Química orgánica compleja en ácido sulfúrico y vida en Venus

Química orgánica compleja en ácido sulfúrico y vida en Venus

Encontrar vida extraterrestre en cualquier forma sería realmente uno de los mayores descubrimientos en la historia de la humanidad, pero después de décadas de buscar en la superficie de Marte e investigar otros cuerpos como asteroides, todavía no hemos encontrado ninguna evidencia. Si bien generalmente asumimos que estamos buscando formas de vida basadas en carbono en un ambiente rico en agua como Europa, la luna de Júpiter, ¿qué pasa si la química orgánica compleja es perfectamente compatible con el ácido sulfúrico (H?2Entonces4) como disolvente en lugar de monóxido de hidrógeno (H2s)? Esta es la premisa detrás de un grupo de estudios recientes, con A Artículo de investigación publicado recientemente. en Astrobiología por [Maxwell D. Seager] Y sus colegas dan crédito a esta idea.

Estudios anteriores han demostrado que la química orgánica en el ácido sulfúrico concentrado es posible y que las bases del ADN, incluidas la adenosina, la citosina, la guanina, la timina y el uracilo que componen el ADN, también son estables en este entorno, que es similar a los que se encuentran en las nubes florales. . A una altitud donde la presión atmosférica es de aproximadamente una atmósfera. En este nuevo artículoVeinte aminoácidos fueron expuestos a las concentraciones de ácido sulfúrico que normalmente se encuentran en Venus, 98% y 81%, siendo el resto agua. De estos, 11 se mantuvieron sin cambios después de 4 semanas y 9 eran reactivos en sus cadenas laterales, como lo serían en agua pura. Sólo el triptófano resultó inestable, pero como señalan los investigadores, tampoco todos los aminoácidos son estables en el agua.

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Las limitaciones de esta investigación son, por supuesto, que se llevó a cabo en un laboratorio, utilizando ácido sulfúrico concentrado y no contaminado, en lugar de nubes llenas de oligoelementos de otros gases, como el dióxido de carbono.2 – y el constante bombardeo de meteoritos, que, según se ha demostrado, a menudo están llenos de dichos aminoácidos. Las investigaciones futuras tendrán en cuenta estas variables, incluso cuando los científicos están ansiosos por obtener datos de las próximas misiones a Venus, con mejores sensores que puedan vislumbrar esta química orgánica en acción.


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