las que ya tiene para satisfacer la CMA. Por ejemplo, podría firmar más acuerdos de diez años de Call of Duty con competidores en la nube como Amazon, podría ceñirse a un precio fijo para Game Pass o podría hacer cambios radicales en la forma en que maneja las licencias de Windows OC o el puerto a Linux.

Existe una gran duda sobre si Microsoft está en condiciones de asumir un papel dominante en el juego. [cloud gaming]con o sin [Call of Duty].


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«En última instancia, el fallo depende de la creencia de la CMA de que Microsoft tendrá poder de fijación de precios dado su dominio del mercado de juegos en la nube», dijo Harding-Rolls. Creemos que la creencia de la CMA es correcta y que Microsoft cometió un error al no abordar este problema antes de que se emitiera el fallo de la CMA. Sin embargo, creemos firmemente que Microsoft está dispuesto a ceder manteniendo los precios en $15 por mes más la inflación, y creemos que la CMA cambiaría su posición si Microsoft hiciera esta oferta. «

Harding Rolls no está solo en esta creencia. mientras el Anteriormente se mostró escéptico acerca de completar la adquisición. Dado el enorme costo y esfuerzo involucrado, el bufete de abogados Gamma, David B. Hoppe, también admitió que sospecha que Microsoft ganará al final. Después del fallo de hoy, Hoppe sugirió que la CMA «cooptó» algunos de sus argumentos en apoyo de la posición dominante de Microsoft en los juegos en la nube, y señaló que los juegos en la nube siguen siendo una parte sombría del mercado.

“Dados los fracasos recientes de plataformas de alto perfil basadas en la nube como Stadia, creo que existe un gran escepticismo acerca de si Microsoft está en condiciones de asumir un papel dominante en este espacio, con o sin [Call of Duty]»Es para explicar.

En última instancia, todavía queda un largo camino por recorrer para Microsoft y para todos aquellos que observan el impacto final del acuerdo en la industria del juego. Con la audiencia de la FTC aún en curso en los EE. UU. en agosto y el proceso de CMA que probablemente se prolongue hasta fines de 2023, la industria tendrá que esperar para ver el verdadero impacto del intento de fusión de Microsoft y Activision-Blizzard en las consolas, Call of Servicio, juegos en la nube y todo lo demás.

Rebecca Valentine es reportera de noticias de IGN. Puedes encontrarla en Twitter @Pío.

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