SpaceX apunta al lanzamiento orbital de Starship en julio a pesar de las revisiones regulatorias

El presidente de SpaceX, Gwen Shotwell, dijo que la compañía “disparará en julio” para el primer lanzamiento orbital de la nave espacial Starship de la compañía a pesar de que carece de las aprobaciones regulatorias necesarias para tal lanzamiento.

Al hablar en la Conferencia Internacional de Desarrollo Espacial (ISDC) de la Sociedad Espacial Nacional el 25 de junio, Shotwell dijo que la compañía sigue adelante con los planes para un vuelo orbital que incluirá el propulsor Super Heavy y Starship del sitio de prueba de Boca Chica de la compañía.

“Nos dirigimos hacia nuestro primer intento orbital en un futuro no muy lejano. Estamos filmando para julio”, dijo. “Espero que tengamos éxito, pero todos sabemos que esto es difícil. Realmente estamos a punto de volar este sistema, o al menos intentar el primer vuelo orbital de este sistema, en un plazo muy cercano “.

La última vez que SpaceX voló un prototipo de Starship el 5 de mayo, El SN15 voló a una altitud de 10 km antes de lograr aterrizar, un hito que eludió cuatro prototipos anteriores en pruebas entre diciembre de 2020 y marzo de 2021. Si bien SpaceX originalmente parecía estar planeando un segundo vuelo suborbital para esa nave, en su lugar ha movido la nave fuera de la plataforma de lanzamiento. Otro prototipo de Starship, el SN16, ha permanecido en el sitio de producción.

Desde entonces, SpaceX ha centrado su atención en prepararse para su primer vuelo de prueba orbital. En el archivo de la Comisión Federal de Comunicaciones el 13 de mayo de Seleccione el plan de vuelo de SpaceX para la misión, comenzando con el despegue de Boca Chica. La nave espacial Super Heavy aterrizará en el Golfo de México frente a la costa de Boca Chica, mientras que la nave espacial entrará en órbita pero regresará después de menos de una órbita, aterrizando 100 kilómetros al noroeste de la isla hawaiana de Kauai.

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La solicitud de licencia indicaba que el viaje se realizaría durante un período de seis meses a partir del 20 de junio. Sin embargo, la Oficina de Transporte Espacial Comercial de la FAA aún no ha emitido una autorización de lanzamiento para lanzar el Starship / Super Heavy desde Boca Chica. La licencia actual de la compañía cubre los vuelos suborbitales de Starship.

Como parte del proceso de concesión de licencias, la FAA está llevando a cabo una revisión ambiental de los lanzamientos desde Boca Chica. La agencia dijo en noviembre que la declaración de impacto ambiental original del sitio, que se preparó en 2014 cuando SpaceX estaba considerando lanzar los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy, no era aplicable a naves espaciales / Super Heavy mucho más grandes. Algunos grupos ambientalistas han criticado permitir que SpaceX lance vehículos Starship desde Boca Chica utilizando el estudio ambiental original.

Esta evaluación debe completarse antes de que la FAA pueda emitir una licencia a SpaceX para vuelos de Starship / Super Heavy. La evaluación podría concluir que estas liberaciones no tendrían un impacto significativo o que se necesitaban algunas medidas de mitigación para permitir tales liberaciones. También se puede concluir que se necesita una declaración de impacto ambiental más detallada, lo que retrasa la decisión sobre la concesión de licencias.

La FAA no proporcionó una actualización sobre el estado de la evaluación ambiental, que incluirá la publicación de una versión preliminar para comentarios públicos antes de la versión final. Es poco probable que este proceso se lleve a cabo a tiempo para respaldar el lanzamiento en un futuro próximo.

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Shotwell no mencionó el proceso de concesión de licencias ni la revisión ambiental en sus comentarios informativos en ISDC, donde estaba aceptando un premio de la organización. Más adelante en sus declaraciones, dijo que el intento de lanzamiento orbital era la próxima gran prueba de Starship. “Nunca quiero anticipar fechas porque todavía nos estaremos desarrollando, pero muy pronto”, dijo.

Shotwell dijo que también estaba “muy emocionada” con el progreso del programa Starlink. Dijo que SpaceX tendrá una cobertura global completa una vez que todos los satélites lanzados hasta ahora alcancen sus órbitas operativas. SpaceX lanzó su último lote de satélites Starlink el 26 de mayo.

“Aproximadamente dentro de seis semanas, tendremos una cobertura global completa y continua con Starlink Group, que se supone que ayudará a las personas desatendidas o desatendidas a obtener banda ancha”, dijo.

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