¿Puede una máscara Covid protegerme del humo de los incendios forestales?

Con el incendio de Dixie en California, columnas de humo nocivo desviaron el aire hasta Salt Lake City y Denver hacia algunos más sucio del mundo. Los incendios en el oeste de Canadá y el noroeste del Pacífico el mes pasado hicieron que el sol se volviera rojo en lugares tan lejanos como la ciudad de Nueva York.

El smog conlleva una variedad de amenazas para la salud, desde irritación leve de ojos y garganta hasta problemas cardíacos y respiratorios graves que son un riesgo especialmente alto cuando se agravan por síntomas similares causados ​​por Covid-19. Investigación publicada la semana pasada Descubrió que una respuesta inmune debilitada causada por la exposición al humo de los incendios forestales del verano pasado podría estar relacionada con miles de infecciones adicionales y cientos de muertes por Covid-19.

Aunque la exposición al humo y al coronavirus presenta riesgos similares, protegerse de ambos requiere diferentes medidas: Se usan máscaras de tela para frenar la propagación del virus. Ofrece un poco de protección contra las pequeñas partículas dañinas en el humo de los incendios forestales, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Con cientos de miles de acres ardiendo en todo el oeste y la temporada de incendios lejos de terminar, aquí hay una guía sobre cómo mantenerse a salvo.

El humo de los incendios forestales que actualmente cubre gran parte de Occidente contiene una mezcla de gases y partículas de árboles y plantas en llamas. La más pequeña de estas partículas, de 2,5 micrómetros y más pequeñas, llamadas PM 2,5, se puede inhalar hasta la parte más profunda de los pulmones y puede causar los mayores riesgos para la salud.

Cuando las personas se exponen a estas partículas finas con frecuencia o durante períodos prolongados, es más probable que desarrollen problemas de salud. Con incendios que arden con más frecuencia, duran más y se propagan más, estos riesgos aumentan.

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“Estamos recibiendo más incendios forestales que nunca”, dijo Marie Bronicki, experta en los efectos de la contaminación del aire en la salud de la Universidad de Stanford. “Cuando una comunidad está expuesta al humo de los incendios forestales, aumentará la dificultad respiratoria en la sala de emergencias y en las personas hospitalizadas con asma y EPOC, lo que agravará la neumonía y la bronquitis aguda”.

La exposición a incendios forestales también puede aumentar el riesgo de accidentes cerebrovasculares y crear complicaciones con el embarazo.

Debido al pequeño tamaño de PM 2.5, la mayoría de las mascarillas no harán mucho para protegerte de las toxinas. Según los CDC, los respiradores N95 y KN95 pueden brindar protección contra el humo de los incendios forestales y el coronavirus. Pero debido al suministro limitado de respiradores N95, los CDC no recomiendan su uso fuera de los entornos de atención médica.

La mejor protección contra el humo es limitar la exposición.

“Ni siquiera pienses en olerlo o no”, dijo Brunecki, quien también recomendó limitar la actividad física al aire libre. “Trate de no hacer cosas que le hagan respirar profundamente”, dijo.

Mantenga su hogar lo más seguro posible del humo manteniendo las ventanas cerradas y usando un filtro de aire portátil. construcción “sala limpia”Una habitación designada en su hogar donde puede cerrar ventanas y puertas, encender ventiladores, acondicionadores de aire y purificadores de aire portátiles, y pasar el mayor tiempo posible allí.

Realice un seguimiento de su AQI, o índice de calidad del aire, para asegurarse de que la calidad del aire esté en un rango saludable antes de pasar tiempo al aire libre.

Creado por la Agencia de Protección Ambiental, el Índice de Calidad del Aire mide la intensidad de cinco contaminantes: Ozono a nivel del sueloY partículasY Monóxido de carbonoY dioxido de nitrogeno Y dióxido de azufre.

El índice va de 0 a 500. Si muestra un número menor que 100, la contaminación del aire está por debajo del nivel conocido por causar efectos adversos para la salud. Cuando el índice supera los 100, el aire exterior sigue siendo seguro para muchos, pero algunas personas, como los ancianos, los niños y las personas con enfermedades cardíacas y pulmonares, corren un mayor riesgo. Un número superior a 200 se considera “extremadamente malsano”.

Puede encontrar el AQI en su área en el sitio web AirNow, que es operado por la Agencia de Protección Ambiental y también tiene mapas separados de incendios y humo.

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