Rusia evita una posible catástrofe cuando el nuevo módulo de la estación espacial finalmente alcanza la órbita adecuada

Lanzamiento de Nauka sobre un cohete Proton-M.

Lanzamiento de Nauka sobre un cohete Proton-M.
imagen: Roscosmos

El nuevo módulo de la estación espacial de Rusia, llamado Nauka, se encuentra actualmente en camino a la Estación Espacial Internacional, pero la nave espacial inicialmente no pudo completar su primera combustión en órbita, lo que generó preocupaciones de que podría no completar el vuelo. Afortunadamente, el equipo de Nauka en la Tierra ha logrado corregir el rumbo y la unidad se encuentra ahora en la órbita adecuada para continuar su viaje.

Nauka parece llevarse su desgracia al espacio.

El Laboratorio Ruso de Usos Múltiples, como se lo conoce oficialmente, ha estado en funcionamiento desde finales de la década de 1990 y se suponía que se lanzaría en 2007, pero una serie de problemas técnicos, desde tanques de combustible sucios hasta componentes obsoletos, impidieron que esto sucediera. Dos componentes de la unidad, la esclusa de aire y el radiador, fueron lanzados a la Estación Espacial Internacional hace 11 años, donde han estado esperando desde entonces.

El El gran día finalmente llegó ayer Cuando Nauka, junto con el nuevo brazo robótico en Europa, Lanzado Desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán en un cohete Proton M. El lanzamiento pareció ir bien, ya que la unidad de 43.300 libras alcanzó la órbita y completó las tres fases de la clase. Se espera que el módulo llegue a la Estación Espacial Internacional el 29 de julio, momento en el que atracará en el puerto de perigeo del módulo Zvezda de Rusia.

Hoy temprano, toda la expedición parecía estar en peligro, según informes. apareció Un problema de la computadora a bordo que impidió que sus motores principales se usaran para completar la primera combustión de su motor orbital. Nauka necesita estos motores para hacer correcciones de rumbo que los llevarán a la Estación Espacial Internacional y evitarán que caigan a la atmósfera terrestre. A las 3:10 p.m.EDT del 22 de julio, Roscosmos tuiteó que la prueba de lanzamiento del sistema de propulsión Nauka y la quema del parche orbital eran nominales. Parece que Nauka está de vuelta en el camino correcto.

That said, the undocking of the Pirs Docking Compartment was movido Desde el próximo viernes 23 de julio hasta el sábado 24 de julio a las 8:00 p.m. EST. El Pirs ocupa actualmente la última ranura de acoplamiento de Nauka, y solo se eliminará una vez que se confirme que Nauka es satisfactoria en su camino a la Estación Espacial Internacional.

“Un error de software causó un problema con los motores principales”, dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, que los dejó inutilizables por un tiempo. Dijo que la combustión inicial debería realizarse con “motores de repuesto más pequeños”. Aún no se sabe si Roscosmos usa los controladores principales o el sistema de respaldo.

Parece que el problema actual con los impulsores clave no es el único problema al que se enfrenta la expedición. como noticias espaciales Informes, estos problemas incluyen “la incapacidad de confirmar el despliegue de la antena y el objetivo de acoplamiento como se esperaba, así como problemas con los sensores infrarrojos y los propulsores”. Según SpaceNews, no está claro de inmediato qué tan graves serán los problemas y si afectarán los planes de acoplamiento.

Obviamente, cualquier problema que impida un acoplamiento exitoso del módulo Nauka a la Estación Espacial Internacional sería un gran golpe para el programa de la estación espacial rusa, que recientemente ha luchado con una infraestructura envejecida, y los Estados Unidos. Sanciones dirigidas a su industria espacial.

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