Servicio ferroviario a lo largo de los años – Servicio de información de Jamaica

El sistema ferroviario de Jamaica es uno de los más antiguos del mundo, con los primeros ferrocarriles instalados en 1845, para conectar Kingston con los Ángeles en St. Catherine.

Una propuesta para la construcción del primer ferrocarril fue presentada a la Cámara de Representantes de Jamaica en 1843 por William Smith y su hermano David Smith. La construcción se inició en 1844 bajo el nombre de Compañía Ferroviaria, que era una entidad privada.

A lo largo de los años, el servicio ferroviario ha desempeñado un papel vital en la prestación de servicios de pasajeros y carga a los sectores agrícola y minero.

Algunas de las rutas abiertas incluyeron Spanish Town al Puerto Viejo (1869), Puerto Viejo a Poros y Ángeles a Ewarton (1855) y Poros a Montego Bay (1894).

Otras rutas incluyeron la ruta de Bough a Port Antonio (1896), May Penn a Chapelton (1913), Linstead a New Works (1921), Chappleton a Frankfield (1925) y Logan Junction a Vernamfield en Clarendon (1941).

La propiedad ferroviaria entre propietarios privados ha cambiado de manos varias veces a lo largo de las décadas, hasta 1960, solo dos años antes de que el país obtuviera la independencia el 6 de agosto de 1962, cuando el gobierno entregó la gestión de los ferrocarriles a la recién creada Corporación Ferroviaria de Jamaica (JRC). .

Un tren de cercanías se prepara para salir de la estación de tren de Spanish Town en Saint Catherine.

JRC fue creado bajo la Ley de Compañías Ferroviarias de Jamaica.

“El gobierno vio necesario poner en marcha una Ley de Ferrocarriles, que da la autoridad para hacer lo que sea necesario para la operación del servicio ferroviario, porque la legislación vigente en ese momento no nos permitía hacerlo. Ley de Ferrocarriles, permite que el Ferrocarril de Jamaica sea más flexible en su trabajo”, dijo a JIS News el ingeniero consultor del JRC, Anthony Allen.

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Cuando el JRC tomó el control de la red ferroviaria del país, el envío principal de los trenes eran productos agrícolas, antes de pasar finalmente al transporte de bauxita principalmente a empresas locales a lo largo de varias rutas.

“Con el advenimiento de las empresas de bauxita, una fuente de ingresos mucho más lucrativa, la atención se ha centrado realmente en mover mercancías para la empresa de bauxita entre Port Esquiville y May Penn a Williamsfield y Boodles a través de Spanish Town y hasta Ewarton”, dijo el Sr. Allen. informes.

En 1969, el tráfico de pasajeros que utilizan trenes a lo largo de las largas y múltiples rutas en todo el país es ahora de más de un millón por año. Sin embargo, en 1973, había surgido un problema que ha plagado el sistema ferroviario desde que resurgió, el problema del capital de trabajo.

De acuerdo con la ‘Historia de Ferrocarriles/Carreteras en Jamaica’, escrito por la Biblioteca Nacional de Jamaica, en 1975 la crisis financiera había resultado en la incapacidad de mantenerse al día con el mantenimiento de trenes y líneas, y en 1974 la línea May Pen a Frankfield se cerró, seguido por Bough Line Walk a Port Antonio en 1975.

El servicio público de pasajeros dejó de operar en Jamaica en octubre de 1992.

«Básicamente fue una decisión económica porque los pasajeros realmente no pueden pagar el desgaste de los rieles y el mantenimiento de las locomotoras, las vías y la infraestructura en general. Entonces, los trenes de pasajeros realmente tienen que ser respaldados y, con el paso de los años, el problema se ha vuelto cada vez más… a medida que envejece el equipo. A medida que envejece la vía, ha resultado antieconómico continuar transportando pasajeros”, explica el Sr. Allen.

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En abril de 2011, se reinició el servicio a lo largo de May Pen Road hasta Linstead, pero se suspendió nuevamente.

En 2022, los trenes regresan con la introducción del servicio Student Pilot Rail para brindar un transporte seguro y rentable para los estudiantes desde Old Harbor y Linstead hasta Spanish Town.

Seis escuelas participaron en el programa, con trenes que transportaban más del 66 por ciento de su capacidad, transportando un total de 16.683 estudiantes en dos viajes diarios de ida y vuelta durante el vuelo de prueba.

Por su parte, dijo el Ministro de Transportes y Minería. Audley Shaw dice que el gobierno está comprometido a hacer que los trenes vuelvan a funcionar y está listo para forjar las asociaciones necesarias en el proyecto.

Hablando recientemente durante un recorrido por la estación JRC en West Kingston, Shaw señaló que reactivar el servicio ferroviario en toda la isla requeriría «varios cientos de millones de dólares estadounidenses» e incluiría «construir un nuevo puente para ir a Spanish Town, y que solo costaría alrededor de $ 8 millones. «Estadounidense».

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